Forestal Medio Ambiente Resto del Mundo

¿Está aumentando la explotación forestal en Europa?: La respuesta de la naturaleza arroja dudas sobre las controvertidas afirmaciones de un estudio

bosque
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

¿Está aumentando la explotación forestal en Europa? Sí, pero no tanto como se informó en julio pasado en un controvertido estudio publicado en Nature .


por la Universidad de Bangor


El estudio Aumento abrupto de la superficie forestal talada en Europa después de 2015, utilizó datos satelitales para evaluar la cubierta forestal y reclamó un aumento abrupto del 69% en el bosque talado en Europa a partir de 2016. Los autores, del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (JRC) , sugirió que este aumento se debió a la expansión de los mercados de la madera alentados por las políticas de bioeconomía y bioenergía de la UE. La publicación desencadenó un acalorado debate, tanto científico como político, mientras el Parlamento y el Consejo de la UE debatían la estrategia forestal de la UE posterior a 2020.

En una respuesta publicada en Nature , 30 científicos de 13 países europeos han descubierto pruebas que ponen en duda las conclusiones del estudio del JRC. En Preocupaciones sobre las cosechas informadas en los bosques europeos, Palahí y sus colegas demuestran que los grandes cambios de cosecha informados por el CCI son el resultado de errores metodológicos.

Estos errores se relacionan con la mejora notable de la sensibilidad de los satélites durante el período de evaluación, así como con los cambios en los bosques debidos a perturbaciones naturales, por ejemplo, la sequía y la muerte regresiva y la caída de árboles relacionadas con las tormentas, que a menudo se atribuyen erróneamente a la extracción de madera.

El Dr. Marc Palahí, Director del Instituto Forestal Europeo (EFI), quien encabezó la respuesta, dijo: «En el futuro, la información forestal debe evaluarse más cuidadosamente, teniendo en cuenta una amplia variedad de cuestiones y factores metodológicos, antes de sacar conclusiones apresuradas. Esto requiere una mayor colaboración, así como enfoques científicamente sólidos y comunes entre la Comisión Europea y los Estados miembros para permitir políticas relacionadas con los bosques mejor informadas en el contexto del Pacto Verde de la UE «.

«Con los años, estamos mejorando cada vez más en la detección de la pérdida de bosques», dijo el Dr. Ruben Valbuena de la Universidad de Bangor, quien codirigió el estudio. Uno de los errores del estudio del CCI fue subestimar cómo las imágenes de satélite y los métodos utilizados para analizarlas han mejorado durante los períodos que compararon. “Los productos satelitales solo pueden emplearse bajo estrictos protocolos de evaluación de errores y con una mejor distinción entre la deforestación y otras causas de pérdida de bosques”, dijo.

El profesor Gert-Jan Nabuurs de la Universidad de Wageningen, autor principal del IPCC que participó en el estudio, comentó que «la cosecha en los bosques de Europa ha aumentado en los últimos años, pero solo en un 6%, no en el 69% que afirma el estudio del CCI. Este se debe principalmente a una recuperación económica moderada después de la recesión de 2008-2012. Lo que realmente llama la atención son los niveles sin precedentes de perturbaciones naturales que han afectado a nuestros bosques en muchas partes del continente en los últimos años «.

Las implicaciones de los errores encontrados por Palahí y sus colegas son de relevancia mundial, ya que muchos estudios para informar a los responsables políticos y a la sociedad en general sobre el estado de los bosques en el mundo se basan en la actualidad en la teledetección. El análisis de productos basados ​​en imágenes de satélite se está volviendo clave, por ejemplo, para comprender el alcance de la deforestación mundial y, por lo tanto, necesitamos métodos de detección remota científicamente sólidos para la formulación de políticas sólidas.


Leer más