Aire y Polución Medio Ambiente Resto del Mundo

En China, un vínculo entre la felicidad y la calidad del aire


Durante muchos años, China ha estado luchando para hacer frente a los altos niveles de contaminación que están paralizando a sus principales ciudades. 


por el Instituto de Tecnología de Massachusetts


De hecho, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad China de Hong Kong encontró que la contaminación del aire en el país causa un promedio de 1.1 millones de muertes prematuras cada año y le cuesta a su economía $ 38 mil millones.

Ahora, los investigadores del MIT han descubierto que la contaminación del aire en las ciudades de China puede estar contribuyendo a bajos niveles de felicidad entre la población urbana del país.

En un artículo publicado en la revista Nature Human Behavior , un equipo de investigación dirigido por Siqi Zheng, el Profesor Asociado Samuel Tak Lee en el Departamento de Estudios Urbanos y Planificación del Centro del MIT y el Director de la Facultad del MIT China Future City Lab, revela que niveles más altos de contaminación están asociados con una disminución en los niveles de felicidad de las personas.

El documento también incluye al co-primer autor Jianghao Wang de la Academia de Ciencias de China, Matthew Kahn de la Universidad del Sur de California, Cong Sun de la Universidad de Finanzas y Economía de Shanghai, y Xiaonan Zhang de la Universidad de Tsinghua en Beijing.

A pesar de una tasa de crecimiento económico anual del 8 por ciento, los niveles de satisfacción entre la población urbana de China no han aumentado tanto como se esperaría.

Además de los servicios públicos inadecuados, el aumento de los precios de las viviendas y la preocupación por la seguridad de los alimentos, la contaminación del aire causada por la industrialización del país, la quema de carbón y el aumento del uso de automóviles, ha tenido un impacto significativo en la calidad de vida en las zonas urbanas.

Las investigaciones han demostrado anteriormente que la contaminación del aire es perjudicial para la salud, el rendimiento cognitivo, la productividad laboral y los resultados educativos. Pero la contaminación del aire también tiene un impacto más amplio en la vida social y el comportamiento de las personas, según Zheng.

Para evitar altos niveles de contaminación del aire, por ejemplo, las personas pueden trasladarse a ciudades más limpias o edificios ecológicos, comprar equipos de protección como mascarillas y purificadores de aire, y pasar menos tiempo al aire libre.

«La contaminación también tiene un costo emocional», dice Zheng. «La gente no está contenta, y eso significa que pueden tomar decisiones irracionales».

Según Zheng, en los días contaminados, se ha demostrado que las personas tienen más probabilidades de involucrarse en conductas impulsivas y riesgosas que luego pueden lamentar, posiblemente como resultado de depresión y ansiedad a corto plazo.

«Así que queríamos explorar una gama más amplia de efectos de la contaminación del aire en la vida cotidiana de las personas en ciudades chinas altamente contaminadas», dice.

Con este fin, los investigadores utilizaron datos en tiempo real de las redes sociales para rastrear cómo los cambios en los niveles diarios de contaminación afectan la felicidad de las personas en 144 ciudades chinas.

En el pasado, los niveles de felicidad se han medido típicamente mediante cuestionarios. Sin embargo, tales encuestas proporcionan una sola instantánea; Las respuestas de las personas tienden a reflejar su sensación general de bienestar, en lugar de su felicidad en días específicos.

«Los medios sociales ofrecen una medida en tiempo real de los niveles de felicidad de las personas y también proporcionan una gran cantidad de datos en muchas ciudades diferentes», dice Zheng.

Los investigadores utilizaron información sobre los niveles urbanos de partículas ultrafinas (concentración de PM 2.5) de las lecturas diarias de calidad del aire publicadas por el Ministerio de Protección Ambiental de China. Las partículas suspendidas en el aire se han convertido en el principal contaminante del aire en las ciudades chinas en los últimos años, y las partículas PM 2.5, que miden menos de 2.5 micrones de diámetro, son particularmente peligrosas para los pulmones de las personas.

Para medir los niveles de felicidad diarios de cada ciudad , el equipo aplicó un algoritmo de aprendizaje automático para analizar los 210 millones de tweets etiquetados geográficamente de la plataforma de microblogging más grande de China, Sina Weibo.

Los tweets cubren un período de marzo a noviembre de 2014. Para cada tweet, los investigadores aplicaron el algoritmo de análisis de sentimiento entrenado por la máquina para medir el sentimiento de la publicación. Luego calcularon el valor de la mediana para esa ciudad y día, el llamado índice de felicidad expresada, que oscila entre 0 y 100, donde 0 indica un estado de ánimo muy negativo y 100 muy positivo.

Finalmente, los investigadores fusionaron este índice con la concentración diaria de PM2.5 y los datos del clima.

Encontraron una correlación significativamente negativa entre la contaminación y los niveles de felicidad . Además, las mujeres eran más sensibles a los niveles más altos de contaminación que los hombres, al igual que aquellas con ingresos más altos.

Cuando los investigadores observaron el tipo de ciudades de las que se originaron los tweets, encontraron que las personas de las ciudades más limpias y muy sucias eran las más afectadas por los niveles de contaminación.

Esto puede deberse a que las personas que están especialmente preocupadas por su salud y la calidad del aire tienden a trasladarse a ciudades limpias, mientras que las que están en ciudades muy sucias son más conscientes del daño a su salud por la exposición a contaminantes a largo plazo, dice Zheng.

Zheng ahora espera continuar su investigación sobre el impacto de la contaminación en el comportamiento de las personas e investigar cómo responderán los políticos de China a la creciente demanda pública de aire más limpio.



Más información: La contaminación del aire disminuye la felicidad expresada por los ciudadanos chinos en las redes sociales, Nature Human Behavior (2019). DOI: 10.1038 / s41562-018-0521-2 , https://www.nature.com/articles/s41562-018-0521-2Información de la revista: Nature Human Behavior.Proporcionado por el Instituto de Tecnología de Massachusetts


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.