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El óxido nitroso, un gas de efecto invernadero, está en aumento: estudio

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Crédito: CC0 Public Domain

La mayoría de nosotros conoce al óxido nitroso como «gas de la risa», utilizado por sus efectos anestésicos. Pero el óxido nitroso (N 2 O) es en realidad el tercer gas de efecto invernadero de larga duración más importante, después del dióxido de carbono (CO 2 ) y el metano. 


por el Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland


El óxido nitroso es también una de las principales sustancias que agotan el ozono estratosférico, y estamos liberando más a la atmósfera de lo que se pensaba, según un nuevo estudio publicado esta semana en Nature Climate Change .

«Vemos que las emisiones de N 2 O han aumentado considerablemente durante las últimas dos décadas, pero especialmente a partir de 2009″, dijo la científica principal Rona L. Thompson del NILU-Norwegian Institute for Air Research. «Nuestras estimaciones muestran que la emisión de N 2 O ha aumentado más rápidamente durante la última década que lo estimado por el enfoque del factor de emisión del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC)».

El uso creciente de fertilizantes nitrogenados está dando lugar a niveles más altos de N 2 O en la atmósfera

En el estudio, Thompson y científicos, incluido Eric Davidson, del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland, encontraron que el óxido nitroso en la atmósfera ha aumentado de manera constante desde mediados del siglo XX. Este aumento está fuertemente relacionado con un aumento de los sustratos nitrogenados liberados al medio ambiente. Desde mediados del siglo XX, la producción de fertilizantes nitrogenados, el cultivo generalizado de cultivos fijadores de nitrógeno (como el trébol, la soja, la alfalfa, los altramuces y el maní) y la combustión de combustibles fósiles y biocombustibles ha aumentado enormemente la disponibilidad de sustratos nitrogenados. en el ambiente.

«La mayor disponibilidad de nitrógeno ha hecho posible producir muchos más alimentos», dijo Thompson. «La desventaja son, por supuesto, los problemas ambientales asociados con él, como el aumento de los niveles de N 2 O en la atmósfera».

Se ha subestimado la tasa de aumento

Los autores del estudio encontraron que las emisiones de N 2 O aumentaron globalmente a aproximadamente el 10% del total global entre 2000-2005 y 2010-2015. Esto es aproximadamente el doble de la cantidad informada a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático según la cantidad de fertilizante nitrogenado y estiércol utilizado y el factor de emisión predeterminado especificado por el IPCC. Los investigadores argumentan que esta discrepancia se debe a un aumento en el factor de emisión (es decir, la cantidad de N 2 O emitida en relación con la cantidad de fertilizante N utilizado) asociado con un creciente excedente de nitrógeno. Esto sugiere que el método del IPCC, que asume un factor de emisión constante, puede subestimar las emisiones cuando la tasa de entrada de nitrógeno y el excedente de nitrógeno son altos.

De los métodos científicos a las medidas prácticas

«Esta nueva publicación demuestra cómo podemos resolver el problema de las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero y cómo los esfuerzos actuales se están quedando cortos en algunas regiones del mundo», dijo el coautor Eric Davidson del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland. «Estas emisiones provienen principalmente del uso de fertilizantes para cultivar alimentos y aumentar los rebaños de ganado, pero hemos aprendido cómo producir más alimentos con menos emisiones de óxido nitroso».

«En Europa y América del Norte, hemos logrado disminuir el crecimiento de las emisiones de óxido nitroso, un contribuyente importante al cambio climático y al agotamiento del ozono estratosférico», agregó. “Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de Asia y América del Sur, donde el uso de fertilizantes, la intensificación de la producción ganadera y las emisiones de óxido nitroso resultantes están creciendo rápidamente.

«La buena noticia es que este problema puede resolverse, pero la menos buena es que requerirá un esfuerzo global, y aún estamos lejos de eso», dijo.

«Aceleración de las emisiones globales de N 2 O observadas a partir de dos décadas de inversión atmosférica» ​​se publicó en Nature Climate Change.