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El cambio climático puede empujar a algunas especies a elevaciones más altas y fuera de peligro


Un nuevo estudio dirigido por WCS revela que las especies que habitan en las montañas que huyen de las temperaturas cálidas al retirarse a elevaciones más altas pueden encontrar refugio de la presión humana reducida.


por Wildlife Conservation Society


Un nuevo estudio publicado en Nature Communications por científicos de WCS, la Universidad de California, Berkeley y el Servicio Forestal de los Estados Unidos muestra que casi el 60 por ciento de toda el área montañosa está bajo una intensa presión humana. La mayor parte de la presión está en las elevaciones bajas y en las bases de las montañas, que tienden a ser lugares más fáciles para que la gente viva, cultive alimentos y construya caminos. Luego, los científicos utilizaron modelos climáticos para hacer predicciones sobre cómo se moverían las especies bajo el cambio climático. Según sus predicciones, descubrieron que las especies tienden a moverse a elevaciones más altas, y que estas elevaciones más altas tienden a tener más tierra intacta para las especies porque hay menos presión humana.

Sin tener en cuenta la presión humana, los autores advierten que las acciones de conservación pueden estar equivocadas. El factorizar la presión humana revela la verdadera «forma» de una montaña para especies que están restringidas a paisajes intactos, que a menudo son las especies de mayor preocupación para la conservación. Aquí, la ‘verdadera forma’ se refiere a la cantidad de área de tierra potencialmente disponible como hábitat para una especie, ya que se mueve hacia arriba en la elevación , no sólo la cantidad de superficie total disponible. La verdadera forma puede revelar dónde las especies tenderán a perder versus ganar área de tierra intacta a medida que cambian bajo el cambio climático: las elevaciones donde se espera que las especies pierdan área representan las zonas prioritarias para la conservación.

Las montañas albergan a más del 85 por ciento de los anfibios, aves y mamíferos del mundo, lo que las convierte en prioridades de conservación global. Pero las especies que viven en las montañas están en riesgo por las actividades humanas, como la agricultura, el pastoreo de ganado y el desarrollo que reducen su hábitat y el cambio climático que amenaza con empujar las especies hacia arriba mientras luchan por encontrar temperaturas tolerables.

«Las especies se adaptan a ciertas condiciones de temperatura . A medida que las temperaturas se calientan en las montañas, los científicos han documentado especies que se mueven a elevaciones más altas para mantener las mismas temperaturas», dijo Paul Elsen, científico de adaptación climática de WCS y autor principal del estudio. «Esto siempre fue visto como un problema, porque las especies tendrían menos área de tierra y menos hábitat para ocupar en elevaciones altas. Pero lo que descubrimos es que a medida que las especies se mueven cuesta arriba, tienden a alejarse de áreas que ya están bajo una intensa presión humana. y en áreas con presión humana reducida. Como resultado, pueden ocupar más área de tierra intacta, incluso si la cantidad total de área de tierra disminuye «.

Los autores combinaron varias bases de datos globales para realizar sus evaluaciones: los modelos de elevación digital de alta resolución dieron una idea de cuánta área de superficie está disponible en diferentes elevaciones. El Índice de Huella Humana proporcionó información sobre la presión de las actividades humanas. Los modelos climáticos globales proyectaban cómo es probable que las temperaturas cambien a fines del siglo XXI.

Luego, los autores utilizaron simulaciones por computadora para colocar cientos de miles de hipotéticas ‘especies’ en todas las cadenas montañosas a diferentes elevaciones y luego predijeron cómo cambiarían sus rangos según las proyecciones climáticas. Para cada simulación, compararon la cantidad de área con la que las especies tenían que comenzar con la cantidad que tendrían después del cambio de rango bajo el cambio climático.

Elsen dijo: «Nos sorprendió descubrir que muchas especies tenían más área de tierra intacta disponible después del cambio de rango en comparación con cuando comenzaron».

Los resultados sugieren que muchas especies en las cadenas montañosas pueden tener una superficie terrestre más intacta disponible en el futuro si hacen un seguimiento de las temperaturas de calentamiento a laderas más altas, aunque hubo excepciones.

«Nuestros resultados ofrecen un rayo de esperanza para las especies de montaña bajo el cambio climático «, dijo Elsen. «Las especies montanas aún enfrentan una tremenda presión humana, especialmente en elevaciones bajas, pero ahora tenemos la oportunidad de proteger hábitats intactos en elevaciones más altas para darles a estas especies la mejor oportunidad posible en el futuro».


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