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Entendiendo los nematodos para enfrentar el cambio climático


Dato curioso: los estudios de los gusanos microscópicos de BYU, Byron Adams, no solo son las especies animales más abundantes en la tierra, sino que también constituyen cuatro quintas partes de la vida animal en este planeta. Así es, cuatro de cada cinco animales en la tierra son gusanos nematodos.


por Todd Hollingshead, Brigham Young University


Un nuevo estudio de los nematodos del suelo, coautor de Adams, revela que hay 57 mil millones de ellos por cada ser humano vivo, mucho más de lo estimado previamente. También tienen una biomasa total de aproximadamente 300 millones de toneladas, aproximadamente el 80 por ciento del peso combinado de la población humana de la Tierra.

El estudio, coautor de Adams y publicado el miércoles en Nature , proporciona pruebas concluyentes de que la mayoría de estos animales diminutos viven en algún lugar que los expertos no esperaban: suelos árticos y subárticos de latitudes altas (es decir, tundra, bosques boreales y templados, y pastizales) ).

«Hasta hace poco, la vida debajo de nuestros pies ha sido bastante incógnita», dice Adams. «Dado que no sabíamos mucho sobre la vida en el suelo, la mayoría de los científicos asumieron que los patrones de abundancia debajo de la tierra coincidirían con lo que vemos sobre la superficie. Pensamos que los trópicos deben estar donde están. Resulta que eso no es cierto en absoluto. . La razón por la que este artículo es algo importante es que mostramos que todo lo contrario es cierto «.

Saber dónde viven estos pequeños gusanos es importante porque los nematodos desempeñan un papel fundamental en el ciclo del carbono y los nutrientes y tienen una gran influencia en las emisiones de CO2. Un hallazgo importante del documento es que la abundancia de nematodos está fuertemente correlacionada con el carbono del suelo (más carbono = más gusanos). Comprender los pequeños organismos a nivel global es fundamental si los humanos van a entender y abordar el cambio climático.
Nematodos microscópicos del suelo en acción. Crédito: Universidad Brigham Young

Para el estudio, los investigadores tomaron 6.759 muestras de suelo que representan a todos los continentes y entornos, desde la tundra ártica hasta la selva tropical. Usaron microscopios para analizar la densidad de cada tipo de nematodo y generar un conjunto de datos global representativo. Usando la información, construyeron modelos que predicen las poblaciones de nematodos para cada kilómetro cuadrado y crean los primeros mapas globales de alta resolución de la densidad de nematodos del suelo .

Durante los últimos 17 años, Adams ha viajado anualmente a las áreas sin hielo de la Antártida para estudiar nematodos, tardígrados (osos de agua) y otras criaturas microscópicas. Su programa de investigación estudia los roles que desempeñan estos animales en los procesos de los ecosistemas fundamentales y cómo sobreviven en ambientes extremadamente fríos y secos.

Para el estudio, los investigadores tomaron 6.759 muestras de suelo que representan a todos los continentes y entornos, desde la tundra ártica hasta la selva tropical. Usaron microscopios para analizar la densidad de cada tipo de nematodo y generar un conjunto de datos global representativo. Usando la información, construyeron modelos que predicen las poblaciones de nematodos para cada kilómetro cuadrado y crean los primeros mapas globales de alta resolución de la densidad de nematodos del suelo .

Durante los últimos 17 años, Adams ha viajado anualmente a las áreas sin hielo de la Antártida para estudiar nematodos, tardígrados (osos de agua) y otras criaturas microscópicas. Su programa de investigación estudia los roles que desempeñan estos animales en los procesos de los ecosistemas fundamentales y cómo sobreviven en ambientes extremadamente fríos y secos.


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