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El calentamiento global ayuda a que prosperen las especies invasoras: modelos de estudio que probablemente combinen efectos en los ecosistemas

especies invasivas
Crédito: CC0 Public Domain

El aumento de las temperaturas globales ayuda a las especies invasoras a establecerse en los ecosistemas, según ha demostrado una nueva investigación dirigida por un biocientífico de la Universidad de Swansea.


por la Universidad de Swansea


El estudio, publicado por la Royal Society, da una idea de los probables efectos combinados de las invasiones de especies, que se están volviendo más comunes, y el calentamiento global .

El calentamiento climático y las invasiones biológicas provocan la pérdida de especies. También alteran la estructura de los ecosistemas y las formas en que interactúan las especies.

Si bien ya existe una extensa investigación sobre cómo el cambio climático y las invasiones afectan a las especies y los ecosistemas, sabemos sorprendentemente poco sobre su efecto combinado, actuando juntos en sinergia.

Aquí es donde el nuevo estudio marca un importante paso adelante. El trabajo, financiado por el programa Horizonte de la UE, involucró al Dr. Miguel Lurgi de la Facultad de Ciencias trabajando con colegas del Institut National de la Recherche Agronomique (INRAE) y el Centre National pour la Recherche Scientifique (CNRS) en Francia.

El equipo utilizó simulaciones matemáticas para investigar cómo la temperatura influye en las invasiones en redes tróficas complejas compuestas por 30 especies. Prestaron especial atención a los efectos combinados, sinérgicos.

El objetivo era proporcionar un modelo teórico de cómo es probable que las comunidades ecológicas respondan a los efectos conjuntos del calentamiento y las invasiones.

El modelo tuvo en cuenta factores como las tasas de reproducción y muerte , el tamaño corporal promedio de las especies y las interacciones entre especies, como los depredadores que atacan a las presas.

El equipo simuló lo que sucede cuando se introduce una especie exótica en un ecosistema. Luego ejecutaron la simulación en el tiempo utilizando 40 valores de temperatura diferentes de 0 a 40 grados Celsius.

Esto les permitió modelar los efectos combinados sobre el ecosistema de los aumentos de temperatura y de la introducción de nuevas especies.

Analizaron los resultados de la simulación para evaluar los efectos de la temperatura en las propiedades de la red alimentaria antes de la invasión , el éxito de la invasión y los efectos de las invasiones en la estructura y estabilidad de la comunidad.

Ellos encontraron:

  • Las temperaturas más cálidas modificaron la estructura y la dinámica de la comunidad que, a su vez, facilitaron las invasiones.
  • Las temperaturas más cálidas amplificaron principalmente los impactos de las invasiones en las comunidades en comparación con sus contrapartes más frías.
  • Los efectos de la temperatura sobre las invasiones son en su mayoría indirectos y están mediados por cambios en la estructura y estabilidad de la comunidad.

El Dr. Miguel Lurgi de la Universidad de Swansea, investigador principal, dijo:

«El calentamiento y las invasiones están impulsando cambios importantes en nuestros ecosistemas, y es esencial que comprendamos sus efectos combinados.

Nuestro estudio proporciona un primer paso en esa dirección, analizando los efectos sinérgicos de la temperatura y las invasiones en las comunidades.

En general, encontramos que la temperatura y la invasión actúan sinérgicamente para aumentar la tasa de pérdida de especies , creando redes más pequeñas y más conectadas.

Hemos visto con COVID19 cómo el modelado matemático ha sido crucial para comprender la probable propagación y el impacto del virus.

De manera similar, nuestro trabajo proporciona expectativas teóricas sobre la probable respuesta de las comunidades ecológicas a los efectos conjuntos del calentamiento y las invasiones «.



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