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El cambio climático está poniendo en riesgo la vida silvestre en el lago más antiguo del mundo


De acuerdo con un nuevo estudio realizado por la Universidad de Nottingham y el University College de Londres, el cambio climático y las perturbaciones humanas están poniendo en peligro la vida silvestre en el lago más antiguo y profundo del mundo.


Charlotte Anscombe, Universidad de Nottingham


El lago Baikal en Siberia es el lago más antiguo y profundo del mundo, con una quinta parte de las aguas no congeladas del mundo. Con el 75 por ciento de sus especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, el lago fue designado Patrimonio de la Humanidad en 1996 como el «ejemplo más destacado de un ecosistema de agua dulce».

El estudio, publicado en PLOS ONE , encuentra que las algas microscópicas conocidas como diatomeas, que son exclusivas del lago, han ido disminuyendo rápidamente a medida que el lago se calienta. Estas ‘algas’ se encuentran en la parte inferior de la cadena alimenticia y proporcionan alimentos y nutrientes esenciales a otros organismos como el plancton, los peces y el único verdadero sello de agua dulce del mundo.

A su vez, estas especies están siendo reemplazadas por otras diatomeas más comunes en otras partes del mundo que son más livianas y tienen tasas de crecimiento más rápidas. Esto está causando un cambio en los patrones de alimentación, y posiblemente en el ciclo natural de energía, nutrientes y químicos del lago, que podría tener un impacto severo en su biodiversidad.

Dra. Sarah Roberts, ex Ph.D. un estudiante de la Universidad de Nottingham (ahora investigador postdoctoral en el Centro de Aguas Interiores de Canadá) dijo: «Los resultados de este estudio revelan cómo el lago Baikal ha respondido a las presiones humanas en los siglos XX y XXI. Al analizar las diatomeas, «Hemos podido reconstruir cómo han cambiado en los últimos 40 años. Esta información se puede usar para evaluar el impacto del cambio climático global y la perturbación de las cuencas locales en el lago durante los siglos XX y XXI».

Los científicos se han vuelto cada vez más preocupados por las amenazas planteadas al lago Baikal por la actividad humana y el cambio climático. Investigaciones anteriores han demostrado que el cambio climático antropogénico en las últimas décadas ha aumentado las temperaturas en el lago y reducido la duración de la cubierta de hielo estacional. Al mismo tiempo, los residuos de aguas residuales sin tratar de los asentamientos han afectado negativamente a las regiones cercanas a la costa, lo que ha llevado a casos localizados de eutrofización (nutrientes muy enriquecidos en el agua) y la aparición de matas gruesas de algas filamentosas verdes.

Sin embargo, un hallazgo sorprendente del estudio actual fue que si bien todo el lago está respondiendo al calentamiento climático antropogénico a través de una menor duración de la capa de hielo estacional, las respuestas de diatomeas se restringieron a la cuenca sur, con poca evidencia de cambios en el norte. del lago. El estudio también mostró que, si bien la costa del lago Baikal sufre los efectos de la contaminación de nutrientes, actualmente no hay evidencia de que esta contaminación afecte a las diatomeas marinas en aguas más profundas.

El Dr. George Swann, de la Escuela de Geografía de la Universidad de Nottingham, dijo: «Nuestra investigación contribuye a comprender cómo este lago ecológicamente sensible está respondiendo al cambio climático y al cambio hacia condiciones más cálidas. Las implicaciones de nuestros hallazgos son que las especies endémicas de diatomeas en el sur La cuenca del lago Baikal está en declive a expensas de las especies de diatomeas cosmopolitas que crecen en las aguas superficiales más cálidas y el mayor período de estratificación que ahora ocurre dentro del lago. Actualmente, estos cambios se limitan a la cuenca sur del lago Baikal, pero se requiere un monitoreo adicional para evaluar el impacto de un mayor calentamiento en el lago, así como su impacto en otra fauna acuática, como la única verdadera foca de agua dulce del mundo, que se encuentra en el Lago Baikal (Pusa sibirica) «.

El profesor Anson Mackay, del Departamento de Geografía del University College de Londres, agregó: «Si bien actualmente no hay evidencia clara de eutrofización (deterioro de la calidad del agua) en las aguas profundas y abiertas del lago Baikal, sabemos que el aumento de los aportes de nutrientes está teniendo impactos negativos en áreas a lo largo de la costa del lago Baikal desde plantas de tratamiento de aguas residuales inadecuadas. También sabemos que estas regiones costeras pueden actuar como indicadores tempranos de futuros cambios generalizados. Como tal, la acción urgente es vital para evitar la contaminación antropogénica que se extiende hacia las aguas abiertas del lago y impactando negativamente la biodiversidad única del lago «.

La Dra. Elena Vologina del Instituto de la Corteza de la Tierra, Rama Siberiana de la Academia de Ciencias de Rusia, Irkutsk dijo que «Las diatomeas son indicadores excepcionales de las condiciones ambientales cambiantes. Las conclusiones de nuestro documento, obtenidas de los análisis de los archivos de sedimentos, están confirmadas por sedimentos «experimentos de trampa que revelan que el aumento de la temperatura del agua en las últimas dos décadas ha provocado alteraciones en la cantidad y composición de las diatomeas en el lago Baikal».


Información del diario: PLoS ONEProporcionado por la Universidad de Nottingham


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