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El tratamiento mejorado de las aguas residuales ha aumentado la biodiversidad en los últimos 30 años


Un estándar más alto de tratamiento de aguas residuales en el Reino Unido se ha relacionado con mejoras sustanciales en la biodiversidad de un río en los últimos 30 años, asegurando una historia de éxito bienvenida para la vida silvestre, dicen los científicos.


por el Centro de Ecología e Hidrología


El Centro de Ecología e Hidrología analizó los datos del monitoreo regular de productos químicos e invertebrados en el río Ray en Wiltshire por la Agencia del Medio Ambiente y sus predecesores entre 1977 y 2016. Este afluente del Támesis está aguas abajo de la gran planta de tratamiento de aguas residuales de Swindon.

El estudio financiado por Defra encontró que, desde 1991, ha habido un aumento constante tanto en la diversidad como en la abundancia de invertebrados de agua dulce, que juegan un papel vital y variado en la cadena alimentaria de un ecosistema.

El agua es más limpia debido a una reducción en el amoníaco (una sustancia química presente en las aguas residuales humanas que es potencialmente tóxica para los animales) más un aumento en los niveles de oxígeno (como resultado de la descarga de menos materia orgánica en el río).

Los hallazgos, publicados en la revista Environmental Toxicology & Chemistry, hacen eco de otra investigación que indica que ha habido un aumento en la biodiversidad de muchos ríos en todo el Reino Unido. Este último análisis, que examina cuidadosamente cuatro décadas de datos de química e invertebrados, ofrece una explicación de por qué sucedió esto.

El profesor Andrew Johnson, del Centro de Ecología e Hidrología, que dirigió el estudio, explica: «Hubo un marcado aumento en la diversidad y abundancia de invertebrados de agua dulce en el río Ray inmediatamente después de 1991 y ha habido una mejora constante desde entonces. , hemos identificado la inversión de Thames Water en un tratamiento mejorado para cumplir con la Directiva de aguas residuales urbanas de la UE, que fue adoptada ese año, como el punto de inflexión crucial «.

Calopteryx splendens (demoiselle congregado), una especie de caballito del diablo que se registró en un muestreo oficial en el río Ray después de 1991, después de una ausencia de varios años. Crédito: Charles J Sharp [CC BY-SA 3.0] commons.wikimedia.org/wiki/File:Banded_Demoiselle_(Calopteryx_splendens)_male_adult.jpg

En la práctica, la implementación de la directiva en el Reino Unido significó que muchas grandes plantas de tratamiento de aguas residuales, incluida la de Swindon, tuvieron que cambiar al proceso de ‘lodo activado’, que es una forma más eficiente de tratar grandes cantidades de aguas residuales que las antiguas ‘ sistema de filtro de goteo.

El profesor Johnson dice que el estándar anteriormente más bajo de tratamiento de aguas residuales, exacerbado por el aumento de las aguas residuales producidas por poblaciones de ciudades en rápido crecimiento como Swindon, tuvo un impacto negativo en la biodiversidad. Muchos ríos del Reino Unido tenían una baja abundancia de invertebrados y peces en los años sesenta, setenta y ochenta.

El profesor Johnson agrega: «El hecho de que haya habido un aumento continuo en la biodiversidad en el Rayo a pesar de ser un pequeño río que toma las aguas residuales tratadas de una gran ciudad de 200,000 residentes es extremadamente alentador. Indica que incluso para ríos con un nivel muy alto contenido de aguas residuales sus fortunas se pueden cambiar.

«Es maravilloso pensar que las personas que caminan junto al Ray están viendo especies de caballitos del diablo y caddisflies que no estaban viendo hace 30 años».

La privatización de la industria del agua del Reino Unido en 1989 significó que las nuevas compañías de agua podían pedir prestado dinero para invertir en sus plantas de tratamiento para cumplir con estándares más altos, supervisados ​​por reguladores independientes. La industria gastó £ 26 mil millones en varias mejoras de aguas residuales entre 1990 y 2015, según cifras de Defra.

La Unión Europea había estado considerando los méritos del filtrado de carbón como una etapa final adicional del proceso de tratamiento de aguas residuales para eliminar productos farmacéuticos, una medida que podría costar un total de £ 30 mil millones en plantas de tratamiento en Inglaterra y Gales.

Sin embargo, el análisis realizado por CEH encontró que la introducción de prueba del filtrado de carbón en Swindon entre 2008 y 2014 no produjo un aumento significativo en la diversidad y abundancia de invertebrados de agua dulce, más allá de la tendencia de mejora existente.


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