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Estados Unidos se compromete a reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero durante la próxima década


Los investigadores dicen que el compromiso de reducir aproximadamente a la mitad las emisiones es un buen comienzo para frenar el cambio climático, pero temen que aún no sea suficiente.


Jeff Tollefson


El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, inauguró una cumbre climática virtual en la Casa Blanca el 22 de abril al anunciar un nuevo y ambicioso compromiso para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos al menos en un 50% por debajo de los niveles de 2005 para fines de esta década. La promesa es la más agresiva hecha por el país hasta ahora, extendiendo y fortaleciendo el compromiso asumido bajo el expresidente Barack Obama de reducir las emisiones en al menos un 26% por debajo de los niveles de 2005 para 2025.¿Puede Joe Biden cumplir con su revolucionaria agenda climática?

El anuncio marca un cambio radical con respecto a los últimos cuatro años bajo el expresidente Donald Trump, quien sacó a Estados Unidos del acuerdo climático de París de 2015 y buscó proteger la industria del carbón en apuros.

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Al llamar al calentamiento global «la crisis existencial de nuestro tiempo», Biden dijo que Estados Unidos está decidido a actuar e instó a los demás líderes mundiales a unirse a la batalla. “Ninguna nación puede resolver esta crisis por sí sola”, dijo Biden. Todos los países, agregó, «tienen que dar un paso al frente».

Cuarenta líderes mundiales asisten a la cumbre estadounidense, que se lleva a cabo durante dos días, con el objetivo de generar impulso para la acción internacional sobre el clima.

Nuevos compromisos: Emisiones históricas, emisiones proyectadas y reducciones de emisiones prometidas para los EE. UU., La UE, el Reino Unido y Japón.
Fuente: Climate Action Tracker

El nuevo objetivo de EE. UU. Está aproximadamente en línea con los compromisos recientes de la Unión Europea y un creciente grupo de naciones que se han comprometido a reducir a la mitad sus emisiones para 2030 como un primer paso crucial en el camino hacia la descarbonización total para mediados de siglo. También está en línea con los llamados de científicos y ambientalistas que presionaron a la administración para que asumiera un compromiso agresivo durante el período previo a la cumbre de esta semana.¿Estados Unidos hará su promesa climática más dramática hasta ahora?

“Este nivel de ambición es lo que se necesita para inspirar a otros grandes emisores a ir más allá y frenar sus propias emisiones para 2030”, dice Marcene Mitchell, vicepresidente senior de cambio climático de la organización benéfica de vida silvestre WWF en Washington DC. El siguiente paso, dice Mitchell, es que Biden movilice a la sociedad y haga realidad el compromiso.

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Aunque su equipo climático todavía está trabajando en los detalles, Biden ha descrito cómo lo hará a grandes rasgos. Además de descarbonizar el sector eléctrico para 2035 y aumentar el uso de vehículos eléctricos para reducir las emisiones del transporte, su plan busca aprovechar las nuevas tecnologías para frenar las emisiones industriales al tiempo que protege los bosques y los ecosistemas naturales que extraen carbono de la atmósfera. Como pago inicial, Biden presentó el mes pasado un paquete masivo de 2,3 billones de dólares que invertiría fuertemente en tecnologías de energía limpia, infraestructura y empleos.

Caída corta

En la reunión sobre el clima de París en 2015, los gobiernos se comprometieron a limitar el calentamiento global a entre 1,5 y 2 ° C por encima de los niveles preindustriales, en un esfuerzo por evitar una cascada de posibles impactos catastróficos, incluidos el aumento del clima extremo, la destrucción de ecosistemas naturales daños a los sistemas agrícolas.

Aunque muchos gobiernos han comenzado a doblar la curva de emisiones hacia abajo mediante la adopción de políticas climáticas que promueven el desarrollo de energías limpias, los compromisos internacionales no han alcanzado esa meta de 2015: sobre la base de las políticas actuales, el mundo está actualmente en camino de alrededor de Aumento de ° C, según Climate Action Tracker, un consorcio internacional de científicos y especialistas en políticas que monitorea los esfuerzos para implementar el acuerdo de París.COVID redujo las emisiones de carbono en 2020, pero no mucho

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La cumbre climática de la Casa Blanca es la primera parada de este año en el camino hacia una reunión de las Naciones Unidas en noviembre en Glasgow, Reino Unido, donde se espera que los gobiernos formalicen sus nuevos compromisos climáticos. El mayor emisor del mundo, China, se comprometió en septiembre pasado a detener su crecimiento de las emisiones de carbono para 2030 y lograr la neutralidad de carbono para 2060. En diciembre pasado, la Unión Europea anunció su objetivo de reducir las emisiones a un 55% por debajo de los niveles de 1990 para 2030.

Los observadores del clima dicen que la cumbre de Estados Unidos ha ayudado a inyectar un nuevo impulso a las negociaciones internacionales: Japón y el Reino Unido se encuentran entre un grupo de naciones que han anunciado nuevos objetivos climáticos esta semana (ver ‘Nuevos compromisos’).

Climate Action Tracker todavía está evaluando el impacto general de estos compromisos, pero probablemente no sean suficientes para alcanzar la meta de 1,5 ° C, según muestran los modelos. Al observar las políticas climáticas que los gobiernos ya han implementado, el grupo proyecta que las emisiones globales aumentarán al equivalente de entre 51 mil millones y 55 mil millones de toneladas de dióxido de carbono en 2030, aproximadamente el doble de lo que deberían ser para mantener al mundo encendido. un camino hacia una subida de no más de 1,5 ° C. No obstante, los científicos dicen que los nuevos compromisos ayudarán a doblar aún más la curva. Si se logra, la promesa de Estados Unidos por sí sola reduciría las emisiones globales en 2030 en aproximadamente 2 mil millones de toneladas.

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“Hay un largo camino por recorrer, pero soy más optimista de lo que era hace unos meses”, dice Bill Hare, quien dirige Climate Analytics, una consultora sin fines de lucro en Berlín que es miembro del consorcio Climate Action Tracker.doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01071-2


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