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El mundo debe reducir el consumo de carne para salvar el clima: estudio


El mundo debe reducir drásticamente su consumo de carne para evitar un cambio climático devastador, dijeron los científicos el miércoles en el estudio más exhaustivo hasta el momento sobre cómo lo que comemos afecta el medio ambiente.


Patrick Galey

A medida que la humanidad se enfrenta a decisiones difíciles para compensar un planeta que se calienta rápidamente, la investigación sugiere que el mundo occidental tendría que reducir su consumo de carne en un 90 por ciento para evitar la incapacidad de la Tierra para sostener los 10 mil millones de personas que se esperan para 2050.

La producción de alimentos, que produce gases de efecto invernadero dañinos del ganado, arruina enormes extensiones de bosques y utiliza cantidades insostenibles de agua, es un importante contribuyente al cambio climático.

Un estudio publicado el miércoles en la revista Nature ofrece la mirada más completa hasta el momento sobre cuán mala es la agricultura intensiva para el planeta.

Sin una gran reducción en la cantidad de carne consumida, según sus autores, el enorme impacto de la industria alimentaria en el medio ambiente podría aumentar hasta en un 90 por ciento para mediados de siglo.

Eso, junto con un fuerte aumento proyectado en la población mundial, devastaría la capacidad de la humanidad para alimentarse de manera efectiva, y frustraría cualquier esperanza realista de frenar el calentamiento global descontrolado.

Los científicos pidieron un «cambio global» hacia más dietas basadas en plantas, reduciendo el desperdicio de alimentos y mejorando las prácticas agrícolas con la ayuda de la tecnología para hacer frente a la carga.

«Ninguna solución única es suficiente para evitar cruzar los límites planetarios», dijo Marco Springmann, del Programa Oxford Martin sobre el Futuro de los Alimentos y el Departamento de Salud de la Población de Nuffield en la Universidad de Oxford, quien dirigió el estudio.

«Pero cuando las soluciones se implementan juntas, nuestra investigación indica que podría ser posible alimentar a la creciente población de forma sostenible».

El severo mensaje llega solo días después de la publicación de un informe histórico de la ONU en el que algunos de los más destacados científicos del clima advirtieron que los gobiernos deben cambiar fundamentalmente el rumbo para mantener el calentamiento global por debajo de 1.5 ° C para finales de siglo.

Los expertos sostienen que reducir el consumo de carne es una forma obvia de que los ciudadanos puedan hacer su gran esfuerzo por el clima, incluso cuando los líderes mundiales están atrapados en las discusiones sobre lo que debe hacerse para frenar los efectos de un planeta que se calienta.

Deshacerse de la carne

La ganadería representa una triple amenaza para la atmósfera de la Tierra, ya que los animales producen enormes cantidades de metano del gas de efecto invernadero, junto con la pérdida de bosques que absorben carbono que se talan para acomodar sus áreas de pastoreo.

Además, se necesitan inmensas cantidades de agua para sustentar al ganado: se estima que 500 gramos (una libra) de carne de vacuno requieren cerca de 7,000 litros de agua.

El informe del miércoles dijo que reducir a la mitad la cantidad de alimentos que se desperdician o pierden debido a una mala gestión por sí sola podría reducir las consecuencias ambientales en un 16 por ciento.

Señaló una mejor educación, la reforma de la industria y una mayor eficiencia como formas de abordar el problema.

«Cuando se trata de dietas, las políticas integrales y los enfoques comerciales son esenciales para realizar cambios en la dieta hacia dietas saludables y más basadas en plantas, posibles y atractivas para una gran cantidad de personas», dijo Springmann.

Más información: Marco Springmann et al. Opciones para mantener el sistema alimentario dentro de los límites ambientales, Naturaleza (2018). DOI: 10.1038 / s41586-018-0594-0 

Referencia del diario: Naturaleza

Fuente: phys.org