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El hielo más antiguo de los Alpes se conservará en la Antártida

El hielo más antiguo de los Alpes se conservará en la Antártida
La carpa en Colle Gnifetti y el refugio Capanna Margherita. Crédito: Riccardo Selvatico (CNR / Ca ‘Foscari University of Venice)

Se ha cumplido la misión internacional Ice Memory en Monte Rosa. Después de trabajar durante cinco días a 4.500 metros en la zona de acumulación del Grenzgletscher, la silla del glaciar de Colle Gnifetti, los científicos extrajeron tres núcleos de hielo poco profundos (15-22 metros) y dos núcleos de hielo profundo que llegaban hasta el lecho rocoso a 82 metros de profundidad.


por Università Ca ‘Foscari Venezia


En la sección más cercana a la roca, estos núcleos de hielo contienen información sobre el clima y el medio ambiente de hace diez mil años, lo que significa que el hielo más antiguo de los Alpes se almacenará en la Antártida durante décadas y siglos.

La misión fue organizada por el Instituto de Ciencias Polares (ISP) del Consejo Nacional de Investigación de Italia, la Universidad Ca ‘Foscari de Venecia y el Instituto suizo Paul Scherrer.

Ice Memory es un programa internacional que tiene como objetivo proporcionar, ahora y durante las décadas y los siglos venideros, la materia prima y los datos necesarios para los avances científicos y las decisiones políticas que contribuyan a la sostenibilidad y el bienestar de la humanidad. Su objetivo es hacerlo mediante la creación, en la Antártida, de un archivo de núcleos de hielo de los glaciares montañosos de la Tierra que actualmente se encuentran en peligro de degradación o desaparición.

«La misión fue un éxito: el equipo obtuvo dos núcleos de hielo a más de 80 metros de profundidad de un sitio muy importante, que contiene información sobre el clima de los últimos diez mil años», dice Carlo Barbante, director del CNR-ISP y profesor de Ca ‘Foscari. «El equipo funcionó bien a pesar de las duras condiciones meteorológicas, con fuertes ráfagas de viento y nieve. Ahora este precioso archivo de la historia climática de los Alpes se conservará para el futuro».

«Para la investigación de núcleos de hielo en los Alpes, la silla del glaciar Colle Gnifetti es icónica con la primera expedición de perforación de núcleos de hielo ya en 1976, poco después del inicio de este campo de investigación en la década de 1960 en Groenlandia», enfatiza Margit Schwikowski, jefa del Laboratorio de Química ambiental en el Paul Scherrer Institut y profesor de la Universidad de Berna. «En ese momento se especuló que la silla consistía en hielo frío, sin derretimiento, un requisito previo para una preservación confiable de la información ambiental, que se demostró que era correcta. Por lo tanto, estoy muy contento de que hayamos logrado recolectar testigos sitio para el programa Ice Memory «.

El hielo más antiguo de los Alpes se conservará en la Antártida
Dentro de la carpa, científicos trabajando. Crédito: Riccardo Selvatico (CNR / Ca ‘Foscari University of Venice)

«Estamos muy felices y orgullosos de haber cumplido con éxito esta misión», añade Theo Jenk, investigador del Laboratorio de Química Ambiental del Paul Scherrer Institut y líder de la expedición. «Teniendo en cuenta la ubicación extrema de los sitios de muestreo como el de Colle Gnifetti, la gran altitud de más de 4.500 metros y las condiciones climáticas, a menudo duras, nunca se puede garantizar tal éxito. En un fuerte esfuerzo de equipo de colaboración internacional, logramos solo que, y lo más importante, todos los miembros del equipo regresaron sanos y salvos. El Laboratorio de Química Ambiental (LUC) del Instituto Paul Scherrer tiene una larga tradición de varias décadas en el estudio del archivo glaciar de Colle Gnifetti. Un sitio que mostramos a la mayoría probablemente contenga el hielo más antiguo de los Alpes. Por eso, Ayudar a asegurar un núcleo de hielo de este sitio, proporcionando acceso a un archivo climático y ambiental extremadamente valioso de la historia europea pasada, pero ahora en peligro de perderse para siempre debido al calentamiento en curso, es definitivamente un punto culminante para nosotros como grupo. Estamos muy contentos de que, gracias a nuestra experiencia en la perforación de testigos de hielo y en expediciones a gran altitud pudimos hacer una contribución significativa al proyecto Ice Memory en este caso particular «.

