Estados Unidos Forestal Medio Ambiente

El estudio satelital de la cubierta terrestre de la selva amazónica da una idea de los incendios de 2019


A lo largo de agosto y principios de septiembre de 2019, los medios de comunicación de todo el mundo informaron sobre los extensos incendios forestales que asolaron la selva amazónica de Brasil. 


por Brendan M. Lynch, Universidad de Kansas


Gran parte de la preocupación proviene de la importancia de la Amazonía para regular el clima mundial. Según Associated Press, el Amazonas absorbe 2 mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año, aproximadamente el 5% de las emisiones globales. Por lo tanto, los incendios en la región consumen esta capacidad de absorción de carbono y al mismo tiempo agregan carbono al aire a través de la combustión.

Un estudio reciente en la revista Ecohydrology, revisada por pares, encabezada por el investigador de la Universidad de Kansas, Gabriel de Oliveira, da un contexto importante a los incendios que queman grandes extensiones de la Amazonía en la actualidad, la mayoría de los cuales fueron establecidos intencionalmente por agricultores y ganaderos para convertir el bosque en tierra adecuada para animales de pastoreo o cultivos en crecimiento. Los investigadores trataron de descubrir cómo estos cambios en la cobertura del suelo afectan el intercambio de agua y calor entre la superficie del Amazonas y la atmósfera en la parte superior.

«Este es el primer estudio que examina las interacciones biosfera-atmósfera en el Amazonas con imágenes satelitales de tan alta resolución espacial», dijo de Oliveira, investigador postdoctoral en el Departamento de Geografía y Ciencia Atmosférica de KU. «Tratamos de comprender los impactos de los cambios en la cobertura del suelo y la deforestación en general. Cuando se talan los bosques y se convierten en pastos o en agricultura, o se cortan los bosques, pero por alguna razón no planten nada y entonces tengamos un tipo de vegetación llamada ‘sucesión secundaria’: nuestra idea era tratar de entender cómo eso impacta la energía, como los flujos radiativos y los flujos de agua, o la evaporación en general «.

En el documento, de Oliveira y sus colegas analizaron información de ambos satélites en estaciones espaciales y meteorológicas en el Amazonas. Con datos del Radiómetro avanzado de emisión y reflexión térmica transmitida por el espacio (ASTER) y el Experimento de la biosfera-atmósfera a gran escala en la Amazonía (LBA), examinaron los cambios de energía superficial y agua en diferentes tipos de cubierta terrestre en un año húmedo y un año de sequía en estado de Rondônia oriental, Brasil. El equipo también encontró diferencias estadísticamente significativas en varias medidas importantes antes y después de un año de deforestación.

«Utilizando imágenes satelitales de la NASA con alta resolución espacial (15 m) obtenidas por el sensor ASTER en el estado de Rondônia, en el suroeste de la Amazonía brasileña, descubrimos que la deforestación y la consiguiente transición a pastos o agricultura para cultivar soja tienden a aumentar de dos a cuatro veces la temperatura del suelo y del aire en la región «, dijo de Oliveira. «También observamos una evapotranspiración aproximadamente tres veces mayor en las áreas boscosas en comparación con las áreas no forestadas».

El estudio satelital de la cubierta terrestre de la selva amazónica da una idea de los incendios de 2019
Este mapa muestra el área de estudio y la ubicación de la torre de flujo utilizada en este estudio. Crédito: de Oliveira et al.

Los investigadores descubrieron variaciones significativas entre áreas en lados opuestos del río Ji-Paraná, uno de los cuales había sufrido más deforestación que el otro lado, ubicado dentro del área protegida de la Reserva Biológica Jaru. Midieron la variación espacial del albedo (o la fracción de la luz solar incidente que refleja la superficie), la radiación neta (o la energía total, derivada de la luz solar, que está disponible en la superficie), el suelo y los flujos de calor sensible (o cuánto calor es transferido de la superficie a la atmósfera) y evapotranspiración (el proceso por el cual el agua se transfiere de la tierra a la atmósfera por evaporación del suelo y por transpiración de las plantas).

De Oliveira, quien se crió en Brasil, dijo que el resto del mundo depende de la región amazónica para ayudar a moderar el clima global.

«Es importante porque es la selva tropical más grande del mundo», dijo. «La precipitación en los trópicos, todos los flujos de agua que ocurren en los trópicos, afectan al mundo entero. El Amazonas tiene un papel muy importante en eso. No hay otra área en el mundo como el ecosistema único del Amazonas. Es bastante fascinante. I Soy del sur de Brasil, un entorno totalmente diferente al del Amazonas. Se podría comparar con Kansas. Pero cuando comencé a estudiar para mi maestría, mi asesor me dijo: «Vas a trabajar en la selva amazónica». Y le dije que nunca había estado allí. Pero pasé dos meses en la selva investigando. Y, por supuesto, me enamoré. Me apasiona el Amazonas y he estado allí muchas veces desde entonces. entonces,

El investigador de KU advirtió que aunque los incendios forestales en la Amazonía han recibido atención en los medios este año, los incendios ocurren en mayor o menor grado cada año.

«Los incendios en el Amazonas ocurren cada año durante la estación seca», dijo de Oliveira. «Tenemos áreas agrícolas , áreas que fueron deforestadas en el pasado, pero para limpiar el área para el próximo año, o para mejorar un poco el suelo para el próximo año, prendieron fuego. Afirman que son solo prendiendo fuego para quemar tierras agrícolas, pero a veces el fuego se sale de control y juega un papel en más deforestación. Los incendios se descontrolan en tierras agrícolas y llegan al bosque y lo queman. Pero estos incendios ocurren en el Amazonas todos los años, por lo que es bastante sencillo. Los peores años fueron en 2005, 2010 y 2015 debido a graves sequías. Todo estaba realmente seco, y los incendios se descontrolarían. No hay incendios naturales en la Amazonía. Todos están establecidos por seres humanos «.


Leer más

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.