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El impacto de los microplásticos en los organismos del suelo


Un equipo de investigadores afiliado a varias instituciones en China y uno en Francia ha descubierto que los microplásticos que llegan al suelo pueden provocar una disminución en la cantidad de gusanos y microartrópodos que residen allí.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Proceedings of the Royal Society B , el grupo describe su estudio sobre el impacto de la introducción de microplásticos en el suelo y lo que aprendieron al respecto.

Los microplásticos son pequeños trozos de plástico que se han desprendido de trozos de plástico más grandes; dicha rotura generalmente se atribuye a la exposición a los elementos, como el sol, el viento y la lluvia. Los pequeños trozos de plástico constituyen un contaminante importante en todo el mundo. Se han realizado múltiples estudios en los últimos años para investigar el impacto de los microplásticos en las criaturas que viven en los océanos, ríos, arroyos y lagos. Se ha descubierto que los contaminantes cambian las habilidades de reproducción de las criaturas marinas y, a veces, sus hábitos, haciéndolas más vulnerables a los depredadores. En este nuevo esfuerzo, los investigadores observaron qué están haciendo los contaminantes microplásticos a las criaturas que viven en el suelo .

Muchas criaturas tienen su hogar en el suelo; las más grandes, como las tuzas y las tortugas, tienden a comer criaturas más pequeñas que viven en el suelo o en el material vegetal. El suelo también alberga una amplia variedad de criaturas mucho más pequeñas, incluidos insectos, gusanos y bacterias. Juntos, forman una red de vida con su propia cadena alimentaria. Para obtener más información sobre lo que sucede cuando los microplásticos se abren paso en este entorno, los investigadores recolectaron muestras de microplásticos y las mezclaron con tierra fresca y limpia extraída del suelo, con una gran cantidad de organismos endémicos.

Después de la introducción de los microplásticos, los investigadores encontraron que las poblaciones de gusanos y microartrópodos (animales invertebrados que tienen exoesqueletos que se pueden ver a simple vista, como colémbolos y ácaros) disminuyeron. Un estudio adicional mostró que a medida que se introducían más microplásticos, se producían más caídas en las poblaciones de tales criaturas. También señalaron que la introducción de microplásticos en las muestras de suelo no condujo a una reducción de las bacterias que viven en el suelo. Sugieren que los microplásticos caen en cascada a través del suelo y las redes alimentarias, introduciendo cambios que podrían dañar el carbono del suelo y el ciclo de nutrientes.