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El calentamiento global es más rápido que la evolución

Publicadodiciembre 15, 2020 @ 2:00 am

El calentamiento global es más rápido que la evolución
Si el calentamiento continúa, muchas especies pueden tener problemas para mantenerse al día. El pez cebra (Danio rerio) es uno de ellos. Crédito: Per Harald Olsen, NTNU


El mundo se está calentando y la vida tiene que adaptarse a las nuevas condiciones. Pero si el calentamiento continúa, muchas especies pueden tener problemas para mantenerse al día.


por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología

«Parece que la evolución es más lenta que el calentamiento global en este caso», dice Fredrik Jutfelt, profesor asociado del Departamento de Biología de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU).

Jutfelt es autor principal de un nuevo artículo en Proceedings of the National Academy of Science, PNAS . Él y su grupo de investigación en NTNU han pasado cuatro años estudiando cómo una especie de pez tropical llamado pez cebra (Danio rerio) se adapta a un clima más cálido , especialmente con respecto a períodos cálidos extremos. La Dra. Rachael Morgan, ahora en la Universidad de Glasgow, es la autora principal.

«Este es el experimento de evolución artificial más grande que se ha realizado en vertebrados con un enfoque en la tolerancia al calor «, dice Jutfelt.

Criado para hacer frente a períodos particularmente cálidos

El grupo de investigación utilizó peces cebra que fueron capturados en la naturaleza para sus experimentos. Luego, los peces fueron criados deliberadamente en función de su capacidad para hacer frente a los períodos cálidos más extremos. Los investigadores siguieron a aproximadamente 20.000 personas durante seis generaciones.

«Vemos que el pez cebra puede desarrollar tolerancia al calor y hemos desarrollado líneas de pez cebra que pueden resistir mejor el calor. Esas son buenas noticias», dice Jutfelt.

Lo que es impresionante es que los investigadores han podido medir la adaptación evolutiva a un mundo más cálido en los vertebrados en el laboratorio.

«El problema es que la evolución lleva muchas generaciones. La evolución sólo aumentó la tolerancia al calor en los peces en 0,04 grados C por generación. Esto es más lento que el calentamiento experimentado por muchos peces en muchos lugares», dijo Jutfelt.

El calentamiento global es más rápido que la evolución
El equipo en el laboratorio. Mette Finnøen, Fredrik Jutfelt, Gunnar Dresler, Rachael Morgan y Josefin Sundin. Crédito: Per Harald Olsen, NTNU

«Ahora el mundo se está calentando tan rápido que es posible que los peces no puedan adaptarse a los períodos más cálidos de manera suficientemente eficiente», dijo Morgan.

Los períodos cálidos son cada vez más comunes

La evolución significa que los individuos que se adaptan mejor a las condiciones ambientales producen descendencia más fértil que otros miembros de su especie. Durante varias generaciones, estos cambios pueden acumularse y alterar la propia especie.

Los períodos particularmente cálidos pueden dañar a algunos de los peces o hacer que no puedan reproducirse. Por encima de cierta temperatura, la mayoría de los peces morirán.

El cambio climático está aumentando la temperatura media de la Tierra y, además, provoca olas de calor más frecuentes e intensas.

«La forma en que los organismos se adaptan a estas nuevas condiciones depende de su capacidad para soportar el calor, para aclimatarse y la capacidad para transmitir características beneficiosas a la siguiente generación», dice Jutfelt.

La evolución puede no salvar a las especies

Un grupo de peces cebra también pasó dos semanas en agua más cálida antes de la selección artificial , para ver si la evolución podría aumentar su capacidad de aclimatación. No lo hizo.

«En cambio, cuanto mayor es la capacidad de los peces para hacer frente a los peores períodos cálidos, más disminuye su capacidad para aclimatarse. Por lo tanto, la ganancia en forma de mayor tolerancia al calor fue compensada en parte por una menor capacidad para aclimatarse. En general, la tasa de evolución fue probablemente más rápida en las condiciones de nuestro laboratorio que en la naturaleza ”, dijo Morgan.

«Es poco probable que algunas poblaciones de pez cebra, y otras especies de peces tropicales , sean capaces de hacer frente a las temperaturas que el planeta puede experimentar a finales de este siglo. Algunas especies que ya viven al límite de lo que pueden tolerar pueden no serlo. salvado por la evolución. Eso es sorprendente y triste, y significa que es importante que dejemos de calentar el planeta «, dijo Jutfelt.