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El mapeo de áreas clave para la conservación podría ayudar a las plantas y animales a sobrevivir al cambio climático


La gente ha pasado la mayor parte del último mes en interiores mientras las comunidades intentan aplanar la curva para limitar la propagación de COVID-19. 


por Diana Stralberg


Para muchos de nosotros, pequeñas dosis de la naturaleza han ayudado a proporcionar consuelo en tiempos estresantes . En mi vecindario de Edmonton, estamos haciendo compañía con grandes bandadas de alas de cera bohemias, liebres urbanas y, a veces, con sus depredadores coyotes.

En gran parte de América del Norte, los zarcillos de la actividad humana son ubicuos fuera de los parques nacionales, provinciales y estatales . En Alberta, donde realizo investigaciones ecológicas, carreteras, tuberías y líneas de corte para exploración sísmica atraviesan el paisaje. Para algunas especies, especialmente el caribú, tenemos pruebas sólidas de que las actividades de la sociedad moderna pueden hacer que su número disminuya y amenazar su supervivencia.

Las áreas de conservación pueden ayudar a proteger las especies y los ecosistemas, pero aún son relativamente pocos y distantes entre sí. Debemos determinar dónde serán más efectivas las nuevas áreas protegidas, especialmente dada la creciente influencia del cambio climático .

Parte de mi trabajo como biólogo conservacionista tiene como objetivo hacer esto. Mis colegas y yo hemos producido un mapa basado en modelos , que cubre la mayor parte de Canadá y Estados Unidos, que identifica amplias áreas donde los sistemas pueden refugiarse a medida que cambia el clima.

Objetivos globales para áreas protegidas

Hace diez años, como parte del Convenio mundial sobre la Diversidad Biológica (CDB), los países miembros acordaron 20 objetivos de biodiversidad (léase: aspiraciones) para 2020. El más específico y alcanzable de estos objetivos de Aichi fue la conservación del 17 por ciento de las tierras de la Tierra. y 10 por ciento de las áreas costeras y marinas en parques y otras áreas protegidas.

Ahora es 2020, y desafortunadamente todavía no estamos allí . Con el 12.1 por ciento de la tierra protegida a diciembre de 2019, Canadá ha hecho un buen progreso. Gran parte de esto se debe al trabajo de las comunidades indígenas, con la ayuda de los fondos del gobierno , para proteger vastas franjas del norte salvaje … la administración indígena .

Mientras tanto, la pérdida y degradación de los ecosistemas naturales a nivel mundial continúa a un ritmo sin precedentes, y se estima que un millón de especies están en peligro de extinción . Los científicos y conservacionistas coinciden ampliamente en que se necesitan objetivos más ambiciosos.

El mapeo de áreas clave para la conservación podría ayudar a las plantas y animales a sobrevivir al cambio climático
Paisaje forestal boreal dentro de las montañas de abedul de Alberta, un área identificada como de alta prioridad para la conservación en un clima cambiante. Crédito: Scott E. Nielsen

Considerando el cambio climático

La enormidad del cambio climático también se está volviendo cada vez más evidente. (¿Recuerda esa otra crisis global ?) A medida que el mundo se calienta, algunos parques cambiarán drásticamente su carácter , a menudo sin reconocimiento.

Por ejemplo, las condiciones climáticas en partes del Parque Nacional Wood Buffalo en 2100 se parecerán mucho a la región más cálida y seca de Peace River, Alta, a unos 300 kilómetros al suroeste. Como resultado, las especies necesitarán más espacio para acomodar sus cambios en la distribución en todo el paisaje y para compensar la pérdida de hábitat debido a los incendios forestales que están aumentando debido al cambio climático.

Los ecosistemas intactos también pueden servir como primeras líneas de defensa contra el cambio climático . Las áreas protegidas también pueden ayudar a frenar el calentamiento del invernadero secuestrando carbono en bosques, praderas y antiguos humedales cargados de turba. Pero esto significa pensar en grande .

Antes de una serie de reuniones ahora pospuestas planeadas para 2020, los miembros del CDB redactaron una propuesta que pedía la protección del 30 por ciento de la tierra para 2030 y del 50 por ciento para 2050 . Claramente, estos números no se basan en matemáticas complejas, pero son audaces y memorables. El gobierno canadiense siguió con objetivos del 25 por ciento para 2025 y del 30 por ciento para 2030 .

Los objetivos ambiciosos no son suficientes. Es importante determinar dónde deben ubicarse las nuevas áreas protegidas para maximizar su valor como inversiones de conservación para la biodiversidad.

El mapeo de áreas clave para la conservación podría ayudar a las plantas y animales a sobrevivir al cambio climático
La conservación basada en el clima se ubica entre 0 (más bajo) y 1 (más alto), con las áreas protegidas actuales superpuestas (naranja transparente). Los límites del bioma se indican en negro. Crédito: D. Stralberg et al., Cartas de Conservación

Conservación climáticamente informada

Como biólogos conservacionistas que estudian los efectos del cambio climático en la biodiversidad, mis colegas y yo utilizamos mapas, basados ​​en modelos de climas futuros, para identificar refugios, áreas donde las plantas y los animales tienen más probabilidades de persistir en un mundo más cálido, así como el clima. corredores que las especies pueden usar para moverse más fácilmente con los cambios en entornos adecuados. Varios de estos mapas de exposición climática han sido compilados por el proyecto de investigación AdaptWest y pueden ser utilizados por biólogos y planificadores para mapear las prioridades de conservación.

Como ilustración, utilizamos un subconjunto central de estos mapas (centrados en árboles y pájaros cantores) para producir lo que denominamos prioridades de conservación informadas por el clima para la mayor parte de Canadá y Estados Unidos.

Estos mapas basados ​​en modelos no nos dan la respuesta, pero pueden ayudar a los planificadores de tierras, que ya están equipados con otra información clave, como los costos de la tierra, los valores sociales y las ubicaciones de las especies amenazadas, a tomar decisiones más informadas cuando se trata del clima cambiar .

Aunque descubrimos que los refugios y corredores de mayor prioridad están mejor protegidos que Canadá en su conjunto (20 por ciento frente a 12 por ciento protegido), eso significa que 80 por ciento carece de protección formal. Las regiones boreales y de pastizales contienen las áreas más grandes de tierras desprotegidas de alta prioridad, totalizando un millón de kilómetros cuadrados combinados.

Este año fue un super año para la naturaleza y la biodiversidad . A pesar de los obvios contratiempos, ahora tenemos la oportunidad de abordar de frente la crisis climática y la crisis de la biodiversidad.

En comparación con la lucha contra el coronavirus, la conservación de la biodiversidad es posiblemente más barata, más simple y, en muchos casos, buena para la economía. Con energía sostenida, podemos aprender de la actual crisis de salud el valor de una acción rápida, basada en modelos y coordinada.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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