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El lago Tuz de Turquía se seca debido al cambio climático y la agricultura

Un hombre camina a lo largo del lago Tuz en la provincia de Aksaray, Turquía, el lunes 25 de octubre de 2021. El lago Tuz, el segundo lago más grande de Turquía y hogar de varias especies de aves, ha visto sus aguas retroceder por completo este año, una víctima del cambio climático inducido. la sequía que ha afectado a la región, así como las políticas agrícolas injustas de décadas que han agotado las aguas subterráneas del lago. (Foto AP / Emrah Gurel)

KONYA, Turquía (AP) – Durante siglos, el lago Tuz en el centro de Turquía ha albergado enormes colonias de flamencos que migran y se reproducen allí cuando el clima es cálido, alimentándose de algas en las aguas poco profundas del lago.


Por SUZAN FRASER y MEHMET GUZEL


Este verano, sin embargo, una escena desgarradora reemplazó las espléndidas imágenes de las aves capturadas por el fotógrafo de vida salvaje Fahri Tunc. Cadáveres de crías y adultos de flamencos esparcidos por el lecho agrietado y seco del lago.

El lago de 1.665 kilómetros cuadrados (643 millas cuadradas), el segundo lago más grande de Turquía y hogar de varias especies de aves, ha retrocedido por completo este año. Los expertos dicen que el lago Tuz (lago salado en turco) es víctima de la sequía inducida por el cambio climático, que ha afectado duramente a la región, y décadas de políticas agrícolas dañinas que agotaron el suministro de agua subterránea.

“Había unos 5.000 flamencos jóvenes. Todos murieron porque no había agua ”, dijo Tunc, quien también dirige la rama regional del grupo ambientalista turco Doga Dernegi. “Fue una escena increíblemente mala. No es algo que pueda borrar de mi vida. Espero no volver a encontrarme con una escena así «.

Varios otros lagos en Turquía se han secado de manera similar o han retrocedido a niveles alarmantes, afectados por las escasas precipitaciones y las prácticas de riego insostenibles. Los expertos en clima advierten que toda la cuenca del Mediterráneo, que incluye a Turquía, está particularmente en riesgo de sufrir sequía severa y desertificación.

En el lago Van, el lago más grande de Turquía, ubicado en el este del país, los barcos de pesca ya no pudieron acercarse a un muelle la semana pasada después de que el agua cayera a niveles inusuales, informó la televisión HaberTurk.

«(Tenemos) temperaturas en aumento y lluvias decrecientes, y por otro lado, las necesidades de agua para riego en la agricultura», dijo Levent Kurnaz, científico del Centro de Estudios de Política y Cambio Climático de la Universidad de Bogazici. «Es una mala situación en toda Turquía en este momento».

Un estudio basado en imágenes satelitales realizado por la Universidad Ege de Turquía muestra que los niveles de agua en el lago Tuz comenzaron a descender a partir de 2000, según la Agencia Anadolu estatal de Turquía. El lago retrocedió por completo este año debido al aumento de las temperaturas, la evaporación intensificada y la lluvia insuficiente, según el estudio.

El estudio también observó una fuerte disminución en los niveles de agua subterránea alrededor del lago Tuz, un lago hipersalino que se extiende a ambos lados de las provincias turcas de Ankara, Konya y Aksaray.

La cuenca de Konya en el centro de Anatolia, que incluye el lago Tuz, fue una vez conocida como el granero de Turquía. Las granjas de la región se han convertido en cultivos rentables pero intensivos en agua, como el maíz, la remolacha azucarera y la alfalfa, que han drenado los suministros de agua subterránea, dijo el fotógrafo Tunc. Los agricultores han cavado miles de pozos sin licencia mientras los arroyos que alimentan el lago se han secado o se han desviado, dijo.

Los grupos ambientalistas dicen que las malas políticas agrícolas del gobierno juegan un papel importante en el deterioro de los lagos de Turquía.

“Si no les paga suficiente dinero, los agricultores, plantarán lo que sea que requiera mucha agua y generarán dinero para ellos. Y si les dices que no está permitido, no votarán por ti en las próximas elecciones ”, dijo Kurnaz.

El uso excesivo de las aguas subterráneas también está haciendo que la región sea más susceptible a la formación de sumideros. Se han descubierto docenas de depresiones de este tipo alrededor del distrito Karapinar de Konya, incluida una que los periodistas de Associated Press vieron junto a un campo de alfalfa recién cosechado.

Tunc, de 46 años, oriundo de Aksaray, se entristece al pensar que no podrá disfrutar de los flamencos con su hijo de 7 meses como lo hizo con su hijo de 21 años. Sin embargo, mantiene la esperanza de que el lago Tuz pueda reponerse si el gobierno detiene la agricultura intensiva en agua.

Kurnaz, el científico del clima, es menos optimista.

“Siguen diciéndole a la gente que no deben usar el agua subterránea para esta agricultura y la gente no está escuchando. Hay alrededor de 120.000 pozos sin licencia en la región y todo el mundo está bombeando agua como si fuera a durar para siempre ”, dijo Kurnaz.

“Pero si estás en un lugar plano, puede llover tanto como quieras y no repondrá el agua subterránea en poco tiempo. Quizás se necesiten miles de años en el centro de Anatolia para reponer el nivel freático subterráneo ”, agregó.

La sequía y la muerte de flamencos en el lago Tuz fueron solo uno de una serie de desastres ecológicos que afectaron a Turquía este verano, y se cree que se deben en parte al cambio climático.

En julio, los incendios forestales devastaron franjas de bosques a lo largo de la costa sur de Turquía, matando a ocho personas y obligando a miles a huir. Partes de la costa norte del Mar Negro del país se vieron afectadas por inundaciones que mataron a 82 personas. Anteriormente, una capa de mucílago marino, atribuida al aumento de las temperaturas y la mala gestión de los desechos, cubría el mar de Mármara y amenazaba la vida marina.

Aunque Turquía fue uno de los primeros países en firmar el acuerdo climático de París de 2015, el país postergó su ratificación hasta este mes, ya que buscaba ser reclasificado como un país en desarrollo en lugar de uno desarrollado para evitar objetivos de reducción de emisiones más estrictos. Los legisladores turcos emitieron una declaración rechazando el estatus de país desarrollado al mismo tiempo que ratificaban el acuerdo climático.

En la ciudad de Eskil, cerca de las orillas del lago Tuz, el agricultor Cengiz Erkol, de 54 años, verificó el sistema de riego en su campo que cultivaba alimento para animales.

“Las aguas no corren tan fuertes y abundantes como solían hacerlo”, dijo. «Tengo cuatro hijos. El futuro no luce bien. Cada año es peor que el año anterior «.