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El calentamiento de los mares puede aumentar la frecuencia de tormentas extremas


por Esprit Smith, NASA


Un nuevo estudio de la NASA muestra que el calentamiento de los océanos tropicales debido al cambio climático podría conducir a un aumento sustancial en la frecuencia de tormentas de lluvia extremas para fines de siglo.


El equipo de estudio, dirigido por Hartmut Aumann del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, analizó 15 años de datos adquiridos por el instrumento de Sonda Infrarroja Atmosférica (AIRS) de la NASA sobre los océanos tropicales para determinar la relación entre la temperatura promedio de la superficie del mar y el inicio de tormentas severas.

Descubrieron que las tormentas extremas (aquellas que producen al menos 0,12 pulgadas (3 milímetros) de lluvia por hora en un área de 16 millas (25 kilómetros)) se formaron cuando la temperatura de la superficie del mar era más alta que aproximadamente 28 grados centígrados (82 grados Fahrenheit) . También encontraron que, según los datos, se forman un 21 por ciento más de tormentas por cada 1,8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) que aumentan las temperaturas de la superficie del océano .

«Es de sentido común que las tormentas severas aumentarán en un ambiente más cálido. Las tormentas eléctricas generalmente ocurren en la estación más cálida del año», explicó Aumann. «Pero nuestros datos proporcionan la primera estimación cuantitativa de cuánto es probable que aumenten, al menos para los océanos tropicales».

El calentamiento de los mares puede aumentar la frecuencia de tormentas extremas
Una nube de tormenta «yunque» en el medio oeste de los Estados Unidos Crédito: UCAR

Los modelos climáticos actualmente aceptados proyectan que con un aumento constante de dióxido de carbono en la atmósfera (1 por ciento por año), las temperaturas de la superficie del océano tropical pueden aumentar hasta 4,8 grados Fahrenheit (2,7 grados Celsius) para fines de siglo. El equipo del estudio concluye que si esto sucediera, podríamos esperar que la frecuencia de tormentas extremas aumente hasta en un 60 por ciento para ese momento.

Aunque los modelos climáticos no son perfectos, resultados como estos pueden servir como una guía para aquellos que buscan prepararse para los posibles efectos que puede tener un clima cambiante .

«Nuestros resultados cuantifican y dan un significado más visual a las consecuencias del calentamiento previsto de los océanos», dijo Aumann. «Más tormentas significan más inundaciones, más daños en la estructura, más daños en los cultivos, etc., a menos que se implementen medidas de mitigación».

El estudio revisado por pares fue publicado en la edición de diciembre de 2018 de la revista Geophysical Research Letters .


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