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El cambio climático y la presión humana hacen que la migración ‘ya no valga la pena’, dicen los investigadores

El cambio climático y la presión humana hacen que la migración "ya no valga la pena", dicen los investigadores
Macho de Calidris pygmaea (Calidris pygmaea), en peligro crítico de extinción, en un caldo de cultivo, una especie que recientemente ha sufrido mayores tasas de depredación de nidos, Chukotka, Rusia ártica. Crédito: Vojtěch Kubelka

Los animales que migran al norte para reproducirse están en riesgo por el cambio climático en curso y la creciente presión humana, perdiendo las ventajas anteriores para la migración, disminuyendo en número y yendo mucho peor que sus contrapartes residentes, según los científicos que escriben en Trends in Ecology & Evolution .


por Vicky Just, Universidad de Bath


Muchos animales, incluidos mamíferos, aves e insectos, migran largas distancias hacia el norte para reproducirse, aprovechando la abundante comida estacional, menos parásitos y enfermedades y la relativa seguridad de los depredadores.

Sin embargo, el equipo de investigación internacional, incluidos científicos de la Universidad de Bath, descubrió que los cambios en el clima y la creciente presión humana han erosionado estos beneficios y, en muchos casos, han conducido a un menor éxito reproductivo y una mayor mortalidad en las especies migratorias.

Los investigadores advierten que las ventajas reducidas de la migración a larga distancia tienen consecuencias potencialmente graves para la estructura y función de los ecosistemas.

Destacaron 25 estudios recientes, que describen cómo la migración se está volviendo menos rentable para varios animales terrestres, incluidos el caribú, las aves playeras y las mariposas monarca, que migran más de 1000 km durante el verano a las regiones templadas y árticas del norte para reproducirse, y regresan al sur en el invierno.

Viajar distancias tan largas es muy costoso en términos de energía, pero los beneficios del suministro de alimentos, menos enfermedades y depredadores han hecho que los beneficios superen el costo. Sin embargo, los investigadores dicen que este ya no es el caso de muchas poblaciones.

Si bien algunos animales pueden cambiar sus áreas de reproducción un poco más al norte para compensar el cambio en las condiciones ambientales, los animales migratorios están programados para continuar el peligroso viaje cada año para reproducirse, a pesar de la falta de beneficios.

El Dr. Vojtěch Kubelka, autor principal y ex investigador visitante del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, dijo: «Estos hallazgos son alarmantes. Hemos vivido con la idea de que los criaderos del norte representan puertos seguros para los animales migratorios.

«Por el contrario, numerosos sitios árticos y templados del norte ahora pueden representar trampas ecológicas o entornos degradados incluso peores para diversos animales migratorios, incluidas aves playeras, caribúes o mariposas».

El suministro y la disponibilidad de alimentos en el norte pueden no coincidir climáticamente con la reproducción de animales migratorios, lo que ocasiona una mayor mortalidad de las crías, como se describe para muchas aves migratorias.

El cambio climático y la presión humana hacen que la migración 'ya no valga la pena', dicen los investigadores
Los osos polares varados en la tierra están aumentando recientemente la presión de depredación sobre aves migratorias como estos gansos Brant. Crédito: Vojtěch Kubelka

También están surgiendo nuevos parásitos y patógenos en el Ártico, creando nuevas presiones, y los principales depredadores se aprovechan cada vez más de los nidos y comen huevos y polluelos antes de que tengan la oportunidad de emplumar.

El Dr. Kubelka dijo: «Los lemmings y los ratones de campo solían ser la principal fuente de alimento para los depredadores como los zorros en el Ártico; sin embargo, los inviernos más suaves pueden hacer que la lluvia caiga sobre la nieve y luego se vuelva a congelar, evitando que los lemmings lleguen a su comida.

«Con menos lemmings y topillos de los que alimentarse, los zorros comen huevos y polluelos de aves migratorias.

«Hemos visto que las tasas de depredación de nidos de aves playeras migratorias del Ártico se han triplicado en los últimos 70 años, en gran parte debido al cambio climático».

Los autores sugieren que las zonas de reproducción del Ártico y las zonas templadas del norte necesitan una considerable atención de conservación, además de los problemas bien reconocidos en los sitios de escala y las zonas de invernada de las especies migratorias.

Junto a las medidas de conservación concretas, los autores proponen un marco simple sobre cómo mapear los factores estresantes para los animales migratorios en el espacio y el tiempo, ayudando a distinguir entre hábitats adecuados, naturalmente mejorados o protegidos, por un lado, y las trampas ecológicas o entornos degradados. con beneficios reducidos o erosionados para el comportamiento migratorio por otro lado.

El Dr. Kubelka dijo: «El reconocimiento de las amenazas emergentes y el marco propuesto de clasificación de la rentabilidad de la migración ayudarán a identificar las poblaciones y regiones más amenazadas, lo que permitirá la implementación de medidas de conservación adecuadas».

El profesor Tamás Székely, ganador del Premio al Mérito de Investigación Wolfson de la Royal Society en el Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, dijo: «La migración animal desde las regiones ecuatoriales hacia el norte templado y el Ártico es uno de los mayores movimientos de biomasa en el mundo. Pero con La reducción de la rentabilidad del comportamiento migratorio y el menor número de descendientes que se unen a la población, la tendencia negativa continuará y cada vez menos individuos regresarán al Norte.

«La Tierra es un ecosistema complejo: los cambios en la rentabilidad de la migración afectan a las poblaciones de animales migratorios que se precipitan en las alteraciones de la composición de las especies, las redes tróficas tróficas y el funcionamiento del ecosistema en su conjunto.

«Estos patrones son particularmente amenazantes para los animales migratorios, ya que un gran número de esas especies ya se ven afectadas negativamente fuera del período de reproducción, en sus lugares de parada y zonas de invernada, y muchas anteriormente dependían de las latitudes del norte para proporcionar zonas de reproducción relativamente seguras».

El profesor Rob Freckleton, de la Facultad de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Sheffield, dijo: «Nuestra revisión destaca que existen posibles amenazas para las especies migratorias. Es necesario realizar más investigaciones y nuestro artículo destaca que las soluciones son realmente difíciles porque de las grandes áreas involucradas «.