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El cambio climático podría enfrentar a las especies entre sí a medida que cambian los rangos


Las especies tienen pocas buenas opciones cuando se trata de sobrevivir al cambio climático: pueden adaptarse genéticamente a nuevas condiciones, cambiar sus rangos o ambos.


por la Universidad de British Columbia


Pero una nueva investigación en PNAS indica que los conflictos entre especies a medida que se adaptan y cambian los rangos podrían llevar a los expertos a subestimar las extinciones, y subraya la importancia de la conectividad del paisaje.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Montpellier que intentaban comprender cómo las especies podrían responder al cambio climático realizaron simulaciones por computadora a gran escala que muestran que aunque el movimiento y la adaptación genética al cambio climático ayudan a mantener la biodiversidad, estos dos factores pueden entrar en juego conflicto.

La dispersión se refiere al movimiento de especies a través de paisajes, mientras que la adaptación es la respuesta evolutiva de los organismos al cambio ambiental . Cuando las especies se dispersan y se adaptan, las especies de evolución más rápida evitan que las especies de adaptación más lenta cambien sus rangos, llevándolos a la extinción.

El ecologista de UBC Patrick Thompson, autor principal del estudio, dijo que la investigación destaca el valor de los corredores de vida silvestre, que pueden ayudar a preservar la mayor diversidad biológica posible. Además, subraya los peligros de fragmentar un paisaje, por ejemplo al levantar barreras o dividir el terreno con caminos.

«La buena noticia es que este conflicto entre moverse y adaptarse se reduce cuando las tasas de movimiento son altas, lo que enfatiza la importancia de mantener paisajes bien conectados», dijo Thompson.

Estudios anteriores han analizado cuestiones de dispersión y adaptación, pero tienden a centrarse en una sola especie . Al modelar un entorno con varias especies interactuando, los investigadores esperan proporcionar una mejor comprensión de los riesgos que representa el cambio climático para la biodiversidad.

«Si no tenemos en cuenta tanto la dispersión como la adaptación, podemos sobreestimar cuántas especies podrían sobrevivir en un entorno cambiado», concluyó Thompson.


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