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El carbón ‘ecológico’ subsidia la destrucción del segundo bosque más grande de Sudamérica


Los incendios que arrasaron la Amazonía brasileña han captado la atención del mundo. Mientras tanto, el segundo bosque más grande de Sudamérica, el Gran Chaco , está desapareciendo a la vista.


por Joel E. Correia


El Gran Chaco, que se extiende desde Bolivia y Brasil hasta Paraguay y Argentina, es extremadamente biodiverso, con más de 3,400 especies de plantas y 900 animales , incluidos árboles de quebracho blanco , tapires y jaguares. También es el hogar de al menos 30 pueblos indígenas , incluidos los ayoreo, algunos de los cuales viven en aislamiento voluntario en sus tierras históricas y colonias menonitas .

Ahora, debido a la deforestación más rápida del mundo , este ecosistema que alguna vez fue enorme , pronto podría desaparecer fuera de las áreas protegidas . Desde 2001, se talaron más de 31,000 millas cuadradas de bosque para dar paso a la agricultura y la ganadería en el Gran Chaco.

Más de la mitad de esa deforestación tuvo lugar en Paraguay, un pequeño país sudamericano de 7 millones.

Al igual que en el Amazonas al norte , la ganadería y la agricultura son los principales impulsores de la deforestación en el Gran Chaco de Paraguay.

Pero más allá de la carne de res y la soja, la tierra despejada del Gran Chaco también produce cosas bastante inesperadas: productos cotidianos que se exportan y venden en el extranjero a consumidores que tal vez nunca sepan sus compras, contribuyen a la destrucción del segundo bosque más grande de Sudamérica .

Dolores de crecimiento en el Chaco

He investigado la propagación de la agricultura orientada a la exportación en Paraguay desde 2011. Paraguay, el octavo mayor exportador de carne de res a nivel mundial, vende 350,000 toneladas de carne de res cada año a Rusia, Israel, Chile y más allá.

El segundo bosque más grande de Sudamérica también está ardiendo, y el carbón 'ecológico' está subsidiando su destrucción.
Deforestación en América del Sur desde 2001, que se muestra en rosa. Crédito: www.globalforestwatch.org

Hay al menos 14 millones de cabezas de ganado en el Chaco paraguayo y más de 4 millones de hectáreas de tierra dedicadas a la ganadería, un área más grande que Bélgica.

El gobierno paraguayo espera escalar entre los cinco principales exportadores mundiales de carne de res en los próximos 10 años. Para alcanzar ese objetivo, los ganaderos necesitarán más tierra, mucha, ya que la industria de carne de res de Paraguay se basa en el pastoreo , en lugar del modelo de corral de engorde que prevalece en los EE. UU.

Para limpiar las tierras forestales para el pastoreo, tanto legal como ilegalmente , los ganaderos paraguayos usan lo que se llama » encadenamiento «. Eso significa nivelar el bosque con tractores que arrastran cadenas pesadas. Luego queman los árboles caídos.

Cada vez más, algunos ganaderos paraguayos se están dando cuenta de que también se puede ganar dinero con esos árboles talados. En lugar de simplemente incinerar la madera en sus campos, la convierten en carbón, o carbón, en inglés.

Al otro lado del Chaco paraguayo, grandes hornos de ladrillos ubicados fuera de las carreteras principales hornean lentamente la madera limpia de los bosques cercanos, transformándola en carbón que alimenta las comidas al aire libre de fin de semana en todo el mundo.

Ese carbón se apila en camiones que lo llevan a los exportadores paraguayos , que lo envían a Europa, Medio Oriente y Estados Unidos , entre otros mercados importantes.

Fines de semana y cuero de lujo.

En esos lugares, el carbón paraguayo a menudo se etiqueta como » natural » o » certificado ambientalmente «, lo que sugiere que son sostenibles.

El segundo bosque más grande de Sudamérica también está ardiendo, y el carbón 'ecológico' está subsidiando su destrucción.
Recién encadenado y raspado: donde una vez estuvo un bosque paraguayo, se está creando un pasto para vacas. Crédito: Joel E. Correia

El carbón paraguayo puede ser un producto «natural», pero no es ecológico. Esto se debe a que fabricar y vender carbón vegetal a partir de árboles cortados recientemente, árboles que anteriormente se desperdiciaron, hace que la deforestación sea más rentable.

Como resultado, las compras de este producto contribuyen indirectamente a la deforestación del Chaco, convirtiendo a veces a los consumidores con mentalidad ambiental en cómplices desconocidos en la destrucción del segundo bosque más grande de Sudamérica.

Un problema similar surge con otro producto de Chaco que se vende por todas partes: el cuero.

Paraguay exportó casi 9 millones de libras de cuero, un subproducto de su industria de carne de res, el año pasado.

El cuero paraguayo es refinado y utilizado en numerosas industrias en todo el mundo, particularmente en Europa.

Las compañías automotrices BMW, Citroën, Peugeot, Renault, Porsche y Ferrari usan cuero del Chaco para envolver todo, desde asientos hasta volantes .

¿Estás jugando un partido de fútbol este fin de semana? Tus zapatos podrían estar hechos de las mismas cosas .

El cuero y el carbón vegetal no solo hacen que la degradación ambiental del bosque chaqueño paraguayo sea más rentable, a veces, se producen utilizando trabajo forzado.

El segundo bosque más grande de Sudamérica también está ardiendo, y el carbón 'ecológico' está subsidiando su destrucción.
Hornos que hacen carbón en el Chaco paraguayo. Crédito: Joel E. Correia

Según las recientes quejas presentadas ante la oficina del fiscal general paraguayo y el departamento de trabajo , algunos ranchos ganaderos del Chaco explotan a los pueblos indígenas , pagando salarios extremadamente bajos por trabajos como la construcción de cercas, la limpieza de tierras o el pastoreo de ganado. Algunos trabajadores deben comprar alimentos en tiendas de ranchos costosos utilizando sistemas de crédito que los atrapen en deudas.

Un informe de las Naciones Unidas de septiembre de 2018 sobre las formas contemporáneas de esclavitud en Paraguay muestra que el trabajo forzoso en los ranchos ganaderos del Chaco y las industrias relacionadas está mejorando lentamente debido al mayor cumplimiento de las leyes laborales, pero afirma que sigue siendo frecuente.

Yendo, yendo, …

Puede ser abrumador, lo sé, que los consumidores investiguen si su cuero, por ejemplo, o el carbón de leña para su barbacoa son de origen ético.

Hay tantos problemas ambientales preocupantes en el mundo, y las cadenas de suministro globales son increíblemente complejas. Por lo tanto, para los consumidores que viven lejos de los lugares que producen los productos que compran, incluso los más concienzudos, es más fácil concentrarse en eventos extraordinarios como los incendios del Amazonas que contemplar las consecuencias imprevistas de una comida al aire libre durante un fin de semana.

Pero los hábitos de consumo comunes son importantes cuando se trata de la salud ambiental global. Las cosas que compramos pueden apoyar las prácticas e industrias subyacentes dañinas que conducen a crisis agudas como incendios amazónicos o problemas generalizados provocados por el cambio climático .

Dicho esto, no hay «fuera de la vista, fuera de la mente» cuando se trata de justicia social y ambiental. Si el gran bosque de Gran Chaco de América del Sur continúa siendo nivelado a las tasas actuales, retrocederá antes de que la mayoría de las personas supieran que existía.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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