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El aumento de dióxido de carbono antropogénico de la Tierra no tiene precedentes

Estación de investigación Concordia en la Antártida a 3233 m snm. Crédito: Thibaut Vergoz, Institut polaire français.

Una nueva tecnología de medición desarrollada en la Universidad de Berna proporciona información única sobre el clima del pasado. 


por la Universidad de Berna


Las concentraciones anteriores de CO 2 en la atmósfera se pudieron reconstruir con mayor precisión que nunca, gracias a las mediciones de alta resolución realizadas en un núcleo de hielo antártico. El estudio, que analizó la composición atmosférica de la Tierra hace entre 330.000 y 450.000 años, fue posible gracias al compromiso de expertos y sus décadas de experiencia en la Universidad de Berna. Los resultados del estudio se han publicado en Science .

El derretimiento de masas de hielo perturbó la circulación oceánica

En 2008, los especialistas en núcleos de hielo de Berna pudieron demostrar que la concentración de CO 2 en la atmósfera durante los últimos 800.000 años fue consistentemente mucho más baja que en la actualidad. Desde entonces, los expertos en núcleos de hielo se han basado en esos hallazgos que permiten una reconstrucción mucho más detallada de la ventana de tiempo de 330.000 a 450.000 años. Hasta ahora, la velocidad máxima y la frecuencia de los saltos de escala centenarios que ocurren naturalmente en la concentración de CO 2 seguían siendo desconocidas.

Este estudio muestra que los aumentos abruptos de CO 2 son una característica generalizada de nuestro sistema climático y que incluso pueden ocurrir durante períodos interglaciares. «Hasta ahora, se había asumido que el clima era muy estable durante los períodos interglaciares anteriores y que no había cambios abruptos en la concentración atmosférica de CO 2 «, explica Christoph Nehrbass-Ahles, autor principal del estudio, quien obtuvo un doctorado en la Universidad de Berna y ahora tiene su sede en la Universidad de Cambridge. Según Nehrbass-Ahles, los aumentos abruptos siempre eran evidentes cuando las masas de hielo derretidas en Groenlandia o la Antártida perturbaban considerablemente la circulación oceánica. Si el CO 2 en la atmósfera aumentara rápidamente, también se podrían detectar cambios simultáneos en la circulación del Océano Atlántico.

El aumento de CO 2 fue diez veces más lento que hoy

El hecho de que pudieran detectarse saltos rápidos de CO 2 no solo durante los períodos glaciales sino también durante dos períodos interglaciares previos sorprendió a los investigadores. «Medimos estos eventos en el hielo varias veces y siempre llegamos a la misma conclusión», explica Nehrbass-Ahles. Los investigadores no pueden explicar de manera concluyente por qué la concentración de CO 2 en la atmósfera aumentó repentinamente durante períodos interglaciares anteriores. «No sabemos todavía por qué sucedió esto», explica el investigador climático de Berna, Thomas Stocker, coautor del estudio: «Esto plantea nuevas preguntas de investigación». Sin embargo, los saltos de CO 2 en períodos interglaciares anteriores son superados con creces por el desarrollo actual: «2 la concentración en la atmósfera ocurrió casi diez veces más lento que el aumento impulsado por los humanos durante la última década «, enfatiza Nehrbass-Ahles.

El mayor salto en el pasado corresponde a las emisiones actuales de CO 2 en solo seis años

Los investigadores compararon los saltos de CO 2 del pasado con el aumento continuo de la concentración de CO 2 en la atmósfera impulsado por los humanos . Según Stocker, el mayor salto centenario de CO 2 en el pasado fue de alrededor de 15 ppm (partes por millón es la unidad de concentración de CO 2 atmosférico ), que es aproximadamente equivalente al aumento causado por la humanidad en los últimos seis años. «Esto puede no parecer significativo a primera vista», dice Stocker, «pero a la luz de las cantidades de CO 2que todavía se nos permite emitir para lograr el objetivo climático de 1,5 ° C acordado en París, estos aumentos son definitivamente relevantes. ”Los hallazgos de este estudio nos ponen bajo una presión aún mayor para proteger el clima .


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