biodiversidad Cambio Climático Costa Rica Panamá Temas Generales

El cambio climático provoca la extinción de las ranas: conservacionistas

La rana arlequín, que en realidad es un sapo, se ha añadido a la etiqueta & quot; extinta & quot;  lista
La rana arlequín, en realidad un sapo, se ha agregado a la lista de «extintos».

Tres especies de ranas centroamericanas se han extinguido y muchas otras pueden seguir pronto, ya que sus poblaciones son devastadas por un hongo que se está extendiendo más rápido debido al cambio climático, dijeron conservacionistas el jueves.


por Nina Larson


En una actualización de su «Lista Roja» de especies amenazadas , la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) señaló algunos avances positivos, incluso para el bisonte europeo, pero advirtió que el mundo está viendo un número preocupante de extinciones.

«La creciente lista de especies extintas es un claro recordatorio de que los esfuerzos de conservación deben expandirse urgentemente», dijo el jefe de la UICN, Bruno Oberle, en un comunicado.

Entre las 31 especies agregadas a la categoría «extinta» en la última actualización de la Lista Roja se encontraba la rana arlequín de Chiriquí, a menudo magníficamente colorida, que en realidad es un sapo, y otras dos especies de ranas que alguna vez se encontraron en Centroamérica.

El arlequín de Chiriquí solía ser extremadamente abundante en Costa Rica y el oeste de Panamá, pero de repente comenzó a desaparecer a fines de la década de 1980. No se han visto especímenes desde 1996.

Mientras tanto, otras veintidós especies de ranas que se encuentran en América Central y del Sur han sido catalogadas como «en peligro crítico», a solo un paso de extinguirse.

El principal impulsor de la drástica disminución de estas especies es la enfermedad de la quitridiomicosis, causada por el mortal hongo quítrido.

‘Crisis enorme’

«Esta es una especie invasora que ha impactado a un gran número de ranas en diferentes partes del mundo», dijo a la AFP Craig Hilton-Taylor, que dirige la unidad de la Lista Roja de la UICN.

«El cambio climático parece estar ayudando a la propagación del hongo y creando las condiciones adecuadas para que la enfermedad prospere, y eso luego está acabando con las poblaciones de ranas «, dijo, describiendo la situación de las ranas y otros anfibios como «una crisis enorme «.

El tucuxi, un delfín gris que se encuentra en el sistema fluvial del Amazonas, ha sido trasladado a la zona en peligro de extinción.  categoría
El tucuxi, un delfín gris que se encuentra en el sistema del río Amazonas, ha sido trasladado a la categoría «en peligro».

Kelsey Neam, que trabaja en la sección de anfibios de la Lista Roja, dijo a AFP que la mayoría de las especies de arlequines eran particularmente vulnerables al hongo, ya que respiran a través de su piel, que se ha debilitado por el aumento de las sequías.

«Ataca su piel para que no puedan respirar», dijo.

Muchos otros sapos arlequines están listados como en peligro crítico y posiblemente extintos.

«Existe una gran posibilidad de que otros se hayan ido», dijo Neam.

Entre las otras especies que han dejado de existir se encuentran los 17 peces de agua dulce endémicos del lago Lanao en Filipinas; 15 de ellos fueron declarados extintos, mientras que dos fueron catalogados como en peligro crítico y posiblemente extintos.

Esta devastación, según Hilton-Taylor, fue causada principalmente por dos especies de peces depredadores introducidas accidentalmente en el lago hace medio siglo.

Además, la sobrepesca, la contaminación, la deforestación y otros factores han provocado «cambios masivos» en el ecosistema del lago.

«Como resultado, finalmente se ha volcado», dijo, denunciando la gran cantidad de especies endémicas que «se han ido de la noche a la mañana».

Muchas más especies son vulnerables o están amenazadas.

Los intensos esfuerzos de conservación han ayudado a que la población de bisontes creciera de alrededor de 1.800 individuos en 2003 a más de 6.200 l
Los intensos esfuerzos de conservación han ayudado a que la población de bisontes crezca de alrededor de 1.800 individuos en 2003 a más de 6.200 el año pasado, con 49 manadas de bisontes en libertad en toda Europa.

Todos los delfines de agua dulce amenazados

La Lista Roja ahora incluye 128,918 especies de animales y plantas de todo el mundo, incluidas 35,765 en peligro de extinción.

Entre ellos se encuentra el tucuxi, un delfín gris que se encuentra en el sistema fluvial del Amazonas, que ha sido trasladado a la categoría de «en peligro» después de que su población se haya agotado al quedar atrapado en artes de pesca, represas de ríos y contaminación.

Con este movimiento, las cuatro especies de delfines de agua dulce del mundo ahora se consideran amenazadas, incluido el baiji, que se encuentra en el río Yangtze, que posiblemente esté extinto.

Mientras tanto, Hilton-Taylor destacó los desarrollos positivos para el tucuxi, con autoridades de Perú, Ecuador, Colombia y Brasil uniéndose para tomar medidas para salvarlo.

Eso «es realmente una buena noticia para la conservación de la especie», dijo.

La última edición de la Lista Roja contenía una serie de ejemplos adicionales del impacto positivo que pueden tener los esfuerzos de conservación concertados, con 26 especies que muestran signos de recuperación.

Quizás el bisonte europeo disfrutó del cambio de actitud más dramático, que pasó de ser «vulnerable» a «casi amenazado».

El mamífero terrestre más grande de Europa desapareció por completo de la naturaleza a principios del siglo XX, pero gracias a la cría continuada en los zoológicos, pudo reintroducirse en la naturaleza en la década de 1950.

Los intensos esfuerzos de conservación han ayudado a la población, que se encuentra principalmente en Polonia, Bielorrusia y Rusia, a crecer de alrededor de 1.800 individuos en 2003 a más de 6.200 el año pasado, con 49 manadas de bisontes en libertad en todo el continente.

«Esas son noticias positivas y muestran que las acciones de conservación pueden cambiar las cosas», dijo Hilton-Taylor.



Leer más