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El cambio climático traerá tormentas más intensas en Europa

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El cambio climático está impulsando un gran aumento de tormentas intensas y lentas, según ha descubierto un nuevo estudio de la Universidad de Newcastle y la Met Office.


por la Universidad de Newcastle


Al investigar cómo el clima afecta a las tormentas intensas en toda Europa, los expertos en clima han demostrado que habrá un aumento significativo en el futuro en la ocurrencia de tormentas intensas y lentas. Los científicos estiman que estas tormentas de movimiento lento pueden ser 14 veces más frecuentes en tierra a finales de siglo. Son estas tormentas de movimiento lento las que tienen el potencial de acumular precipitaciones muy altas, con impactos devastadores, como vimos en Alemania y Bélgica.

Dirigidos por el Dr. Abdullah Kahraman, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Newcastle, los investigadores utilizaron simulaciones de modelos climáticos muy detalladas en el Centro Hadley de la Oficina Meteorológica del Reino Unido. Descubrieron que el movimiento más lento de las tormentas actúa para aumentar la cantidad de lluvia que se acumula localmente, aumentando el riesgo de inundaciones repentinas en Europa más allá de lo esperado según estudios anteriores.

Publicado en la revista Geophysical Research Letters , los resultados del estudio muestran que las tormentas que producen lluvias intensas pueden moverse más lentamente con el cambio climático, aumentando la duración de la exposición a estos extremos.

El Dr. Abdullah Kahraman, que también es científico visitante en la Met Office, dijo: «Con los avances recientes en el poder de las supercomputadoras, ahora tenemos simulaciones climáticas paneuropeas que resuelven la atmósfera con gran detalle como lo hacen los modelos de pronóstico del tiempo a corto plazo. Estos Los modelos tienen un espaciado de cuadrícula de aproximadamente 2 km, lo que les permite simular mucho mejor los sistemas de tormentas , lo que da como resultado una mejor representación de los extremos.

«Con estas simulaciones climáticas de última generación, hemos desarrollado métricas para extraer casos potenciales de lluvias intensas y un subconjunto más pequeño, casi estacionario de estos casos con el potencial de acumulaciones altas de lluvias. Estas métricas brindan una vista holística del problema y ayudarnos a comprender qué factores de la atmósfera contribuyen a los cambios de lluvias intensas.

«Este es uno de los primeros estudios en explorar cambios en la velocidad de estos sistemas de lluvias intensas, un aspecto importante que contribuye al riesgo de inundaciones. Actualmente, también estamos investigando otros tipos de clima extremo al examinar los datos de las simulaciones climáticas con la perspectiva de un pronosticador de clima severo.

La profesora Hayley Fowler, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Newcastle, agregó: «Los gobiernos de todo el mundo han sido demasiado lentos en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global continúa a buen ritmo. Este estudio sugiere que los cambios en las tormentas extremas serán significativos y causarán un aumento en la frecuencia de inundaciones devastadoras en toda Europa. Esto, junto con las inundaciones actuales en Europa, es la llamada de atención que necesitamos para producir mejores sistemas de alerta y gestión de emergencias, así como para implementar factores de seguridad frente al cambio climático en nuestros diseños de infraestructura para hacerlos más robustos. a estos eventos climáticos severos «.

La profesora Lizzie Kendon, investigadora científica de la Met Office y profesora de la Universidad de Bristol, dijo: «Este estudio muestra que, además de la intensificación de las lluvias con el calentamiento global, también podemos esperar un gran aumento en las tormentas de movimiento lento que tienen el potencial para las altas acumulaciones de precipitaciones Esto es muy relevante para las recientes inundaciones registradas en Alemania y Bélgica, que ponen de relieve los devastadores efectos de las tormentas lentas.

«Nuestro hallazgo de que las lluvias intensas de movimiento lento podrían ser 14 veces más frecuentes a finales de siglo en el escenario de altas emisiones RCP8.5, muestra los graves impactos que podemos esperar en Europa si no frenamos nuestras emisiones de gases de efecto invernadero . «

Los hallazgos del estudio son relevantes para la política de mitigación y adaptación climática en Europa, con implicaciones específicas para los impactos de futuras inundaciones, el diseño de sistemas de infraestructura y la gestión de los recursos hídricos.

Actualmente, las lluvias intensas casi estacionarias son poco comunes en Europa y rara vez ocurren en partes del mar Mediterráneo. Las predicciones precisas de cambios futuros en eventos de lluvias intensas son clave para implementar planes de adaptación y mitigación efectivos para limitar los impactos adversos del cambio climático .