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Estudio sugiere que las olas de calor del futuro podrían matar a millones

Un equipo de investigadores de la Oficina Nacional de Investigación Económica ha encontrado evidencia que sugiere que si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, las futuras olas de calor podrían matar a millones de personas en todo el mundo.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en el sitio web del NBER, el grupo describe cómo compararon las muertes relacionadas con el calor en varios países durante las olas de calor pasadas con las temperaturas futuras proyectadas para obtener más información sobre posibles muertes en el futuro.

Como señalan los investigadores, el calor excesivo es uno de los tipos más letales de clima extremo, además de matar a las personas directamente a través del estrés por calor.o derrame cerebral, el calor puede matar a las personas indirectamente al presionar al cuerpo a trabajar más para mantenerse fresco, lo que puede desencadenar ataques cardíacos y otras dolencias. La mayoría de las víctimas son mayores o tienen afecciones subyacentes. Investigaciones anteriores han demostrado que las olas de calor pueden ser mortales, especialmente en lugares donde la gente no tiene los recursos para hacer frente. También se ha descubierto que las olas de calor son mucho más extremas en las partes más cálidas del planeta, como en los países cercanos al ecuador. Como solo un ejemplo, partes del Medio Oriente han estado experimentando temperaturas tan altas como 125 ° F / 51 ° C este verano. En este nuevo esfuerzo, los investigadores analizaron las muertes por mortalidad relacionadas con el calor en ocho países (y la Unión Europea) que representan diferentes períodos de tiempo y diferentes olas de calor. Para hacer sus evaluaciones, los promediaron juntos. También obtuvieron datos sobre qué tan probable se calentará el planeta a fines de este siglo. Luego utilizaron modelos matemáticos y de proyección para estimar cuántas personas probablemente morirían debido al calor para fines de este siglo.

Los investigadores descubrieron que las olas de calor futuras podrían matar a aproximadamente 73 personas por cada 100,000 en total si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan a su ritmo actual, para el año 2100. También descubrieron que las partes más calientes del planeta podrían experimentar hasta 200 muertes por cada 100,000 al final de el siglo. Además, señalaron que es probable que la mayoría de esas muertes le sucedan a las personas con mayor riesgo: personas mayores pobres que viven en las partes más cálidas del mundo. Sin aire acondicionado o un lugar fresco para esconderse durante las partes más calurosas del día, tendrán pocas posibilidades contra las olas de calor que indudablemente presentarán temperaturas mucho más altas que las olas de calor de hoy.


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