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El rápido cambio global a las energías renovables puede salvar millones de vidas


La reducción de la contaminación atmosférica global puede prevenir millones de muertes prematuras según un equipo internacional de científicos, liderado por el Instituto de Química Max Planck. La contribución más significativa sería la rápida eliminación gradual de los combustibles fósiles, que actualmente se está discutiendo principalmente para reducir el cambio climático. 


Max Planck Society


Los investigadores utilizaron un modelo climático y de química atmosférica global, vinculado a las últimas estimaciones de los efectos en la salud para estudiar el impacto combinado de la descarbonización en la salud pública, las precipitaciones y el clima. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América ( PNAS ).

El equipo encabezado por el investigador atmosférico Prof. Jos Lelieveld del Instituto Max Planck de Química calculó que las emisiones generadas por combustibles fósiles son responsables de aproximadamente el 65 por ciento de las muertes prematuras por contaminantes del aire producidos por el hombre en todo el mundo. El aire contaminado eleva significativamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Según el profesor Richard Burnett, de Health Canada, coautor del estudio, recientemente se descubrió que la carga de la salud de las partículas finas es extremadamente alta. Eliminar el uso de combustibles fósiles por lo tanto evitaría más de 3 millones de muertes prematuras al año en todo el mundo. «Si todas las fuentes de contaminación del aire de las actividades humanas se podría eliminar, ese número aumentaría a más de 5 millones por año «, agrega el Prof. Andy Haines de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien también es coautor del estudio.

La contaminación del aire también impacta el clima.

La reducción de la contaminación del aire no solo tendría un efecto positivo en la salud humana, sino que también influiría en el clima . Aunque una eliminación global de los combustibles fósiles ralentizaría de manera decisiva el aumento del CO2 atmosférico, el nivel actual de alrededor de 400 ppm en la atmósfera no disminuirá en el corto plazo. Por otro lado, la contaminación del aire proveniente de partículas en la atmósfera, que refleja parte de la radiación solar y enfría la Tierra en cierta medida, disminuiría rápidamente. Por esta razón, una eliminación global de los combustibles fósiles incluso conduciría a un aumento de la temperatura global a corto plazo de alrededor de 0,5 grados centígrados.

Sin embargo, todavía es posible limitar el calentamiento a 2 grados. «El aumento de temperatura resultante de la eliminación de partículas de contaminación del aire se puede atenuar con una reducción simultánea de los gases de efecto invernadero metano , ozono e hidrofluorocarbonos en la troposfera», explica el Prof. Ramanathan de la Universidad de California en San Diego, quien co-autor del estudio. El metano, el ozono y los hidrofluorocarbonos tienen una vida mucho más corta que el dióxido de carbono, pero tienen un impacto particularmente fuerte en el clima a corto plazo. Por lo tanto, su reducción tendría un efecto de enfriamiento directo, mientras que el impacto climático del CO2 de mayor duración durará por siglos.

Más precipitación debido a menos materia particulada

La menor cantidad de partículas en la atmósfera y el consiguiente aumento de la temperatura de la superficie del mar aumentarán la evaporación de los océanos. Esto daría lugar a más precipitaciones en varias regiones afectadas por la sequía. El efecto es particularmente pronunciado en las regiones monzónicas y podría ayudar a mejorar la seguridad alimentaria y el acceso al agua para las personas en partes de África, especialmente en el Sahel, América Central, el norte de China y la India.

La principal implicación del estudio es que la eliminación gradual de los combustibles fósiles es una oportunidad importante no solo para frenar el cambio climático, sino también para mejorar significativamente la salud de las personas de todo el mundo. Por lo tanto, los científicos abogan por un cambio rápido de las energías fósiles a las renovables: «Las fuentes de energía limpia tienen el potencial de salvar muchas vidas», agrega Lelieveld.


Más información: J. Lelieveld et al. Efectos del combustible fósil y la eliminación total de las emisiones antropogénicas en la salud pública y el clima, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1819989116Información de la revista: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.Proporcionado por Max Planck Society


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