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El cambio climático obliga a los habitantes de Alaska a buscar nuevas formas de sobrevivir


Hasta donde puede recordar, Willard Church Jr. salió a pescar en el hielo durante el mes de abril, cortando hoyos que se encontraban fácilmente a cuatro pies de profundidad en el río Kanektok cerca de su casa.


Jocelyne Zablit


Pero la vía fluvial que corre a lo largo de la aldea de Quinhagak, en el suroeste de Alaska, apenas se congela ahora, un testimonio del calentamiento de las temperaturas que están causando estragos en los pueblos indígenas del estado y su forma de vida de subsistencia.

«Soy un cazador y un pescador, y he pasado toda mi vida viviendo un estilo de vida de subsistencia», dijo Church, de 55 años, miembro de la comunidad esquimal Yupik, a un equipo de AFP que visitó recientemente la remota aldea de unas 700 personas que se sienta cerca El mar de Bering y la bahía de Kuskokwim.

«He viajado por toda la región, yendo a excursiones de pesca y caza de 10 días en las montañas», agregó. «Crecimos en una época en que el invierno era invierno real, cuando nuestros mayores recuerdan nevadas tan altas como los picos de las casas de las personas.

«Hoy, tenemos la suerte de incluso tener media pulgada de nieve en el suelo».

Mientras los líderes mundiales y los científicos se enfrentan a la mejor manera de combatir el cambio climático, los nativos de Alaska, estimados en unos 120,000 y que viven en unas 230 comunidades rurales o centros regionales, se encuentran en el epicentro de una crisis que los ha forzado a repensar su estilo de vida tradicional .

De acuerdo con la Cuarta Evaluación Nacional del Clima, un informe ordenado por el Congreso publicado en noviembre, el estado se encuentra entre las regiones de más rápido calentamiento en la Tierra, calentándose junto con el resto del Ártico al doble de la tasa del promedio mundial.

Mientras los líderes mundiales y los científicos se enfrentan a la mejor manera de combatir el cambio climático, los nativos de Alaska se encuentran en el ep
Mientras los líderes mundiales y los científicos se enfrentan a la mejor manera de combatir el cambio climático, los nativos de Alaska se encuentran en el epicentro de una crisis que los ha obligado a repensar su estilo de vida tradicional.

Los ríos no se congelan

Para los habitantes de Alaska como la Iglesia que tienen una conexión profunda con la tierra, los aumentos de temperatura están cambiando el núcleo de su existencia y tienen un efecto drástico en su suministro de alimentos.

Las vías de agua congeladas que se convierten en caminos de hielo en invierno y primavera, que conectan las aldeas rurales y permiten el transporte de mercancías, se están rompiendo temprano o no se congelan en absoluto.

Y viajar en los pequeños aviones que vuelan a las aldeas, si el clima lo permite, es demasiado caro para la mayoría.

Solo este año, al menos cinco personas, entre ellas un hombre de Quinhagak, murieron cuando sus motos de nieve o vehículos cayeron por el hielo que se ablandó antes de lo esperado.

Los ríos congelados y el hielo marino también son cruciales para la pesca y la caza de subsistencia y, sin ellos, la población nativa se ve obligada a adaptarse y encontrar nuevas formas de sobrevivir.

«En este momento deberíamos estar cubiertos de nieve … y deberíamos estar viajando en una máquina de nieve», dijo Warren Jones, jefe de la corporación de la aldea de Quinhagak, mientras contemplaba el paisaje de tundra plano y esponjoso que rodea a Quinhagak.

Para los habitantes de Alaska que tienen una conexión profunda con la tierra, los aumentos de temperatura están cambiando el núcleo de su existencia y hanv
Para los habitantes de Alaska que tienen una conexión profunda con la tierra, los aumentos de temperatura están cambiando el núcleo de su existencia y tienen un efecto drástico en su suministro de alimentos.

«Debería haber hielo ahí fuera», agregó, señalando hacia el oeste hacia el mar de Bering. «Cuando salimos a la caza de focas, tomamos nuestras máquinas de nieve y nuestros botes y nos dirigimos a unas tres millas para mar abierto.

«Pero como puedes ver, no hay hielo en absoluto».

Eso significa que los cazadores se arriesgan más y viajan más lejos al mar en aguas abiertas, a veces traicioneras, para encontrar a sus presas.

Además de eso, el permafrost, el terreno congelado que constituye casi el 85 por ciento de Alaska, también se está derritiendo, afectando a todo, desde la infraestructura crítica hasta el hábitat de la vida silvestre y la recolección de bayas que crecen en la tundra.

Un pueblo resistente

«Aquí, los nativos dependen de los recursos naturales (las bayas, los verdes, las aves, los peces, los animales terrestres y los mamíferos marinos) como nuestro alimento principal», dijo Church. «No somos una cultura agraria, todavía somos cazadores-recolectores».

Para los ancianos de las aldeas como Annie Cleveland, de 78 años, las altas temperaturas no solo afectan a los alimentos de subsistencia, sino también a las tradiciones centenarias que definen a los nativos de Alaska y su cultura.

Las truchas se fuman en la ciudad de Quinhagak en Alaska, donde las altas temperaturas están causando estragos en los pueblos indígenas y
Las truchas se fuman en la ciudad de Quinhagak en Alaska, donde las temperaturas más altas están causando estragos en los pueblos indígenas y su forma de vida de subsistencia.

«Todo está cambiando y me preocupa el futuro», dijo. «Solíamos viajar con equipos de perros, solíamos ir al río y acampar y pescar todo el verano … pero todo eso está cambiando debido al clima».

Jennifer Hooper, directora de recursos naturales de la Asociación de Presidentes del Consejo Comunitario, un consorcio tribal regional sin fines de lucro, dijo que los funcionarios a nivel estatal y federal están trabajando con las 56 tribus de la región para ayudarles a enfrentar un futuro cada vez más incierto.

«El cambio climático está agravando las dificultades de esta forma de vida … y haciendo que todo sea mucho más difícil», dijo. «Para mí, el mayor problema probablemente sería el acceso a los recursos».

A pesar del panorama sombrío, en docenas de entrevistas realizadas con líderes tribales locales y residentes en Quinhagak, así como en la aldea de Napakiak y Bethel, un centro comercial regional, todos parecían confiados en que la resistencia de las comunidades nativas aseguraría su supervivencia.

«Si no nos adaptamos, no vamos a estar aquí», dijo Jones. «Nuestra gente, la gente Yupik, está acostumbrada a adaptarse.

«Nos hemos adaptado a lo largo de los siglos con lo que nos da la madre naturaleza».


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