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El IRBio se suma al Decenio de las Naciones Unidas sobre la Restauración de Ecosistemas

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Barcelona, 10 de junio de 2021. El Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona se ha sumado como colaborador oficial a la Década de las Naciones Unidas sobre Restauración de Ecosistemas (2021 a 2030), una iniciativa liderada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). La iniciativa, que cuenta con la participación de cientos de instituciones de todo el mundo, se puso en marcha el Día Mundial del Medio Ambiente 2021, que se conmemora cada 5 de junio. 

Los ecosistemas apoyan la vida en la Tierra y cuanto más sanos son los sistemas naturales, más saludable es el planeta y toda su población. En las últimas décadas, se ha producido un deterioro de todos los ecosistemas mundiales y las actividades humanas han causado la crisis climática y la degradación de la naturaleza, con un millón de especies en riesgo de extinción. La Década de las Naciones Unidas sobre la Restauración de Ecosistemas tiene como objetivo principal impulsar acciones para restaurar y preservar nuestro planeta, luchar contra la pobreza, combatir el cambio climático, prevenir una extinción masiva de fauna y flora, y permitir que las próximas generaciones se inspiren en la belleza de la naturaleza y se beneficien de sus recursos. Todo esto solo tendrá éxito si cada uno de nosotros participa y es preciso actuar ahora, cuidar de la naturaleza y apoyar los cambios necesarios para lograr un futuro más sostenible y verde, especialmente en el contexto actual de la pandemia de COVID-19. 

El IRBio: ciencia y compromiso para un futuro más ecológico 

El Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio), una entidad liderada por el profesor F. Xavier Sans, está integrado por más de 200 expertos, entre académicos, jóvenes investigadores y colaboradores, en diferentes áreas de investigación, desde la ámbito de los genomas hasta el de los ecosistemas, a través de enfoques morfológicos, moleculares, biogeográficos, cuantitativos y bioinformáticos. El centro promueve investigación de alta calidad y potencia la difusión social sobre la relevancia de la biodiversidad y su preservación a fin de aumentar la conciencia pública sobre estas cuestiones. Además, el IRBio proporciona asesoramiento científico sobre biodiversidad y paleobiodiversidad -a escala de gestión, evaluación, educación, legislación, etc.- a administraciones públicas, agencias privadas y organizaciones ambientales, y desarrolla informes técnicos sobre cuestiones ambientales. 

Sin biodiversidad no hay futuro 

En 2020, el IRBio fue el primer centro de investigación europeo que se sumó a la coalición mundial impulsada por la Comisión Europea Unidos por la Biodiversidad. Promovida por el comisario de Medio Ambiente de la UE, Virginijus Sinkevicius, con motivo del Día Mundial de la Naturaleza 2020, esta coalición hizo un llamamiento a todos los museos, parques nacionales, zoológicos, acuarios, jardines botánicos e instituciones de investigación a unir sus fuerzas para activar las alarmas sobre la crisis ambiental y la necesidad de proteger la biodiversidad de acuerdo con la Conferencia de las Partes de la Convención para la Diversidad Biológica (COP15). Con las exposiciones, colecciones, programas de investigación, educación y conservación, etc. la Coalición es la mejor embajadora para informar al público sobre los efectos dramáticos de la degradación del ecosistema y la enorme capacidad de las actuaciones de restauración. Actualmente, hay más de 250 instituciones de 51 países que instan a los líderes mundiales a adoptar medidas urgentes y ambiciosas en la crucial reunión del COP 15 de la Convención de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica en China prevista para el próximo otoño. 

Sin embargo, el COP 15 no es el final de la lucha. La próxima década representa UN punto de inflexión para la naturaleza y para todos nosotros. Ahora es el momento de la acción. Con el apoyo a la década de las Naciones Unidas sobre la restauración de ecosistemas, el IRBio quiere reforzar su compromiso con la naturaleza y espera poder inspirar a toda la sociedad. Es un compromiso que involucra todo el personal implicado en los esfuerzos comunes para prevenir, detener y revertir la degradación de los ecosistemas en todo el mundo mediante la promoción de la formación y las actividades que involucren a los ciudadanos en la protección de los ecosistemas.

Ciencia, investigación y conciencia social para la ciudadanía 

Además del firme compromiso con la preservación y la protección del medio ambiente, el  IRBio también promueve actividades de investigación y difusión social sobre el conocimiento científifco. Por ejemplo, la app RiuNet es una aplicación desarrollada por el grupo de investigación FEHM del IRBio y centrada principalmente en ríos mediterráneos -unos ecosistemas únicos como referentes de biodiversidad- muy afectados actualmente por las actividades humanas a lo largo del tiempo. RiuNet es una herramienta educativa interactiva que ayuda a la ciudadanía a evaluar el estado hidrológico y ecológico de los ecosistemas fluviales con un objetivos doble: por un lado, la app permite que los ciudadanos recojan datos que se utilizan para mejorar la investigación y contribuir a la gestión de los ecosistemas fluviales, y por otro lado, también ofrece un conocimiento sencillo sobre los diferentes elementos ecológicos de los ríos y aumenta la concienciación de la ciudadanía sobre la importancia de la conservación de los ríos y la biodiversidad. 

Además, el IRBio también participa en el control de la biodiversidad marina en las zonas marinas protegidas en Cataluña para proporcionar la información esencial necesaria para guiar la gestión efectiva y las acciones de conservación en estas áreas protegidas. Como la protección no siempre es suficiente para recuperar la biodiversidad marina, el grupo de investigación MEDRECOVER del IRBio también ha desarrollado protocolos de restauración exitosos para diversas especies de formación de hábitats marinos dentro del primer proyecto europeo dedicado a la restauración de los ecosistemas marinos

En paralelo, el IRBio está involucrado en la restauración ecológica de las actividades mineras para regenerar espacios temporales degradados y facilitar la integración funcional de estas áreas en su entorno natural. El equipo IRBio colabora con las escuelas locales en municipios donde hay operaciones mineras y ha diseñado unidades didácticas centradas en los valores de la restauración de los espacios degradados. Los estudiantes visitan la cantera y llevan a cabo estudios relacionados con la vegetación y el suelo, unos trabajos relacionados con el contenido curricular con la cantera como zona de aprendizaje. Además, también ayudan a restaurar la cantera mediante la plantación de árboles y arbustos y aprenden a entender la necesidad de restaurar los ecosistemas.  

Los equipos del IRBio también estudian el papel funcional de la biodiversidad en los agrosistemas y proporcionanr servicios de ecosistemas (polinización y protección de cultivos, etc.) en áreas vinculadas a los campos agrícolas con la finalizado de desarrollar sistemas de cultivo sostenibles a escala ecológica, económica y social. Además, el grupo de investigación sobre agroecología del IRBio trabaja en el rediseño de sistemas de cultivo para asegurar la producción de alimentos y la reducción del impacto ambiental y la pérdida de biodiversidad. A través de conferencias técnicas, este grupo de investigación de agroecología difunde y transfiere conocimiento al sector agrícola.   

Para conocer más sobre la Década de las Naciones Unidas sobre Restauración de Ecosistemas, clicar aquí y mirad el libro Ecosystem Restoration Playbook, una guía práctica para que todas las partes interesadas participen en acciones de restauración. Etiqueta tus publicaciones de las redes sociales con #GenerationRestoration y sigue el movimiento! 

Más información: 

https://www.worldenvironmentday.global/get-involved/ecosystem-restoration-playbook
https://www.decadeonrestoration.org/