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El bombeo de aguas subterráneas podría ‘devastar’ los sistemas fluviales


La extracción desenfrenada e insostenible de las reservas de aguas subterráneas cruciales para la producción de alimentos «impactará de manera crítica» en ríos, lagos y humedales en la mitad de las cuencas de drenaje de la Tierra a mediados de siglo, advirtieron los investigadores el miércoles.


por Patrick Galey


Encontrado bajo tierra en grietas en el suelo, arena y roca, el agua subterránea es la mayor fuente de agua dulce utilizable en el planeta y más de dos mil millones de personas dependen de ella para beber o regar cultivos.

Pero las reservas ya están bajo presión a medida que la población mundial explota y la producción de cultivos aumenta en conjunto.

Un equipo internacional de investigadores estudió la velocidad a la que el agua subterránea existente se alimentaba a los ríos, lagos y humedales de todo el planeta y cómo el bombeo para la agricultura afectó ese proceso, conocido como flujo de corriente.

Descubrieron que en alrededor del 20 por ciento de las cuencas de drenaje, el punto de inflexión ya se había alcanzado donde la extracción superó el flujo de la corriente.

También utilizaron modelos de cambio climático para predecir cómo disminuirá el flujo de la corriente en el futuro y descubrieron que entre el 42 y el 79 por ciento de los sitios de aguas subterráneas del mundo no podrán mantener los ecosistemas acuáticos para 2050.

Inge de Graaf, presidente de sistemas hidrológicos ambientales de la Universidad de Friburgo, Alemania, dijo que esto podría tener un impacto devastador.

«Está bastante claro que si ya no hay agua en su arroyo, sus peces y plantas van a morir», dijo de Graaf a la AFP.

«Alrededor de la mitad de los cultivos de regadío dependen del agua subterránea. Eso es mucho (para perder)».

El estudio, publicado en Nature , dijo que las regiones que dependen en gran medida del agua subterránea para la producción de cultivos, incluidos México y las cuencas del Ganges e Indo, ya estaban experimentando una disminución de los flujos de ríos y arroyos debido a la sobreextracción.

Y a medida que aumenta la demanda de agua subterránea, las áreas de África y el sur de Europa también verán severas interrupciones del agua en las próximas décadas, predijo el equipo.

En agosto, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático emitió una evaluación importante sobre cómo se puede usar la tierra para combatir el calentamiento global , argumentando un uso más sostenible del agua en la agricultura a medida que la población mundial alcanza los 10 mil millones para 2050.

De Graaf dijo que algunas técnicas de cultivo mostraron ser prometedoras para reducir el uso del agua subterránea, como partes del Delta del Mekong en el sudeste asiático, donde las palmeras de coco están reemplazando los campos de arroz intensos en varios proyectos piloto.

Investigadores británicos advirtieron este año que las generaciones futuras se enfrentan a una «bomba de tiempo» de agua subterránea ya que los sistemas subterráneos tardarían décadas en reponerse.


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