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El Ártico se está volviendo verde, pero no nos salvará

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Crédito: CC0 Public Domain

Había la esperanza de que a medida que más plantas comenzaran a crecer en las latitudes árticas y boreales a medida que nuestro clima cálido hace que esas regiones sean más hospitalarias para las plantas……..


por la Universidad de California, Irvine


Había la esperanza de que a medida que más plantas comenzaran a crecer en las latitudes árticas y boreales a medida que nuestro clima cálido hace que esas regiones sean más hospitalarias para las plantas, esas plantas fotosintetizadoras trabajarían para ayudar a secuestrar el dióxido de carbono atmosférico que las ayudó a florecer en primer lugar.

Pero una nueva investigación dirigida por científicos de la UC Irvine y la Universidad de Boston, en Nature Climate Change , sugiere que toda la nueva biomasa verde no es un sumidero de carbono tan grande como esperaban los científicos.

«¿Qué significa realmente ecologizar? ¿Podemos realmente confiar en que nos salvará del cambio climático ?» dijo Jon Wang, un científico del sistema terrestre en la UCI que dirigió el trabajo junto con el profesor de Tierra y Medio Ambiente de BU, Mark Friedl. «Una gran pregunta es: ¿qué pasará con el carbono que se almacena actualmente en estos bosques como biomasa aérea frente a un clima cambiante ?»

Resulta que la respuesta es que gran parte del carbono no se queda almacenado en las plantas , porque a medida que los incendios y las cosechas de madera en esas latitudes se vuelven cada vez más comunes a medida que el cambio climático hace que esas partes del mundo sean más cálidas y secas y más cultivable a tasas que a veces duplican las observadas en latitudes más bajas, gran parte de la nueva biomasa verde no almacena carbono, sino que se quema durante los incendios forestales.

«Lo que encontramos en general es que en todo este dominio durante los últimos 31 años las reservas de carbono han aumentado modestamente», dijo Wang. «Lo que estimamos es que se han acumulado 430 millones de toneladas métricas de biomasa durante los últimos 31 años, pero en este dominio habría sido casi el doble si no fuera por estos incendios y cosechas que la mantienen baja».

La suposición anterior, explicó Wang, era que la ecologización estaba ocurriendo y ayudaría a reducir las concentraciones de dióxido de carbono que calientan el clima, pero nadie sabía el alcance exacto de esa ayuda.

Para probar la suposición, Wang y su equipo combinaron datos de observación de dos misiones satelitales diferentes del Servicio Geológico de EE. UU. Y la NASA, Landsat e ICESat, para poder modelar la cantidad de carbono almacenado en la biomasa en una región de 2,8 millones de kilómetros cuadrados. que abarca Canadá y Alaska.

Los datos de ICESat proporcionan mediciones de la altura de las copas de los bosques, mientras que los datos de Landsat se remontan a 31 años hasta 1984 y proporcionan datos sobre el reflejo de diferentes longitudes de onda de luz desde la superficie del planeta, lo que también proporciona información sobre la abundancia de biomasa vegetal. Yuxtaponiendo eso con un aumento de dos a tres veces en la gravedad de los incendios forestales en la región, las imágenes comenzaron a tomar forma.

Wang descubrió que la biomasa vegetal seguía aumentando, pero no tanto como los modelos informáticos anteriores que apuntan a simular el cambio climático sugirieron que lo harían, ya que esos modelos han tenido problemas para considerar los incendios como una variable. Wang espera que los resultados ayuden a los científicos que construyen esos modelos, modelos que le dicen al mundo cómo podemos esperar que sea el cambio climático, a construir imágenes cada vez más precisas de lo que nos espera a medida que avanza el siglo.

El coautor James Randerson de UC Irvine cree que estos nuevos datos son importantes porque proporcionan un medio independiente para probar modelos climáticos y por la forma en que representan las retroalimentaciones entre el ciclo del carbono y el sistema climático. «Las tasas de acumulación de carbono en esta región son más bajas de lo que han indicado estudios anteriores, y empujarán a la comunidad científica a buscar en otros lugares los principales impulsores del sumidero de carbono terrestre «, dijo Randerson.

Wang agregó: «El cambio es una buena noticia para el clima, pero también es mucho más bajo de lo que podríamos haber esperado, porque estos incendios se han desatado y se han vuelto más severos».


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