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El poder de calentamiento de la orina del ganado puede reducirse con la restauración de la tierra


Las excepcionales capacidades de alteración climática del ganado se deben principalmente al metano, que expulsan a la atmósfera durante su rutina digestiva diaria.


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


La orina de ganado es un delincuente climático menos conocido. Produce óxido nitroso (N 2 O), que tiene un poder de calentamiento mucho mayor que el del dióxido de carbono (CO 2 ), el principal impulsor del calentamiento global. Un estudio realizado por el Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT) y sus socios muestra que estas emisiones de N 2 O pueden ser reducidas significativamente por pasturas saludables para el ganado.

Para el estudio, los investigadores recolectaron orina del ganado en sitios de investigación en cinco países de América Latina y el Caribe. Derramaron estas muestras de 500 ml en campos de ganado emparejados clasificados como degradados o sanos, lo que fue determinado por la cobertura vegetal. En seis de los siete sitios de prueba, los pastos degradados emitieron significativamente más N 2 O, a veces hasta tres veces más. Los resultados se publicaron el 29 de enero en Scientific Reports , una revista de acceso abierto de los editores de Nature .

«Los pastos degradados son malos en muchos sentidos», dijo Ngonidzashe Chirinda, investigador del CIAT y autor principal del estudio. «Este estudio se suma al caso de la restauración de la tierra. Los pastos degradados no solo afectan la seguridad alimentaria y el sustento de los agricultores de hoy, sino que afectan el sustento de los futuros agricultores porque emiten más gases que causan el calentamiento global».

Los resultados agregan urgencia a los acuerdos globales de restauración de tierras, incluida la Iniciativa 20×20, cuyo objetivo es restaurar 20 millones de hectáreas de tierras en América Latina para 2020 como primer paso importante hacia objetivos de restauración aún más ambiciosos.

Las estimaciones varían, pero Chirinda calcula, conservadoramente, que hay 150 millones de hectáreas de tierras degradadas en América Latina. Solo Brasil alberga unos 80 millones de hectáreas de pastizales degradados.

La tierra ganadera degradada se caracteriza generalmente por el pastoreo excesivo, la compactación del suelo, la pérdida de material orgánico y los bajos niveles de nutrientes y carbono del suelo. La restauración de la tierra a gran escala con pastos forrajeros mejorados , pastoreo rotativo y la adición de arbustos y árboles (cultivo silvopastoril) podría mitigar significativamente los efectos climáticos negativos provocados por la degradación. Además de reducir las emisiones de N 2 O, los paisajes restaurados generalmente contienen más carbono, tienen suelos más saludables y ganado más robusto y productivo.

«Este estudio destaca la importancia de evitar la degradación de la tierra en primer lugar», dijo Todd Rosenstock, coautor de World Agroforestry (ICRAF). «Mantener pasturas saludables parece reforzar los objetivos de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación simultáneamente».

Los curiosos resultados del sitio de prueba único que no se alinearon con los resultados del estudio, en Taluma, Colombia, pueden atribuirse a una serie de factores que merecen más investigación. Las emisiones de N 2 O fueron, con mucho, las más bajas en cualquier sitio de prueba y fueron las mismas en pasturas degradadas y saludables. La orina de ganado utilizada en el experimento tuvo el contenido de nitrógeno más bajo en comparación con los otros sitios de investigación, lo que probablemente contribuyó a los resultados. La hierba forrajera utilizada allí, Brachiaria humidicola , también tiene una capacidad de inhibición de nitrificación especialmente alta, lo que significa que evita que el nitrógeno se convierta en N 2 O.

Poder de los datos de lugares remotos

El estudio es una victoria para una ciencia bien diseñada y de presupuesto modesto. El proyecto comenzó con una sesión de capacitación de una semana en la sede del CIAT en Cali, Colombia, donde un equipo de Ph.D. Los estudiantes de los países participantes adicionales —Argentina, Brasil, Nicaragua y Trinidad y Tobago— ayudaron a diseñar el plan de investigación y estandarizaron la metodología del estudio.

Los estudiantes regresaron a sus países de origen y llevaron a cabo el experimento para coincidir con las estaciones lluviosas de su área, para asegurar condiciones climáticas similares en los sitios de estudio. (La excepción fue Taluma, que fue muestreada durante un período caracterizado por poca lluvia, que también es otra posible razón por la cual las emisiones de N 2 O fueron más bajas allí).

«El poder está en la cantidad de puntos de datos de todos los diferentes países», dijo Chirinda.

Mejores estimaciones de gases de efecto invernadero del ganado

Los investigadores dijeron que el estudio es un paso útil para crear una imagen más detallada del alcance de las emisiones de gases de efecto invernadero de la ganadería en ALC.

«Dado que el trabajo sobre las emisiones del ganado en la región no es común, este estudio genera al menos una información que falta en las estimaciones teóricas de gases de efecto invernadero en la región de ALC», dijo Miguel Andrés Arango, coautor y científico de Colombia. AGROSAVIA, la organización de investigación agrícola más grande del país.

«Ser capaz de estimar el impacto real de la producción de ganado nos permitirá proponer prácticas potenciales para reducir las emisiones», dijo Arango. «Ya es hora de que conozcamos los factores de emisión para nuestros sistemas agrícolas».


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