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Estudio forestal muestra cómo las plantas se adaptan al aumento de dióxido de carbono


Los estudios de los bosques tropicales del mundo han determinado la cantidad de agua que las plantas devuelven a la atmósfera en comparación con la cantidad de carbono que absorben, con una menor precipitación vinculada a una mayor eficiencia.


por la Universidad Tecnológica de Swinburne


Al estudiar qué tan eficientemente las plantas usan el agua, los investigadores de Swinburne y la Universidad de California han determinado qué tan bien los bosques se están aclimatando a los niveles crecientes de dióxido de carbono en la atmósfera.

Los investigadores concluyen que algunos bosques de coníferas más secos se están aclimatando dos o tres veces más rápido al aumento de dióxido de carbono que los bosques de coníferas más húmedos, lo que significa que son más eficientes en el uso del agua .

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista Nature Communications .

Los hallazgos ayudan a explicar por qué las precipitaciones en el Amazonas se distribuyen de manera desigual y por qué algunas regiones se están secando a un ritmo más rápido.

Esta nueva investigación proporciona evidencia empírica que podría usarse para refinar modelos de predicción de lluvia actual y a largo plazo, y mejorar la confiabilidad de las predicciones.

También tiene implicaciones sobre cómo se almacena y utiliza el agua en áreas donde se sabe que las plantas devuelven menos agua a la atmósfera.

Surgen nuevos patrones

El investigador principal, Swinburne Profesor de Biociencia e Innovación, Mark Adams, dice que este estudio es particularmente fuerte porque se basa en datos de múltiples fuentes en todo el mundo.

«Nuestros hallazgos no dependen de ningún estudio o grupo de investigación. Nuestro pequeño equipo de investigación trabajó durante varios años para recopilar y explorar los datos. Una característica única del análisis final fue el enfoque en la tasa de cambio».

«Muchos estudios anteriores han observado que la eficiencia del uso del agua aumenta con el dióxido de carbono atmosférico . Lo que no ha sido claro es la tasa de cambio. Una vez que nos enfocamos en eso, surgieron nuevos patrones», dice.

Esos patrones están respaldados por otra investigación reciente de los Estados Unidos que muestra que los bosques de coníferas más secos también se están aclimatando al aumento de dióxido de carbono mejor que los bosques de coníferas más húmedos.

Lo que significa para Australia

La investigación es muy significativa para las grandes extensiones de bosques tropicales del mundo , pero también tiene implicaciones para Australia.

El estudio mostró que, en promedio, durante el siglo pasado, los árboles leguminosos, o árboles que producen semillas en vainas, usaron el agua de manera más eficiente que las no leguminosas. Gran parte del interior de Australia tropical y subtropical está dominada por acacias, que son leguminosas.

«Si bien Australia carece de algo parecido a una cuenca amazónica, tiene vastas extensiones de vegetación dominada por leguminosas. Nos falta una comprensión seria de las implicaciones de esto para nuestros hidroclimas», dice el profesor Adams.

«Si esos bosques de acacia están transpirando menos agua como resultado del aumento del dióxido de carbono atmosférico, entonces tenemos un trabajo serio por delante para comprender las posibles consecuencias de la escorrentía y la infiltración para reponer el agua subterránea , así como los impactos en la lluvia».


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