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El principal sumidero de carbono natural puede convertirse pronto en fuente de carbono


Hasta que los humanos puedan encontrar una manera de geoingeniería para salir del desastre climático que hemos creado, debemos confiar en los sumideros naturales de carbono, como los océanos y los bosques, para extraer el dióxido de carbono de la atmósfera. 


Universidad de Purdue.

Estos ecosistemas se están deteriorando de la mano del cambio climático y, una vez destruidos, no solo dejan de absorber el carbono de la atmósfera, sino que comienzan a emitirlo.

Los ecosistemas que albergan un tipo de suelo rico en dióxido de carbono llamado turba, conocido como turberas, son el sumidero de carbono natural más eficiente del planeta. Cuando no se les molesta, almacenan más dióxido de carbono que todos los demás tipos de vegetación en la Tierra combinados. Pero cuando se agotan y se deforestan, pueden liberar casi el seis por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbono cada año. Los investigadores del clima están preocupados de que muchas de las turberas que absorben carbono ahora pronto harán lo contrario.

«Las turberas globales cubren solo alrededor del 3 por ciento de la superficie terrestre global, pero poseen alrededor del 30 por ciento del carbono orgánico del suelo de la tierra», dijo Qianlai Zhuang, profesor de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en la Universidad de Purdue. «Las turberas actúan como un ‘océano terrestre’ debido a su carbono secuestrante, pero ¿se liberará esta gran cantidad de turba en un clima más cálido, lo que provocará un mayor calentamiento?»

En colaboración con Sirui Wang, un Ph.D. Candidato en Purdue, Zhuang miró a las turberas de la Amazonía peruana para tratar de responder esta pregunta.

Según un modelo de sistemas terrestres que se extiende desde hace 12,000 años hasta el año 2100 dC, esta cuenca relativamente pequeña podría perder hasta 500 millones de toneladas de carbono para fines de este siglo. Eso es aproximadamente el 5 por ciento de las emisiones de carbono de combustibles fósiles anuales, o el 10 por ciento de las emisiones de EE. UU., Que se devuelven a la atmósfera.

Según la mayoría de las estimaciones, Sudamérica se volverá más cálida y húmeda a finales de siglo. Los hallazgos de Zhuang, que fueron publicados en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias el lunes, muestran que las temperaturas más altas conducen a una mayor pérdida de carbono de la turba, mientras que el aumento de la precipitación aumenta ligeramente la acumulación de carbono de la turba en escalas de tiempo largas. En conjunto, es probable que esto incremente la pérdida de carbono de las turberas a la atmósfera.

Las turberas en el noroeste de Perú permanecen casi intactas, pero este no es el caso en la mayoría de los lugares con importantes poblaciones de turba, que se están limpiando para dejar espacio para la agricultura. Las turberas en algunas partes del mundo, incluyendo Canadá, Siberia y el sudeste asiático, ya se han convertido en importantes fuentes de carbono. El mismo destino puede venir pronto para las turberas peruanas.

«Si el área que observamos podría representar toda la Amazonia o las turberas tropicales, la pérdida de carbono de la turba a la atmósfera en futuros escenarios climáticos debería ser una gran preocupación para nuestra sociedad», dijo Zhuang. «La intensificación agrícola y el aumento de las perturbaciones en el uso de la tierra, como los incendios forestales, amenazan la persistencia de las reservas de carbón de turba. Estos ecosistemas de turberas pueden convertirse en fuentes de carbono en lugar de sumideros a menos que se tomen las medidas necesarias».

Más información: Sirui Wang el al., «Posible cambio de un sumidero de carbono a una fuente en las turberas amazónicas bajo un clima cambiante», PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1801317115 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Universidad de Purdue

Información de: phys.org


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