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El cambio climático significa que Australia podría tener que abandonar gran parte de su agricultura

El cambio climático significa que Australia podría tener que abandonar gran parte de su agricultura
Una tormenta de polvo envuelve una granja en Forbes, Nueva Gales del Sur. Esta imagen ganó el Premio Nacional de Retrato Fotográfico de 2021. Crédito: Joel B. Pratley / National Portrait Gallery

Los hallazgos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sugieren que Australia puede tener que deshacerse de extensiones de arbustos a menos que haya una inversión masiva en la planificación y adaptación al cambio climático.


por Andrew Wait y Kieron Meagher


Los impactos potenciales del cambio climático en el empleo y la habitabilidad de las regiones no se han considerado adecuadamente. Incluso si se reducen las emisiones, es probable que Australia enfrente miles de millones de dólares en costos de adaptación para las comunidades rurales.

Como deja en claro el Sexto Informe de Evaluación del IPCC (publicado el mes pasado), el clima cambiará independientemente de las medidas de mitigación que se tomen ahora.

Incluso bajo sus modestas proyecciones conservadoras, las temperaturas mundiales aumentarán en 1,5 ℃. Puede que no parezca mucho, pero duplicará la frecuencia de las sequías, de una vez cada diez años a una de cada cinco.

Peor aún, un aumento de 2 ℃ de temperatura, también un resultado probable sin reducciones sustanciales de emisiones, hará que las sequías sean 2.5 veces más frecuentes.

Las ganancias agrícolas están cayendo

El cambio climático ya está perjudicando a los agricultores australianos. En comparación con los promedios históricos, los beneficios agrícolas han caído un 23% durante los 20 años hasta 2020. Esta tendencia continuará.

La Oficina Australiana de Economía y Ciencias Agrícolas y de los Recursos (ABARES) predice que un escenario probable es que las ganancias agrícolas generales caigan un 13% para 2050. Habrá diferencias significativas entre las regiones. Se prevé, por ejemplo, que los beneficios de las cosechas en Australia Occidental caigan un 32%.

Efecto de las condiciones estacionales de 2001-2020 en los beneficios agrícolas

Con mayores emisiones, las reducciones serán peores. Las estimaciones de la caída de los beneficios agrícolas oscilan entre el 11% y el 50%.

Estos cambios van más allá de los ciclos climáticos a los que siempre han tenido que enfrentarse los agricultores australianos. Los suministros de agua inconsistentes, el aumento de los desastres naturales y los mayores riesgos de producción harán que la producción agrícola en muchas áreas no sea rentable.

Debido a estos cambios climáticos, los activos agrícolas, tanto la tierra como la infraestructura, podrían volverse virtualmente inútiles, los denominados activos varados.

No hay futuro sin agua

Las comunidades regionales vibrantes no se tratan solo de granjas. Son redes interdependientes de empresas, ciudades, infraestructura pública y personas.

El efecto de las caídas en los ingresos agrícolas se extenderá por todas estas comunidades. Una producción más baja significará menos trabajos. Si las granjas cierran, también lo harán otros negocios regionales, lo que generará más activos varados. Los afectados podrían enfrentar el desplazamiento junto con la imposibilidad de vender sus hogares y negocios.

El cambio climático significa que Australia podría tener que abandonar gran parte de su agricultura
Crédito: ABARES

Y, por supuesto, estas comunidades no pueden sobrevivir sin agua.

Hasta ahora, la planificación del desarrollo en Australia no ha considerado adecuadamente los impactos potenciales del clima en la habitabilidad, especialmente en las comunidades rurales. Esta incapacidad para tener en cuenta el cambio climático exacerba el potencial de activos varados.

Por ejemplo, el Auditor General de Nueva Gales del Sur informó en septiembre de 2020 que el gobierno estatal «no había apoyado ni supervisado eficazmente la planificación de la infraestructura hídrica de la ciudad en la región de Nueva Gales del Sur desde al menos 2014». Esto contribuyó durante la intensa sequía de 2019 a que al menos diez ciudades o pueblos regionales de Nueva Gales del Sur se acercaran al agua «cero».

Presiones demográficas

En algunas áreas, estos problemas de agua se ven agravados por el crecimiento de la población.

Considere, por ejemplo, los municipios de Nueva Gales del Sur que rodean Canberra. En enero de 2020, la ciudad de Braidwood (aproximadamente a medio camino entre Canberra y Batemans Bay) tuvo que comenzar a transportar agua en camiones cuando su propia fuente de agua, el río Shoalhaven, dejó de fluir. Sin embargo, la cercana Bungedore (a unos 50 km de distancia) está construyendo una nueva escuela secundaria debido al crecimiento de la población.

Esta tendencia de «cambio de árbol», con personas que abandonan las ciudades en busca de un mejor estilo de vida y viviendas más asequibles, está muy extendida. Parece haber sido amplificado por la pandemia de COVID-19, con cifras que muestran la migración interna neta de personas fuera de Sydney y Melbourne.

Se necesita más inversión en adaptación

Existe una necesidad urgente de una evaluación integral por parte de todos los niveles de gobierno de los riesgos para los medios de vida en la agricultura y las comunidades regionales, y del riesgo de incumplimiento de los activos varados.

Las proyecciones presupuestarias deben tener en cuenta la adaptación al cambio climático y el cambio económico estructural.

En el presupuesto del año pasado, el gobierno federal se comprometió a invertir 20.000 millones de dólares australianos «para garantizar que Australia lidere el camino en la adopción de nuevas tecnologías de bajas emisiones al tiempo que respalda el empleo y fortalece nuestra economía».

Tan importante como esto es, debemos comenzar a planificar y gastar en adaptación.

Los 1.200 millones de dólares australianos durante cinco años que el presupuesto federal asignó para desastres naturales es solo el comienzo. En algunas regiones, las prácticas agrícolas modificadas, los seguros subvencionados y la inversión en infraestructura hídrica pueden ser suficientes. Pero la planificación y la construcción de una infraestructura adecuada lleva muchos años.

Algunas áreas se volverán inviables. Tendremos que lidiar con la pérdida de comunidades enteras y los refugiados climáticos internos.

Es hora de comenzar a presupuestar los costos de vida con el cambio climático , no solo los costos de reducir las emisiones.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .