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El uso eficiente de materiales puede reducir sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero

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Crédito: CC0 Public Domain

¿Cuánto puede ganar la sociedad reduciendo el consumo de materiales, mediante un uso más inteligente, menos o reciclando materiales? 


por Nancy Bazilchuk, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Un nuevo informe del Panel Internacional de Recursos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) dice que las ganancias son sustanciales y pueden ser clave para permitir que los países cumplan con sus objetivos de emisiones.

El Informe del Panel Internacional de Recursos (IRP), Eficiencia de recursos y cambio climático: Estrategias de eficiencia de materiales para un futuro con bajas emisiones de carbono es el primer análisis científico integral de los ahorros potenciales de emisiones de GEI a partir de la eficiencia de materiales. El informe, cuyo autor principal fue Edgar Hertwich, presidente internacional de ecología industrial de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, se centró en dos sectores intensivos en carbono: edificios residenciales y vehículos de pasajeros.

«Los materiales son ignorados por la política climática , ¡sin embargo, las emisiones de la producción de materiales han aumentado rápidamente!» dice Hertwich. «Si le preocupa comer carne o volar en aviones debido a su huella de carbono, también debería preocuparse aún más por el cemento y el acero».

Los investigadores encontraron que el 80% de las emisiones de la producción de materiales provienen de los sectores de la construcción y la fabricación, en particular de nuestros hogares y automóviles.

La aplicación de estrategias de eficiencia de materiales puede reducir las emisiones de GEI del ciclo de vida de la construcción, operación y deconstrucción de viviendas en un promedio del 40% en siete países desarrollados importantes: Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, el Reino Unido y los Estados Unidos. Estados (países del G7) y en un 70% en China e India, encontraron los investigadores.

También puede reducir las emisiones de GEI de la fabricación, las operaciones y la gestión del final de la vida útil de los automóviles en un 40% en el G7 y en un 35% en China e India.

«Este informe deja en claro que los recursos naturales son vitales para nuestro bienestar, nuestra vivienda, nuestro transporte y nuestra comida. Su uso eficiente es fundamental para un futuro con acceso universal a fuentes de energía sostenibles y asequibles, infraestructura y edificios con emisiones neutrales , sistemas de transporte de cero emisiones, industrias energéticamente eficientes y sociedades de bajo desperdicio. Las estrategias destacadas en este informe pueden desempeñar un papel importante para hacer realidad este futuro «, dijo Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA, en un comunicado de prensa. .

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el IPCC, ha propuesto un presupuesto de carbono bajo el cual el G7 tendría que limitar sus emisiones restantes de CO 2 a 50 gigatoneladas para que los aumentos de temperatura promedio global se mantengan en 1.5 ° C.

El IRP estima que se podrían ahorrar 23 gigatoneladas de emisiones en el G7 a través de estrategias de eficiencia de materiales en 2016-2060. El informe del IRP encontró que la estrategia más prometedora proviene del lado del consumo, lo que implicaría un uso más intensivo.

«No estábamos seguros de que la sociedad pudiera vivir con menos materiales. Nuestro estudio muestra que sí: podemos reducir fácilmente la cantidad de materiales primarios necesarios para una vida razonablemente cómoda mediante una combinación de estilos de vida menos materialistas y tecnologías más inteligentes», dice Hertwich.

Para los coches, esto significa viajes compartidos, coches compartidos y un cambio hacia vehículos de menor tamaño. Si uno de cada cuatro viajes en el G7, China o India fuera un viaje compartido, entonces la huella de carbono del uso y producción de automóviles disminuiría hasta en un 20%.

En el caso de los hogares, un uso más intensivo significa aumentar las tasas de uso mediante, por ejemplo, alojamiento entre pares o hogares más pequeños y diseñados de manera más eficiente. El modelo de IRP muestra que reducir la demanda de espacio en el piso hasta en un 20% podría reducir las emisiones de GEI de la producción de materiales hasta en un 73% en 2050.

«Limitar el crecimiento del tamaño de nuestras casas y compartir viajes y vehículos resultaron ser las formas más efectivas de reducir las emisiones», dice Hertwich.

Otras estrategias de eficiencia de materiales que se deben considerar incluyen el reciclaje de materiales de construcción, menos material por diseño tanto en automóviles como en hogares, y el uso de materiales alternativos bajos en carbono (por ejemplo, madera de origen sostenible en lugar de concreto reforzado en los hogares).

«Los esfuerzos de mitigación climática se han centrado tradicionalmente en mejorar la eficiencia energética y acelerar la transición a las energías renovables. Si bien esto sigue siendo clave, este informe muestra que la eficiencia material también puede generar grandes ganancias», dijo Andersen, Director Ejecutivo del PNUMA.

Los recortes revelados por el informe se suman a los ahorros de emisiones generados por la descarbonización del suministro eléctrico, la electrificación del uso de energía en el hogar y el cambio hacia vehículos eléctricos e híbridos. Si el mundo se centra en la eficiencia energética sin impulsar la eficiencia de los materiales, será casi imposible y sustancialmente más caro cumplir con los objetivos climáticos de París, advierte el informe.

El informe señala que la única forma de lograr muchos de estos tipos de reducciones de emisiones es si los propios países crean entornos e incentivos de políticas propicias.

El efecto más fuerte proviene de las políticas que se aplican en todos los sectores, como la certificación de edificios, la contratación pública ecológica, los impuestos a los materiales vírgenes y la eliminación de los subsidios a los materiales vírgenes.

El informe del IRP insta a los formuladores de políticas a considerar la eficiencia de los recursos y los materiales en la próxima generación de sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC), ampliando el alcance de los objetivos y aumentando la magnitud de la ambición de mitigación prevista.

Algunos países han comenzado a hacer esto, como se describe en el informe Eficiencia de recursos y clima. Por ejemplo, la NDC de China menciona específicamente un compromiso con el uso eficiente de materiales. Incluye medidas destinadas a mejorar la eficiencia y la vida útil de los edificios nuevos y existentes y promover los materiales de construcción reciclados.

La NDC de Japón incluye el compromiso de utilizar cemento mezclado, mientras que la NDC de India se refiere al reciclaje, «eficiencia mejorada de los recursos y control de la contaminación» (además de la eficiencia energética) y la necesidad general de «utilizar los recursos naturales con prudencia».

«No habrá progreso hasta que los responsables de la formulación de políticas pongan su atención en este tema», dice Hertwich. «Desafortunadamente, muchos países tienen políticas que aumentan inadvertidamente el uso de materiales, por ejemplo, mediante exenciones fiscales para la propiedad de la vivienda. Estas políticas favorecen a los ricos y aumentan el uso de materiales, por lo que su revisión crea una situación en la que todos ganan».


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