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Estas nueve medidas revelan cómo los bosques son controlados por el clima


En lugar de presión arterial, temperatura y ritmo cardíaco, los signos vitales de un bosque se capturan en rasgos clave, como la cantidad de nitrógeno en las hojas de un árbol, el área de la hoja o la densidad de la madera. Estos «rasgos funcionales» pueden afectar el crecimiento de los árboles y, por lo tanto, la forma en que los bosques responden al cambio climático. 


Instituto Santa Fe.

Si bien los investigadores han intentado desentrañar estos patrones en las últimas décadas, los datos incompletos dificultan la comprensión de lo que está sucediendo con rasgos particulares de alguna manera significativa, especialmente cuando se llega al nivel de árboles individuales en un bosque.

Para ayudar a llenar esta importante brecha de conocimiento, Daniel J. Wieczynski y el profesor externo Van M. Savage del Instituto Santa Fe, ambos ecólogos de la Universidad de California-Los Ángeles, y sus colaboradores decidieron analizar los datos existentes de los estudios de rasgos en comunidades forestales para ver Lo que podría revelarse sobre estos cambios a escala global.

«Uno de los desafíos es que necesita una gran cantidad de datos para medir con precisión la diversidad funcional», dice Wieczynski. «Así que nuestra idea fue tomar los datos funcionales que tenemos disponibles de las bases de datos y combinarlos con los datos de campo recolectados localmente, así como los datos sobre la abundancia de especies, para decir algo sobre las relaciones clima-biodiversidad que no podríamos decir antes».

El equipo, que también incluyó al profesor externo del Instituto de Santa Fe Brian Enquist de la Universidad de Arizona, reunió datos de 421 comunidades arbóreas de todo el mundo, incluida información de 55,983 árboles individuales de 2,701 especies, y examinó una serie de «rasgos funcionales» que influyen crecimiento individual, como la altura de la planta, la densidad de la madera, el área de la hoja y la cantidad de carbono, nitrógeno y fósforo en una hoja. Para determinar las condiciones climáticas en las que viven estas comunidades de árboles, también analizaron la temperatura, la precipitación, la velocidad del viento y la presión de vapor en cada una.

El estudio, uno de los primeros en examinar cómo el clima influye en los rasgos funcionales de las comunidades forestales a escala global, encontró evidencias de cambios importantes en estos rasgos, que podrían afectar la productividad y composición de los bosques e incluso cómo se distribuyen los bosques en todo el mundo. Y encontraron que el clima afecta a nueve rasgos diferentes de varias maneras: por ejemplo, descubrieron que el área de la hoja está más influenciada por la presión de vapor y la temperatura, mientras que la altura se ve afectada principalmente por la variabilidad de la temperatura. Para sorpresa de los autores, dos factores climáticos en particular tuvieron un gran efecto en la diversidad de rasgos en general: la variabilidad de la temperatura, no solo la temperatura media, y la presión de vapor. También encontraron evidencia de que los bosques están cambiando sus rasgos en respuesta al calentamiento global.

Wieczynski y Savage esperan que el trabajo pueda ayudar a mejorar la precisión de los modelos informáticos que intentan predecir cómo responderán los bosques al cambio climático en el futuro. «Al calcular una relación más precisa entre la diversidad funcional y el clima, utilizando los métodos que usamos, podremos predecir con mayor precisión esos cambios en el futuro utilizando estos modelos», dice Wieczynski. «Y espero que esto muestre que es importante medir más datos de rasgos en las comunidades, o más información a nivel individual en las comunidades que solo información a nivel de especie».

«Creo que estos resultados serán útiles para determinar los efectos del cambio climático en los sistemas ecológicos», dice Savage.

Esto es solo el comienzo para comprender mejor cómo el cambio climático está afectando los rasgos funcionales en las comunidades forestales, agrega Wieczynski. «El siguiente paso es salir a hacer nuevos estudios de campo en los que realmente se miden los valores de rasgos para más personas».

Más información: Daniel J. Wieczynski et al., El clima da forma y modifica la biodiversidad funcional en los bosques de todo el mundo, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2018). DOI: 10.1073 / pnas.1813723116 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Instituto Santa Fe

Información de: phys.org


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