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El aumento del nivel del mar puede construir, en lugar de destruir, las islas de arrecifes de coral


El aumento del nivel del mar en el mundo podría ser beneficioso para el futuro a largo plazo de las islas de arrecifes de coral, como las Maldivas, según una nueva investigación publicada en Geophysical Research Letters .


Universidad de Northumbria.

Las islas de arrecifes de coral de poca altura suelen estar a menos de tres metros sobre el nivel del mar, lo que las hace altamente vulnerables al aumento del nivel del mar asociado con el cambio climático. Sin embargo, la investigación ha encontrado nuevas pruebas de que Maldivas, el país más bajo del mundo, se formó cuando los niveles del mar eran más altos de lo que son hoy.

La evidencia fue descubierta por investigadores que estudiaron la formación de cinco islas en el sur de Maldivas. Usando una técnica de extracción, pudieron reconstruir cómo y cuándo se formaron las islas.

Descubrieron que las grandes olas causadas por tormentas lejanas en la costa de Sudáfrica llevaron a la formación de las islas hace aproximadamente tres o cuatro mil años. Estas olas grandes, conocidas como eventos de olas de alta energía, rompieron los escombros de coral del arrecife y lo transportaron a plataformas de arrecifes, creando las bases para las islas de arrecifes .

En ese momento, los niveles del mar eran hasta 0,5 metros más altos que los actuales, lo que daba más energía a las olas. Esto significa que los niveles más altos del mar y los eventos de olas grandes fueron críticos para la construcción de las islas.

Los investigadores dicen que bajo el cambio climático, los aumentos proyectados en el nivel del mar y la magnitud de los eventos de olas grandes podrían llevar al crecimiento de las islas de arrecifes, pero solo si el arrecife de coral permanece saludable para proporcionar el material de construcción.

La investigación fue dirigida por la Dra. Holly East del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Northumbria, Newcastle. Ella explicó: «Se cree que las islas de arrecifes de coral son altamente vulnerables al aumento del nivel del mar. Esta es una de las principales preocupaciones de las naciones isleñas de arrecifes de coral , en las que las islas de arrecifes constituyen la única tierra habitable.

«Sin embargo, hemos encontrado evidencia de que las islas de arrecifes del borde de las Maldivas se formaron realmente a niveles del mar más altos que los que tenemos actualmente. Esto nos da cierto optimismo de que si el cambio climático provoca un aumento del nivel del mar y aumenta la magnitud de los eventos de olas de alta energía en En la región, en realidad puede crear las condiciones perfectas para reactivar los procesos que construyeron las islas de arrecifes en primer lugar, en lugar de ahogarlas «.

Sin embargo, el Dr. East destacó que esto solo podría ocurrir si hubiera corales vivos en las comunidades de arrecifes de la región.

«Como estas islas están hechas principalmente de coral, un arrecife de coral saludable es vital para proporcionar los materiales para la construcción de la isla», dijo. «Sin embargo, esto podría ser problemático ya que los corales enfrentan una variedad de amenazas bajo el cambio climático, incluido el aumento de las temperaturas de la superficie del mar y la acidez del océano. Si el arrecife no es saludable, podríamos terminar con las condiciones perfectas de construcción pero no con los ladrillos».

El Dr. East trabajó con académicos de la Universidad de Exeter (Reino Unido); Universidad Simon Fraser (Canadá); Universidad de Auckland (Nueva Zelanda); Southern Institute of Technology (Nueva Zelanda) y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) del Reino Unido sobre este estudio.

El Dr. East agregó: «También es importante tener en cuenta que los grandes eventos de olas requeridas para la construcción de islas de arrecifes pueden devastar la infraestructura de las islas, lo que podría comprometer la habitabilidad de las islas de arrecifes en su forma actual. Por lo tanto, un desafío para las naciones de islas de arrecifes puede ser desarrollarse. infraestructura con la capacidad de soportar, o ser adaptable a, eventos de olas grandes «.

Su artículo, «Iniciación y desarrollo de la isla de arrecifes de coral bajo niveles del mar más altos que los actuales», ahora está disponible en Geophysical Research Letters .

Más información: HK East et al. Iniciación y desarrollo de la isla de los arrecifes de coral por debajo de los niveles actuales del mar, cartas de investigación geofísica (2018). DOI: 10.1029 / 2018GL079589 

Referencia del diario: Cartas de investigación geofísica 

Proporcionado por: Northumbria University

Información de: phys.org/


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