Actualidad Europa Políticas Ambientales

El coronavirus frena la producción mundial de plásticos

el plastico
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

La producción mundial de plásticos disminuyó levemente en 2020 como resultado de las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus, solo la tercera vez desde la Segunda Guerra Mundial que la producción ha caído, dijo el jueves un organismo de la industria.


Anteriormente, solo como resultado de la crisis del petróleo en 1973 y durante la crisis financiera en 2008 había caído la producción de plásticos desde principios del siglo XX.

Pero el año pasado, la producción mundial cayó a 367 millones de toneladas desde 368 millones en 2019, una disminución del 0,3 por ciento, dijo el director de la federación europea de la industria PlasticsEurope, Eric Quenet, en una conferencia de prensa.

Atribuyó la caída al «impacto de Covid-19 en la economía global», pero el sector sufrió mucho menos que la contracción general del 3,3 por ciento en la economía global el año pasado, según cifras del FMI.

Si bien había expectativas de un aumento en el consumo de plásticos médicos debido a la pandemia, los plásticos médicos solo representaron el 1.5-2.0 por ciento del volumen total, señaló Quenet.

En Europa, la producción de plásticos cayó un 5,1 por ciento a 55 millones de toneladas el año pasado. Y la UE de 27 naciones ahora representa solo el 15 por ciento de la producción mundial, frente al 21 por ciento en 2010, calculó PlasticsEurope.

Europa sigue siendo un mercado que tiene «superávit estructural», dijo Quenet. Su superávit de exportación el año pasado ascendió a seis millones de toneladas, más de cuatro millones de toneladas en 2019, y Turquía es actualmente el mayor cliente.

Por el contrario, la producción en China, que actualmente representa un tercio de la producción mundial de plásticos, siguió creciendo en un 1,0 por ciento. Sigue siendo en gran parte un importador de plásticos especializados, especialmente para el sector de la automoción.

América del Norte ha aumentado su producción de plásticos en los últimos 10 años a 70 millones de toneladas, dijo PlasticsEurope. Pero su participación en la producción global total se ha erosionado levemente a alrededor del 19 por ciento desde el 20 por ciento en 2010.

El sector del automóvil, uno de los mayores compradores de plásticos después de las industrias del embalaje y la construcción, vio caer su consumo en un 18 por ciento o en 900.000 toneladas en Europa en 2020, calculó PlasticsEurope.

La federación dijo que los cierres de fábricas debido a las restricciones del coronavirus y una reducción en las existencias habían impulsado un fuerte aumento, del ocho por ciento, en los precios de los plásticos en los primeros tres meses de este año en comparación con el cuarto trimestre de 2020. continuar en el futuro inmediato.

Sin embargo, durante todo el año pasado, los precios de los plásticos habían caído poco menos del siete por ciento en Europa como resultado de la caída del precio del petróleo, dijo PlasticsEurope.