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Entender los temblores a través de los anillos de los árboles

Comprensión de los temblores a través de los anillos de los árboles
El pino radiata (Pinus radiata), visto aquí bajo un microscopio de escaneo láser confocal, a menudo produce más de 150 filas de traqueidas por temporada de crecimiento, lo que proporciona la alta resolución temporal necesaria para estudiar los efectos hidrológicos intraestacionales de los terremotos. Los recuadros muestran niveles de agua subterránea altos y bajos a lo largo de la cresta y el fondo del valle. Crédito: Christian Mohr

Al tratar de dar sentido a terremotos pasados, los investigadores suelen recurrir al registro geológico. Sin embargo, también puede haber pistas para comprender los terremotos antiguos en el registro biológico, por ejemplo, en los anillos de los árboles. 


por Kate Wheeling, American Geophysical Union


A medida que los terremotos sacuden la superficie de la Tierra, aumentan la permeabilidad de los suelos, lo que potencialmente desplaza el flujo de agua bajo tierra. Las observaciones anteriores sugieren que después de un terremoto, el agua puede acumularse en los valles y caer a lo largo de las crestas, lo que podría afectar el crecimiento y la transpiración de los árboles, particularmente en ambientes con estrés hídrico.

Para probar esto, Mohr et al. analizó las plantaciones de bosques de pinos en la Cordillera de la Costa de Chile después del terremoto del Maule en 2010. El terremoto de magnitud 8,8 aumentó el caudal y la evapotranspiración durante al menos 10 días. El equipo utilizó muestras de núcleos de árboles ubicados en el fondo del valle y las crestas de las laderas y observó proporciones de isótopos estables subestacionales altamente resueltas de los anillos de los árboles.para comprender las condiciones de la temporada de crecimiento, un reflejo de la respuesta hidrológica al terremoto. En primer lugar, los autores también consideraron la anatomía de la madera a nivel celular, cuantificando las características de los anillos de los árboles, incluido el área de la luz (el espacio dentro de la estructura circular del anillo del árbol), el diámetro de la luz, el grosor de la pared celular y el diámetro de la célula, para comprender cómo Los cambios hidrológicos pueden haber afectado la respuesta de los árboles al terremoto en términos de la conductividad de la madera para el agua y el crecimiento de los árboles.

Aunque los impactos fueron pequeños, los autores concluyen que los cambios post-sísmicos en la disponibilidad de agua influyeron en el crecimiento de los árboles y la fotosíntesis. Los datos muestran que la evapotranspiración aumentó en los valles y disminuyó a lo largo de las crestas. Debido a que no hubo lluvias en el período previo al terremoto, estos cambios probablemente fueron inducidos por cambios en la disponibilidad de agua provocados por el terremoto.

Los autores advierten que es probable que este tipo de respuestas ocurran solo en entornos con disponibilidad limitada de agua, donde los terremotos pueden proporcionar agua adicional que alivia el estrés hídrico. El estudio muestra cómo un análisis dendrohidrológico a corto plazo (es decir, en la escala de semanas) puede detectar impactos que los análisis a escala anual podrían pasar por alto.