«Ice Memory es uno de los proyectos más importantes de Ca ‘Foscari», dice Tiziana Lippiello, rectora de Ca’ Foscari. «Nuestra universidad fue una de las primeras en involucrarse en el estudio del cambio climático y su impacto en diversas áreas (economía, ciencia, sociedad, cultura). Nuestro clima está en estado de emergencia. Para enfrentar esta crisis, necesitamos comprender las causas y encontrar posibles soluciones, por lo que la investigación y la docencia son necesarias. Con el proyecto Ice Memory, Ca ‘Foscari se compromete a hacer una contribución relevante, junto con el CNR y el resto de socios internacionales «.

«Ice Memory es un proyecto transgeneracional que involucrará a los niños de hoy que se convertirán en los científicos del mañana», dice Fabio Trincardi, director del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre y Tecnologías Ambientales del CNR. «Si perdiéramos archivos como éste, perderíamos la memoria de cómo la humanidad ha alterado la atmósfera. Intentemos preservarlo para las generaciones futuras que lo estudiarán cuando ya no estemos aquí».

El 1 de junio, el equipo italiano partió desde Alagna Valsesia (Vercelli, Italia) mientras que el equipo suizo se acercó desde Zermatt (Valais, Suiza) ambos ubicados a los pies del Monte Rosa. Los investigadores se reunieron en el refugio Capanna Gnifetti (3.600 metros) donde pasaron dos días para aclimatarse. Luego fueron trasladados en avión hasta Colle Gnifetti para realizar un muestreo profundo de núcleos de hielo.

Durante la misión, los científicos permanecieron en Capanna Margherita, el refugio de montaña más alto de Europa, construido en un pico rocoso hace 128 años con el propósito de contribuir a la investigación científica en el campo de la fisiología y, más recientemente, de la climatología y Ciencias Naturales. Gracias al apoyo de Rifugi Monterosa, Capanna Margherita se abrió solo para albergar a los científicos. El refugio volverá a abrir durante la segunda quincena de junio para recibir a los montañistas.

El Colle Gnifetti forma el área de acumulación superior de Grenzgletscher, el principal afluente del Gornergletscher, que es el segundo sistema de glaciares más grande de los Alpes. Con una superficie de unos 40 kilómetros cuadrados, el glaciar se extiende desde los 2.190 metros hasta los 4.600 metros sobre el nivel del mar. En 2017 se estimó que el volumen del glaciar ascendía a 4,9 kilómetros cúbicos. Desde mediados del siglo XIX, el glaciar ha perdido alrededor del 40% de su área, con su frente retrocediendo unos 3,3 kilómetros. En 2019, el Gornergletscher perdió su conexión con el Grenzgletscher convirtiéndolo de repente en un glaciar mucho más pequeño.

El hielo más antiguo de los Alpes se conservará en la Antártida
Una de las secciones de núcleos de hielo más profundas. Crédito: Riccardo Selvatico (CNR / Ca ‘Foscari University of Venice)

El equipo estaba formado por Margit Schwikowski (PSI), Theo Jenk (líder del equipo, PSI), François Burgay (PSI), Jacopo Gabrieli (Cnr / Ca ‘Foscari), Fabrizio de Blasi (Cnr / Ca’ Foscari), Andrea Spolaor (Cnr / Ca ‘Foscari), Paolo Conz (guía de montaña), Sabine Harbeke (ZHdK, proyecto PolARTS), Riccardo Selvatico (videomaker).

La expedición al Monte Rosa fue financiada por el Ministerio de Educación, Universidad e Investigación de Italia (con el fondo complementario especial para investigación, FISR) y por el Instituto Paul Scherrer.

La misión fue patrocinada por AKU y Karpos y contó con la colaboración de Comune di Alagna Valsesia, Alagna’s Mountain Guides, Rifugi Monterosa, Monterosa 2000 spa, Camp, AVIS, ARPA Piemonte, ARPA Valle d’Aosta, Comitato Glaciologico Italiano, Ente di gestione delle aree protette della Valle Sesia, Fondazione Montagna Sicura, la Universidad de Turín, Einwohnergemeinde Zermatt, Sektion Naturgefahren Kanton Wallis.

Memoria de hielo

Para Ice Memory, la expedición al macizo del Monte Rosa es la tercera misión en glaciares alpinos después de la del Mont Blanc en 2016 y la de Grand Combin en 2020. Otras expediciones internacionales han permitido asegurar núcleos de hielo de glaciares en Illimani (Bolivia), en Belukha en Siberia y en Elbrus (Rusia).