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El océano Índico puede ser más perjudicial para el clima tropical de lo que se creía anteriormente


El Océano Índico desempeñó un papel mucho mayor en la conducción del cambio climático durante la última era glacial de lo que se creía anteriormente y puede alterar el clima nuevamente en el futuro. Eso es según un nuevo estudio de la Universidad de Texas en Austin, cuyos hallazgos podrían reescribir las teorías establecidas centradas en el Pacífico sobre el cambio climático tropical.


Universidad de Texas en Austin

«Los procesos que hemos descubierto son particularmente importantes para predecir los impactos futuros del cambio climático «, dijo Pedro DiNezio, investigador asociado del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas (UTIG, por sus siglas en inglés) que dirigió el equipo que conduce el estudio. «Un gran cambio climático como este podría tener un gran impacto en la disponibilidad de agua en el borde del Océano Índico, muy poblado».

El estudio fue publicado el 12 de diciembre en Science Advances . UTIG es una unidad de la Universidad de Texas Jackson School of Geosciences.

Los científicos investigaron los cambios en el clima de los trópicos durante el Último Máximo Glacial (LGM), un período de la última era glacial hace 21,000 años cuando las capas de hielo cubrían gran parte de América del Norte, Europa y Asia. Aunque los científicos saben que los trópicos cambiaron radicalmente durante este tiempo, hasta ahora no entendían qué era lo que impulsaba estos cambios climáticos.

Hoy en día, el Océano Índico se caracteriza por patrones de lluvia uniformemente cálidos y estables. Esto se debe a que los vientos predominantes soplan de oeste a este, manteniendo las aguas más cálidas en el lado este de la región y provocando condiciones de lluvia en países como Tailandia e Indonesia.

Sin embargo, durante la LGM, los trópicos se vieron afectados por cambios dramáticos, incluida la reversión de los vientos dominantes y los cambios no característicos en las temperaturas del océano .

«El registro geológico nos dice que Indonesia y las regiones monzónicas del este del Océano Índico se volvieron más frías y secas, mientras que el oeste se volvió más húmedo y más cálido», dijo la coautora Jessica Tierney, paleoclimatóloga de la Universidad de Arizona.

El océano Índico puede ser más perjudicial para el clima tropical de lo que se creía anteriormente
La región de Indonesia como está ahora (izquierda), y como lo fue durante la última era glacial cuando los niveles del mar eran más bajos y los puentes terrestres se extendían desde Tailandia hasta Australia. Crédito: Pedro DiNezio

Para descubrir qué impulsó estos cambios, los científicos utilizaron un modelo climático para simular cómo varias condiciones glaciales afectaban el clima. Compararon resultados simulados con datos de paleoclima (firmas químicas sobre nuestro clima pasado almacenado en rocas y sedimentos oceánicos).

El modelo climático sugiere que a medida que las capas de hielo avanzaban sobre Canadá y Escandinavia, los niveles del mar bajaron hasta 120 metros (casi 400 pies), creando enormes puentes continentales que se extendían desde Tailandia hasta Australia. De acuerdo con el modelo, estas nuevas masas de tierra invirtieron los vientos predominantes, soplando el agua de mar hacia el oeste y permitiendo que el agua fría circule hasta la superficie en el Océano Índico oriental.

Los resultados son importantes porque revelan que el Océano Índico es capaz de impulsar cambios radicales en el clima de los trópicos y que los modelos climáticos pueden simular este complejo proceso.

«Ahora que hemos reproducido las condiciones climáticas glaciales para la región del Indo-Pacífico, tenemos más confianza en que se puede usar el mismo modelo climático para predecir el futuro de nuestro planeta», dijo la coautora Bette Otto-Bliesner, modeladora del clima en el Centro Nacional. para la investigación atmosférica (NCAR).

Además, el estudio también muestra que los mecanismos que impulsan los cambios climáticos de la LGM pueden ser exclusivos del Océano Índico. Esto es especialmente importante para predecir cómo cambiará la lluvia en los trópicos debido a que las teorías actuales se enfocan en la influencia del Océano Pacífico.

Aunque el estudio no investigó específicamente si estos mecanismos climáticos surgirán a medida que la Tierra se calienta, los autores creen que el papel del Océano Índico no debe olvidarse al hacer predicciones para nuestro planeta en calentamiento.

«A medida que aumentan los gases de efecto invernadero, podríamos ver un tipo diferente de reorganización», dijo Tierney. «Si eso sucede, realmente podría cambiar nuestras predicciones de cómo serán las lluvias y los extremos del clima en los países de la costa del Océano Índico».

Más información: PN DiNezio el al., «Cambios glaciales en el clima tropical amplificados por el Océano Índico», Science Advances (2018). advance.sciencemag.org/content/4/12/eaat9658 

Referencia de la revista: Science Advances  

Proporcionado por: Universidad de Texas en Austin

Información de: phys.org


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