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Estudio: Unir soluciones a las crisis climáticas y de biodiversidad para salvar la vida en la tierra

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los principales expertos en los impactos ecológicos del cambio climático están pidiendo acciones urgentes para alinear las agendas del clima y la biodiversidad a fin de garantizar que las oportunidades de bajo costo, bajo riesgo y bajo mantenimiento para abordar de manera conjunta y eficiente estos dos problemas ambientales sean priorizadas e implementadas.


por la Universidad de Lancaster


Un nuevo e histórico estudio dirigido por la organización benéfica de conservación y ciencia ZSL (Sociedad Zoológica de Londres), e involucrando a dos profesores de la Universidad de Lancaster, ha sido publicado hoy (miércoles 22 de septiembre de 2021) en el Journal of Applied Ecology . El aleccionador estudio afirma que tratar el cambio climático global y las crisis de biodiversidad por separado es, en muchas situaciones, ineficaz y, en el peor de los casos, podría agravar el problema.

El estudio titulado «Es hora de integrar las agendas de políticas y ciencia del cambio climático global y la biodiversidad» identifica dónde se podría mejorar la investigación en cinco áreas importantes del trabajo ecológico; incluidas algunas de las soluciones basadas en la naturaleza (nbs) más conocidas, como la protección de paisajes terrestres y marinos y la restauración de ecosistemas, para sacar el máximo partido de ellas.

Si bien el consenso científico abrumador es que la humanidad se enfrenta a una crisis climática, la biodiversidad también está disminuyendo en todo el mundo a un ritmo sin precedentes. El Índice Planeta Vivo ZSL 2020 registró una disminución del 68% en la abundancia promedio de especies, impulsada de manera abrumadora por la actividad humana.

Publicado antes de la COP26, el equipo argumenta que para mejorar drásticamente las posibilidades de la humanidad de enfrentar ambos desafíos existenciales globales, el refuerzo de la investigación científica debe estar respaldado por cambios sistémicos importantes en la forma en que se diseñan e implementan las soluciones al cambio climático.

La investigadora principal de ZSL y experta en los impactos del cambio ambiental global en la biodiversidad, la Dra. Nathalie Pettorelli, dirigió el estudio.

El Dr. Pettorelli dijo: «El nivel de interconexión entre el cambio climático y las crisis de la diversidad biológica es alto y no debe subestimarse. No se trata solo de que el cambio climático afecte a la diversidad biológica; también se trata de la pérdida de diversidad biológica que agrava la crisis climática. Reducción de especies abundancia, extinciones locales, así como la rápida degradación y / o pérdida de ecosistemas como manglares, bosques tropicales, turberas y pastos marinos están teniendo un gran impacto en la capacidad de nuestro planeta para almacenar carbono, al tiempo que reducen la naturaleza y la capacidad de las personas para adaptarse y / o hacer frente a las condiciones climáticas cambiantes. No se puede seguir gestionando de forma independiente los paisajes, los humedales de agua dulce y los paisajes marinos para la conservación de la biodiversidad o la mitigación / adaptación al cambio climático, esperando que uno beneficie automáticamente al otro.Necesitamos urgentemente mejorar significativamente la integración científica y política de las agendas de biodiversidad y cambio climático para que las situaciones en las que todos salgan ganando puedan identificarse rápida y fácilmente «.

La tan esperada Convención de las Naciones Unidas (ONU) sobre el Cambio Climático (COP26) en octubre presenta una ventana de oportunidad ideal para que los gobiernos de todo el mundo demuestren liderazgo, transparencia y responsabilidad para ayudar a cambiar el rumbo tanto del clima como de la biodiversidad.

El profesor Nick Graham, catedrático de ecología marina en la Universidad de Lancaster y coautor del estudio, dijo: «La integración de la ciencia, las políticas y las inversiones para comprender y abordar las crisis de la biodiversidad y el cambio climático es cada vez más importante. De manera similar, deshacer algunas de las estructuras que actualmente, causar pérdida de biodiversidad y contribuir al cambio climático debería ser una prioridad. Esto incluye subsidios que apoyan a industrias que contribuyen a la disminución de la biodiversidad y generan grandes emisiones «.

Además del cambio de políticas de alto nivel, el estudio identifica cinco áreas prioritarias de investigación ecológica necesarias para mejorar las tácticas empleadas actualmente para abordar la biodiversidad y las emergencias climáticas.

Estos incluyen el desarrollo de un enfoque ampliamente aceptado para evaluar los beneficios que los proyectos destinados a mitigar el cambio climático aportan a la diversidad biológica; métodos para rastrear ecosistemas que están cambiando su distribución o que se enfrentan al colapso debido a los impactos del cambio climático; y desarrollar formas de predecir los impactos del cambio climático sobre la efectividad de las soluciones basadas en la naturaleza. Los autores dicen que todas las soluciones deben coincidir con la escala a corto y largo plazo de ambos desafíos globales y que se deben desarrollar pruebas y conocimientos para garantizar esto. Por último, las soluciones basadas en la naturaleza, como los proyectos de restauración y la reconstrucción, deben evaluarse periódicamente los riesgos para garantizar que sean sostenibles y que beneficien a la vida silvestre y las comunidades a las que pretenden servir.

El profesor Jos Barlow del Centro de Medio Ambiente de Lancaster en la Universidad de Lancaster estudia los bosques en el Amazonas. Dijo: «Existe un creciente interés en utilizar la restauración forestal para mitigar el cambio climático , pero al emplear un enfoque ad hoc se corre el riesgo de perder muchos de los posibles beneficios colaterales que esto podría traer para la conservación de la biodiversidad. En muchas regiones, ya hay suficientes datos e información para informar las decisiones y lograr estos beneficios colaterales, el desafío ahora es garantizar el diálogo y el flujo de información necesarios entre los encargados de formular políticas, los profesionales y los investigadores «.