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Estudio: ¿Cómo reaccionarán los mamíferos tropicales al aumento de la temperatura?


La forma en que la vida silvestre reaccionará al cambio climático es una pregunta abierta, pero uno de los primeros estudios que comparan las respuestas de los mamíferos tropicales a los hábitats más cálidos sugiere que la respuesta no será tan simple como «mudarse a un lugar más fresco».


Universidad de Rice

En un estudio publicado en línea esta semana en Ecología Global y Biogeografía , la ecóloga de la Universidad de Rice y autora principal Lydia Beaudrot y coautores de una docena de instituciones examinaron cómo 36 especies de mamíferos en tres continentes reaccionaron a las temperaturas cambiantes en lugares específicos en sus hábitats locales entre 2007 -15. Los científicos utilizaron más de 400,000 fotos y observaciones de trampa de cámara, incluidas las lecturas de temperatura , de una red global de estaciones de campo operadas por la Red de Evaluación y Monitoreo de Ecología Tropical (TEAM).

«Las temperaturas no se calentaron drásticamente en general durante el tiempo de nuestro estudio, por lo que no vemos grandes cambios», dijo Beaudrot, científico de datos y profesor asistente de biociencias en Rice. «Pero sí vemos cambios a lo largo del tiempo en el uso de micro hábitats debido a cambios en la temperatura local . Vemos que estos mamíferos están respondiendo a estos cambios de temperatura muy locales, pero también están respondiendo a otras especies cercanas».

TEAM ayuda a monitorear las tendencias a largo plazo en la biodiversidad tropical con datos casi en tiempo real de 17 sitios en África, Asia, América Central y América del Sur. TEAM, que comenzó como una asociación entre Conservation International, la Institución Smithsonian y la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, se unió a la asociación de monitoreo de la vida silvestre Wildlife Insights.

Las especies en el nuevo estudio incluyen todas las especies de mamíferos medianos a grandes que viven principalmente en el suelo del bosque en siete sitios de EQUIPO donde la elevación cambió en 500 metros o más.

«Este es un estudio único para nuestro tiempo», dijo el coautor del estudio, Miguel Acevedo, de la Universidad de Florida. «Hace veinte años no teníamos los datos, las herramientas analíticas ni el poder computacional para realizar este estudio».

Entre las especies estudiadas se encuentran chimpancés, venados, duikers, jabalíes, tayras, cerdos salvajes, puercoespines y mangostas. Así fue la especie de rata más grande del mundo, la rata africana gigante que mide hasta 3 pies de la nariz a la cola, y la especie más pequeña de ciervo, el ciervo de ratón menor, que puede pesar menos de 3 libras.

«Los biólogos de conservación de patrones a gran escala están reportando que el cambio climático es que las especies se están moviendo hacia los polos y las montañas», dijo Beaudrot, quien inició el estudio hace cuatro años durante una investigación postdoctoral en Conservation International. «Al observar detenidamente estos gradientes de elevación en los sitios del EQUIPO, esperamos obtener una instantánea de lo que podría suceder en una escala mayor cuando las especies se mueven hacia el norte o hacia el sur desde el ecuador».

Los animales fueron monitoreados en sitios TEAM en Costa Rica, Laos, Madagascar, Malasia, Perú, Tanzania y Uganda.

Beaudrot dijo que las temperaturas no aumentaron dramáticamente en los sitios a lo largo del estudio, y uno podría esperar que los animales no se vieran afectados por tales variaciones menores.

«Todavía estábamos dentro del rango de temperaturas normales en estos sitios», dijo. «Ninguno de estos cambios de temperatura empujaba a los animales fuera del rango de temperaturas en que podían vivir».

«Y a pesar del hecho de que los mamíferos son de sangre caliente y tienen un buen amortiguador contra los cambios de temperatura, vimos respuestas realmente fuertes al cambio de la temperatura local en escalas de tiempo cortas», dijo Beaudrot.

Dicho esto, los resultados estaban muy lejos de los cambios constantes de las temperaturas más cálidas que podrían predecir algunas teorías ecológicas clásicas.

«Teníamos seis especies con poblaciones en varios lugares, y curiosamente, vimos que las mismas especies responden de manera diferente a las temperaturas cambiantes en diferentes lugares», dijo. «Interpretamos que eso significa que los animales no responden únicamente a las temperaturas cambiantes. También están reaccionando a los cambios de otras especies, como los depredadores, presas y competidores.

«Es importante saberlo cuando pensamos en modelar cómo reaccionarán las especies al cambio climático «, dijo Beaudrot. «Esto demuestra que debemos tener en cuenta no solo los cambios de temperatura, sino también las otras especies que existen».

«Aprendimos que una talla no se ajusta a todas cuando se trata de predecir los efectos de los factores ambientales en la distribución de especies», dijo Acevedo.

Wildlife Insights, que se lanzará este año, apunta a reunir millones de fotos de cámaras fotográficas de científicos profesionales y ciudadanos en una base de datos accesible a nivel mundial y proporcionar herramientas analíticas avanzadas que los conservacionistas pueden usar para aprovechar los datos e influir en las políticas públicas. TEAM y Wildlife Insights están respaldados por Conservation International, Smithsonian Institution, Wildlife Conservation Society, Gordon and Betty Moore Foundation y otros donantes.


Más información: Lydia Beaudrot et al., La temperatura local y la similitud ecológica impulsan la dinámica de distribución de los mamíferos tropicales en todo el mundo, Ecología Global y Biogeografía (2019). DOI: 10.1111 / geb.12908Información de la revista: Ecología Global y Biogeografía.Proporcionado por la Universidad de Rice


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