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El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientan

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientan
Glaciar Lirung en Langtang Himalaya. Gran parte de la lengua glaciar ha desaparecido durante las últimas décadas. Crédito: S Bajracharya

Los glaciares en las altas montañas de Asia se han estado derritiendo más rápidamente en los últimos años debido al aumento de las temperaturas del verano. 


por la Universidad de St Andrews


El deshielo de los glaciares prevalece ahora incluso en áreas donde los glaciares estaban creciendo anteriormente, concluyó un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de St Andrews.

Utilizando imágenes satelitales desclasificadas adquiridas por el satélite espía Corona de EE. UU. En la década de 1960 y los satélites espía Hexagon en la década de 1970 junto con varios satélites modernos, los glaciólogos examinaron el comportamiento de los glaciares en varias regiones de High Mountain Asia, que incluye la región del Himalaya, pero también otras. importantes cadenas montañosas como el Pamir, Tien Shan y las montañas del Tíbet.

Los resultados, publicados en Nature Communications , tienen implicaciones para las proyecciones futuras de pérdida de hielo de la región y generan preocupaciones sobre la sostenibilidad de los glaciares de la región como una fuente de agua confiable en las próximas décadas.

El comportamiento de los glaciares proporciona la indicación más clara del impacto del cambio climático en las regiones de alta montaña. Las regiones glaciares de High Mountain Asia son la fuente de algunos de los ríos más grandes de Asia, de los que dependen cientos de millones de personas para sus necesidades básicas.

El autor principal, el Dr. Atanu Bhattacharya, de la Escuela de Geografía y Desarrollo Sostenible de la Universidad de St Andrews, quien recientemente se mudó a la Universidad JIS, Kolkata, India, dijo: «Los resultados muestran cuánto se han adelgazado y retrocedido los glaciares desde la década de 1960 y proporcionar el primer registro multitemporal de las fluctuaciones de los glaciares en varias regiones de las altas montañas de Asia, incluido el Himalaya, las cordilleras tibetanas, Tien Shan y Pamir durante casi seis décadas «.

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientanGlaciar Koindy en la cordillera de Ak-Shirak (Central Tien Shan, Kirguistán). Crédito: Tobias Bolch

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientanGlaciares en la cuenca del Poiqu, Himalaya central. Ahora hay un lago donde estaba la lengua del glaciar hace algunas décadas. Crédito: JB Pronk

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientanGlaciar Zhadang al sur del lago Nam Tso en la cresta norte de la cordillera Nyainqentanglha (Tíbet, China). Crédito: Tino Pieczonka

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientanGlaciar Koindy en la cordillera de Ak-Shirak (Central Tien Shan, Kirguistán). Crédito: Tobias Bolch

El deshielo de los glaciares en las altas montañas de Asia se acelera a medida que los veranos se calientanGlaciares en la cuenca del Poiqu, Himalaya central. Ahora hay un lago donde estaba la lengua del glaciar hace algunas décadas. Crédito: JB Pronk

El Dr. Tobias Bolch, de la Escuela de Geografía y Desarrollo Sostenible de la Universidad de St Andrews, quien inició y dirigió el estudio, dijo: «La tasa de pérdida de masa de los glaciares en la mayoría de las regiones de High Mountain Asia ha aumentado constantemente desde la década de 1960 y la pérdida de hielo está ocurriendo ahora incluso en regiones donde los glaciares habían perdido poca masa durante varias décadas «.

El trabajo también examinó el vínculo entre la pérdida de masa de los glaciares y el cambio climático. El equipo combinó mediciones de una red de estaciones meteorológicas a gran altitud con datos climáticos modelados para examinar los principales impulsores climáticos de la pérdida de hielo en las diferentes regiones de Asia alta.

El Dr. Kriti Mukherjee de la Universidad del Norte de Columbia Británica, Canadá, dijo: «Los resultados muestran que los aumentos sustanciales en las tasas de pérdida de hielo han sido impulsados ​​principalmente por las temperaturas más altas del verano, mientras que los cambios en las precipitaciones han impulsado la variabilidad».

El artículo, «Respuesta de los glaciares asiáticos de alta montaña al clima revelada por observaciones satelitales multitemporales desde la década de 1960», de Bhattacharya, A., Bolch, T., Mukherjee, K., King, O., Menounos, B., Kapitsa , V., Neckel, N., Yang, W. y Yao, T. se publica en Nature Communications .