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El proyecto ATLAS encuentra 12 nuevas especies de criaturas marinas

El proyecto ATLAS encuentra 12 nuevas especies de criaturas marinas
Corales de agua fría y estrellas de mar. Crédito: Proyecto IFREMER / ATLAS

Los investigadores que trabajan con el proyecto ATLAS han informado a la prensa que han encontrado 12 nuevas especies de criaturas marinas nuevas para la ciencia. 


por Bob Yirka, Phys.org


El proyecto submarino financiado por la UE ha estado en curso durante cinco años y ha llevado a cabo 45 expediciones de investigación que involucraron el trabajo de más de 80 científicos y estudiantes voluntarios.

El proyecto ATLAS se inició hace cinco años y se convirtió en la empresa oceánica más grande jamás emprendida. Su misión era estudiar el Atlántico Norte: el agua, el fondo marino, las corrientes y, en particular, las criaturas que viven allí. Investigadores de 13 países participaron en el proyecto, que abarca una amplia gama de intereses, desde la física hasta la química oceánica y la biología. A medida que avanzaba el proyecto, los investigadores comenzaron a analizar detenidamente los cambios que se están produciendo en el océano como parte de la alerta mundial.

El objetivo original del equipo era trazar un mapa de las aguas profundas de las costas de Europa, EE. UU. Y Canadá y, con la mayor frecuencia posible, áreas más alejadas de las aguas internacionales.—Iba a ser lo que el equipo describió como «planificación espacial marítima». Al final resultó que, los investigadores terminaron centrando la mayor parte de su esfuerzo en 12 lugares específicos en una parte profunda del Océano Atlántico. La mayor parte de la investigación se llevó a cabo utilizando robots submarinos. Además de las 12 nuevas especies que encontró el equipo, también descubrieron 35 especies que viven en áreas donde antes no se sabía que residieran. Hasta la fecha, el esfuerzo ha resultado en 113 artículos publicados en revistas revisadas por pares; se esperan más en un futuro próximo. Al concluir el proyecto, los miembros del equipo informaron a la prensa que, a pesar de su largo esfuerzo, todavía se sabe más sobre la superficie de la Luna y Marte de lo que se sabe sobre los océanos profundos aquí en la Tierra.

Entre los hallazgos del equipo se encontraba un nuevo tipo de coral, un animal sedentario que se parecía al musgo y otro que también se parecía al musgo. También aprendieron más sobre el impacto que tienen las emisiones de gases de efecto invernadero en los océanos del mundo. Investigaciones anteriores han demostrado que, además del aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, los gases también aumentan la acidez del océano . Los investigadores de ATLAS encontraron que tal acidificación estaba atacando los cimientos de los arrecifes de coral y predicen que muchos hábitats de aguas profundas colapsarán durante el próximo siglo. También encontraron que las corrientes del Océano Atlántico se han ralentizado, lo que ha provocado cambios en los patrones climáticos. y más perturbaciones en ecosistemas sensibles.


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