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El cambio climático afecta negativamente a las aves acuáticas en el oeste americano


Una nueva investigación muestra que el cambio climático reciente está teniendo efectos profundos en los humedales en todo el oeste de los Estados Unidos, que afectan a las aves que los utilizan para la reproducción, la migración y la invernación.


Chris Branam, Universidad Estatal de Oregón

Según un estudio publicado hoy en la revista Scientific Reports , las temperaturas más altas y menos precipitaciones han reducido el hábitat de las aves acuáticas, lo que resulta en menos aves en la región y en otros lugares. El estudio, que comenzó a mediados de la década de 1990, es el resultado de una colaboración de investigación entre científicos de la Universidad Estatal de Oregón, el Servicio Geológico de los Estados Unidos, la Universidad de California, Merced; y la Alianza para la Adaptación Global del Agua.

Los investigadores examinaron los datos de temperatura y precipitación de más de un siglo en la Gran Cuenca, que abarca casi todo Nevada, gran parte de Oregón y Utah, y partes de California, Idaho y Wyoming. Compararon los datos con más de 50 años de resultados de las Encuestas de Aves de Reproducción del Servicio Geológico de los EE. UU., Que comenzó en 1968.

La investigación se centró en las aves acuáticas, que son especies que incluyen aves costeras, patos, gansos, cisnes, garzas y rieles. La Gran Cuenca es una parte importante de la ruta migratoria del Pacífico, una importante ruta norte-sur para aves migratorias en América del Norte. Durante la migración de primavera, más de 2 millones de aves acuáticas pasan a través de la región sur de Oregon-noreste de Pacific Flyway.

«Examinamos una línea de tiempo amplia y tomamos una visión geográfica extensa para determinar cómo se podría alterar la ruta migratoria del Pacífico como resultado del cambio climático», dijo la autora principal del estudio, Susan Haig, científica emérita del Estudio geológico de EE. UU. Y profesora de ecología de la vida silvestre. en el Departamento de Pesca y Vida Silvestre en la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU.

«Encontramos razones para preocuparnos de que el cambio en las condiciones del agua podría afectar seriamente la viabilidad de la ruta de vuelo en su conjunto», dijo Haig.

El grupo encontró temperaturas significativamente más altas y menores cantidades de precipitación en la región durante al menos los últimos 20 años. El resultado fue un menor derretimiento de la nieve de primavera que fluye hacia los humedales de la Gran Cuenca. El agua llegó antes y estuvo presente por un período de tiempo más corto, reduciendo la cantidad de hábitat apropiado en el momento adecuado para la migración y la reproducción de aves acuáticas.

Además de la falta de deshielo, los veranos en la Gran Cuenca son cada vez más cálidos, secos y largos. El verano llega antes y conduce a menos agua superficial. En este estudio, los investigadores encontraron que la temperatura media anual mínima del aire aumentó en la Gran Cuenca de 1900 a 2008, pero aumentó significativamente de 1980 a 2008, con el mayor aumento durante los veranos. Las precipitaciones cambiaron solo marginalmente entre 1900 y 2008, pero entre 1980 y 2008, la mayor parte de la región se volvió más seca.

«Estos son cambios silenciosos, no dramáticos de un año a otro», dijo el coautor del estudio Ivan Arismendi, profesor asistente en el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de OSU. «Está claro que todo el ecosistema ha cambiado en los últimos 35 a 40 años. Estos cambios son pequeños pero consistentes e importantes. Provocan cambios en toda la comunidad, no solo en una especie».

Las temperaturas más cálidas pueden hacer que los humedales sean más salados o incluso hacer que se evaporen. El agua salada es un factor estresante grave para las aves acuáticas jóvenes porque sus glándulas salinas aún no están desarrolladas.

«Si los padres de las aves acuáticas no están cerca del agua dulce cuando los polluelos eclosionan, marcharán la prole a través del desierto caliente en busca de él». Haig dijo. «Los resultados nunca son buenos. Tomados de muchas especies, esta situación podría ser desastrosa para las poblaciones de aves acuáticas en la región».

Los investigadores encontraron asociaciones significativas entre el clima y la abundancia de aves. Con temperaturas más altas y menos precipitación, se observaron menos aves anualmente en 11 de las 14 especies estudiadas en más de 50 años.

«Sin una planificación cuidadosa, las especies de aves acuáticas que se reproducen en la Gran Cuenca continuarán siendo acentuadas por cambios climáticos no controlados», dijo el coautor del estudio Sean Murphy, ex ecologista de vida silvestre del Servicio Geológico de EE. UU. Y ahora ornitólogo estatal de la Comisión de Juegos de Pennsylvania .

Investigaciones anteriores habían determinado una disminución del 70 por ciento en las poblaciones de aves costeras desde 1973, y más de la mitad de los nueve lagos de sal occidentales más importantes para aves han disminuido en un 50 a 95 por ciento en los últimos 150 años.

«Necesitamos administrar la calidad del agua y la cantidad de agua en humedales individuales y como ruta de acceso para asegurar su viabilidad a millones de aves durante todo el año», dijo el coautor del estudio Mohammad Safeeq, científico investigador del Instituto de Investigaciones de Sierra Nevada, Universidad de California, Merced.

El coautor del estudio, John H. Matthews, junto con la Alianza para la Adaptación Global del Agua, dijo: «Las aves que migran, se reproducen, se desarrollan y se crían posteriormente, pero también necesitan agua de buena calidad. Este es uno de los primeros estudios en mostrar «El cambio climático está alterando la calidad del agua. Si los cambios en el clima pueden alterar la calidad del agua para las aves, entonces el cambio climático también puede alterar la calidad del agua . Estas poblaciones de aves son el canario en la mina de carbón para todos nosotros».

Más información: Susan M. Haig et al. Los humedales alterados por el clima desafían el uso de las aves acuáticas y la conectividad migratoria en paisajes áridos, informes científicos (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-41135-y 

Referencia de revista: Informes científicos  

Proporcionado por: Oregon State University

Información de: phys.org


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