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El cambio climático está listo para entregar más sábados negros en las próximas décadas


Hace diez años, el 7 de febrero de 2009, los incendios forestales del Sábado Negro mataron a 173 personas. Más de 2,000 casas fueron destruidas en Victoria, incluyendo Kilmore, Kinglake, Vectis (Horsham), Narbethong, Marysville, Strathewan, Beechworth, Labertouche (Bunyip), Coleraine, Weerite, Redesdale, Harkaway, Upper Ferntree Gully, Maiden Gully, Bendigo, Eaglehawk, Lynbrook, St Andrews, Flowerdale, Narre Warren, Callignee y mi ciudad natal de Churchill, donde todavía vivían mi madre y mi padre. Su casa no se quemó, pero muchos de sus vecinos se vieron gravemente afectados por el peor día de incendios forestales en la historia de Australia.


Scott Hamilton

Una semana antes, mi tío y mi tía tuvieron que buscar refugio en la casa de mamá y papá cuando una brasa de fuego aterrizó en su patio delantero durante los incendios forestales de Boolarra. Mamá ya pasó y papá aún vive en Churchill.

El clima está cambiando debido a las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre , y esto significa más días de peligro de incendio en lo que ya es uno de los países más propensos al fuego en el mundo . Desafortunadamente, no hemos hecho lo suficiente para frenar el cambio climático y la situación está empeorando.

El cambio climático significa más días de calor extremo, olas de calor más largas y sequías más frecuentes. Las sequías ahora ocurren más al sur que en el pasado y han aumentado en el sureste de Australia, incluida Tasmania. Los registros continúan cayendo, y la evidencia del peligroso cambio climático continúa aumentando.

Aumentos proyectados en el número de días con clima de fuego muy alto o extremo para los años seleccionados.  Este estudio se basa en los resultados de los parámetros de temperatura de 0,4 ℃, 1,0 y 2,9, que se alcanzarán respectivamente en los años indicados, sin reducción de emisiones. Crédito: Lucas et al. 2007, Autor proporcionado

En 2008, John Brumby fue Primer Ministro de Victoria y Kevin Rudd fue Primer Ministro. Estaba trabajando en el cambio climático para el gobierno victoriano, desarrollando proyecciones para aumentar el riesgo de incendios forestales. Un estudio de 2005 ya había pronosticado un aumento en el riesgo de incendio en la mayor parte del sureste de Australia en las próximas décadas, con un índice de peligro de incendio “muy alto” y “muy alto” que probablemente aumentará en frecuencia en un 4-25% para 2020 y 15-70 % para 2050.

Ha habido más investigación en esta área, aunque ciertamente no es suficiente, debido a los grandes riesgos. Un informe de 2007 para el Instituto del Clima de Australia predijo aumentos en el promedio anual de peligro de incendio de hasta un 30% para 2050, y un aumento potencial en el número de días por año donde se superan los valores más altos del índice. Los cambios más grandes se pronostican para el interior árido y semiárido de Nueva Gales del Sur y el norte de Victoria.

La Revisión de Cambio Climático de Garnaut 2008 también advirtió que las temporadas de incendios comenzarán antes, terminarán un poco más tarde y, en general, serán más intensas. “Este efecto aumenta con el tiempo, pero debería ser directamente observable para 2020”, dijo.

En 2015, otro estudio realizado por CSIRO y la Oficina de Meteorología llegó a la conclusión de que: “Las proyecciones de calentamiento y secado en el sur y el este de Australia conducirán a un aumento en [el índice de peligro de incendios forestales] y a un mayor número de días con peligro de incendio severo. como en el escenario habitual (en el peor de los casos, el más seco), los días de incendio severo aumentan hasta en un 160-190% para 2090 “.

Al combinar toda esta investigación, creé el siguiente gráfico.

El cambio climático está listo para entregar más sábados negros en las próximas décadas
Número anual de días proyectados de peligro de incendio forestal muy alto o extremo. Crédito: CSIRO / BoM / Bushfire CRC

Esto muestra que, si bien existe cierta incertidumbre sobre la magnitud del aumento en el número de días de peligro de incendio forestal en el sureste de Australia, la situación, sin duda, está empeorando y es hora de actuar.

En 2017, el Consejo del Clima independiente publicó un informe sobre la creciente amenaza de incendios forestales en Victoria, que realizó varios hallazgos y recomendaciones:

  1. El cambio climático está aumentando el riesgo de incendios forestales en Victoria y alargando las temporadas de incendios.
  2. Victoria es el estado más afectado por los incendios forestales, y se encuentra en la línea frontal del aumento del riesgo de incendios forestales.
  3. El costo económico de los incendios forestales en Victoria es de aproximadamente 180 millones de dólares australianos por año, y se prevé que esto se duplicará en 2050.
  4. Los incendios forestales continuarán afectando adversamente la salud humana y ambiental.
  5. En el futuro, es muy probable que Victoria experimente un mayor número de días con peligro extremo de incendio. Las comunidades y los servicios de emergencia en toda Victoria deben estar preparados.
  6. Reducir las emisiones de efecto invernadero es vital para proteger a los australianos.

Riesgo para el abastecimiento de agua.

Nuestros abuelos y abuelas tuvieron la sabiduría de construir una infraestructura de agua increíble, protegida por las “cuencas cerradas” que le dan a Melbourne y Victoria una de las mejores aguas del mundo. Los incendios forestales son un riesgo importante para estos suministros de agua, especialmente en las cuencas de las principales represas, como el Thomson.

Un incendio forestal seguido de un aguacero que lava las cenizas en la presa podría forzar el cierre del reservorio de Thomson con capacidad para un billón de litros, lo que hace que sea inutilizable durante meses. Los bomberos han estado combatiendo exactamente este tipo de incendio en Mount Baw Baw en los últimos días y, en el momento de escribir, la situación ha mejorado.

Los grandes incendios forestales a menudo ocurren en tiempos de severa sequía. El sábado negro ocurrió a fines de los 15 años de sequía del milenio , cuando los suministros de agua de Victoria ya estaban agotados. Recuerdo vívidamente que el entonces presidente ejecutivo de la Melbourne Water Corporation instó al gobierno a lidiar con cualquier incendio en la cuenca de la presa Thomson de inmediato, dada la amenaza al agua de Melbourne.

Afortunadamente, en medio de la devastación del Sábado Negro, evitamos grandes interrupciones en nuestros suministros de agua . Pero este riesgo plantea un gran desafío tanto para los bomberos como para los responsables políticos. La regla es que la protección de la vida humana está clasificada por encima de los activos y la infraestructura, y con razón. Pero cuando existe un peligro claro y presente de que los pueblos y las ciudades no tengan agua, también es cierto que salvaguardar el agua significa salvar vidas humanas en los días posteriores.

De cualquier manera que lo veas, estas son preguntas difíciles. En nuestra trayectoria actual, nos dirigimos a terribles compensaciones.

En 2050, mi hija Astrid y mi hijo Atticus, los nietos de mamá y papá, tendrán 45 y 43 años, respectivamente. Espero que no sea demasiado tarde para que nuestros líderes en Canberra, Davos y en todo el mundo se despierten y tomen medidas urgentes para limitar el calentamiento global 1.5 ℃. Eso significaría que las predicciones más temibles de nuestro futuro incendio forestal nunca se cumplirán.

Información de: phys.org


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