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El calor urbano hace que las personas sean sedentarias, pasivas y solitarias


Investigadores de la Universidad Western Sydney han investigado el efecto del aumento de las temperaturas en la habitabilidad de las ciudades. 


por Western Sydney University


Descubrieron que una dependencia excesiva del aire acondicionado y la falta de elementos de enfriamiento en las áreas públicas al aire libre están llevando a estilos de vida sedentarios y aislamiento social.

La investigación se basó en los resultados de un estudio piloto transdisciplinario llamado Cooling the Commons, y entrevistó a grupos de residentes en el oeste de Sydney para descubrir cómo se mantienen frescos en condiciones de calor extremo . Preguntaron cómo a los grupos vulnerables, incluidos los ancianos, las madres con niños pequeños y los cuidadores les gustaría ver que sus comunidades mejoren a medida que los veranos son cada vez más calurosos.

La doctora Louise Crabtree, del Instituto de Cultura y Sociedad, dice que cuando las temperaturas de verano se disparan, la habitabilidad se ve comprometida, especialmente para aquellos que no tienen acceso o no pueden pagar el aire acondicionado.

«La capacidad de las personas y las comunidades para hacer frente al calor urbano está determinada por el diseño de la vivienda, los acuerdos de tenencia de la vivienda, el diseño de los espacios públicos, las redes sociales y las circunstancias materiales cotidianas», dice.

«Pudimos ver cómo la falta de sombra y otros espacios públicos frescos está forzando un estilo de vida cada vez más sedentario. Un grupo de participantes nos dijo que a sus hijos en la guardería no se les permite jugar al aire libre después de la media mañana debido a la falta de sombra». niños de mediana edad llegan a casa inmediatamente después de la escuela, en lugar de andar en bicicleta, para ‘relajarse’ «

El informe encontró que los centros comerciales interiores y los restaurantes de comida rápida son los únicos sitios importantes de enfriamiento y recreación para muchos residentes en el oeste de Sydney.

«Otro grupo describió ser completamente dependiente del aire acondicionado y limitarse a habitaciones particulares en sus hogares durante los días calurosos. Esto puede conducir al aislamiento social con viviendas de un solo habitante en aumento en Australia», dice el Dr. Crabtree.

Consecuencias imprevistas del aire acondicionado

Los investigadores dicen que con el aire acondicionado ahora la respuesta principal para mantenerse fresco, se ha descuidado la provisión de infraestructura exterior como sombra, refugio, agua pública y lugares para descansar y esperar cómodamente durante el verano.

«Las casas nuevas en el oeste de Sydney, como en toda Australia, se están diseñando alrededor del aire acondicionado para brindar confort térmico», dice el Dr. Crabtree.

«Esto lleva a una necesidad percibida de una infraestructura menos accesible al público, lo que exacerba el problema. La triste realidad que enfrentamos es una Australia donde los días de verano de 50 grados pueden convertirse en un evento normal en Sydney para 2040, antes en otras áreas metropolitanas».

«La dependencia del aire acondicionado aumenta la demanda de energía derivada de combustibles fósiles que está contribuyendo significativamente al calentamiento global, las personas están siendo conducidas a espacios sociales individualizados y las facturas de energía doméstica se disparan. Esto también tiene implicaciones para los hogares que tampoco pueden instalarse acondicionadores de aire o permitirles correr «.

Los investigadores piden a los gobiernos que consideren formas alternativas de lidiar con el calor y que escuchen las voces de los residentes al diseñar entornos adaptativos.

Recomendaciones para comunidades más frescas y sociales

  • Invierta en infraestructura compartida de usos múltiples, como bibliotecas, hospitales, escuelas, piscinas y centros comunitarios abiertos a la circulación de aire y personas, y en sistemas de transporte público accesibles a estos lugares.
  • Los jardines comunitarios pueden reducir los efectos del calor radiante y facilitar las comunidades de aprendizaje.
  • La comida comunitaria es una forma de compartir conocimientos y disfrutar de la interacción social en un entorno local fuera de una casa caliente al final de un día caluroso
  • Prepare un plan comunitario de preparación para el clima, similar a los planes para incendios forestales y otros desastres naturales.

El proyecto piloto Cooling the Commons investigó cómo los residentes del oeste de Sydney se mantienen frescos durante las partes más calurosas del año y cómo les gustaría ver modificados sus entornos de vida para mejorar el bienestar en un mundo que cambia el clima. Los investigadores fueron la Dra. Abby Mellick Lopes, la Dra. Louise Crabtree y la Profesora Katherine Gibson del Instituto de Cultura y Sociedad (ICS), y la Profesora Emérita Helen Armstrong de QUT. Esa investigación ha llevado a un programa de investigación en curso con el Dr. Stephen Healy, el Dr. Emma Power y Vanicka Arora (ICS) y el Profesor Cameron Tonkinwise (UTS) uniéndose al equipo original.

La investigación del proyecto ha sido publicada recientemente en Human Ecology Review .

La fase actual de esta investigación está desarrollando un libro de patrones que guiará un mejor diseño urbano en el oeste de Sydney en asociación con Landcom.


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