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Evaluar el impacto de la liberación de nitrógeno asociada al ser humano en el medio ambiente


Un equipo internacional de investigadores que incluye a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha llevado a cabo una evaluación de impacto de las enormes cantidades de nitrógeno humano que se liberan al medio ambiente cada año.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Nature Food , el grupo describe el intento de medir las cantidades de nitrógeno asociado al ser humano que se libera al medio ambiente y el impacto que tiene.

Como señalan los investigadores, la cantidad de nitrógeno asociado al ser humano que se libera al medio ambienteha estado creciendo constantemente durante las últimas décadas. Además, señalan que investigaciones anteriores han demostrado que las cantidades de nitrógeno están en la lista de «límites planetarios», donde demasiado componente de la atmósfera, en este caso nitrógeno, podría poner en peligro la capacidad de la humanidad para sobrevivir. En este nuevo esfuerzo, los investigadores intentaron medir la cantidad de nitrógeno liberado al medio ambiente por una corriente de emisión clave para descubrir qué tan cerca nos estamos acercando al límite planetario. Demasiado nitrógeno puede ser dañino porque parte de él se emite como nitratos, una forma de contaminación del agua. Parte de ella también se emite en forma de amoníaco, que es un gas de efecto invernadero. Y el nitrógeno que llega a la capa freática puede producir floraciones de algas que ahogan a todas las otras criaturas que viven en esa área.

Los humanos emiten nitrógeno de una variedad de fuentes, incluyendo fertilizantes para césped , las aguas residuales que llegan a las plantas de tratamiento y plantas de energía.y otras fuentes industriales. Pero el más grande es la cadena ganadera. Los humanos vierten cantidades masivas de fertilizante que contiene nitrógeno en las tierras de cultivo para cultivar alimentos que se utilizan para alimentar al ganado, y se liberan cantidades masivas de nitrógeno de su estiércol. En su trabajo, los investigadores centraron sus esfuerzos solo en la cadena ganadera. Después de estudiar datos de todo el mundo, calcularon que la cadena ganadera emite 65 billones de gramos de nitrógeno al medio ambiente cada año, un número que excede el número calculado para representar el límite planetario. También descubrieron que la cadena ganadera representa aproximadamente un tercio de todo el nitrógeno asociado al ser humano liberado al medio ambiente. Sugieren que las emisiones de nitrógeno deben reducirse para evitar desastres en el futuro.