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Fortalecimiento del marco de escenarios de cambio climático

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Crédito: CC0 Public Domain

Durante la última década, la comunidad de investigación del cambio climático desarrolló un marco de escenarios que combina futuros alternativos del clima y la sociedad para facilitar la investigación integrada y la evaluación consistente para informar las políticas. 


por el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados


Un equipo internacional de investigadores evaluó qué tan bien está funcionando este marco y qué desafíos enfrenta.

El marco de escenarios contiene un conjunto de escenarios sobre cómo la sociedad puede evolucionar en el futuro, los llamados caminos socioeconómicos compartidos (SSP), y define diferentes niveles de cambio climático conocidos como caminos de concentración representativa (RCP). La combinación de ambos aspectos del marco permite a los investigadores desarrollar análisis integrados de cómo las sociedades futuras pueden evitar el cambio climático y hacer frente a sus impactos.

«Los SSP comenzaron con breves narrativas globales combinadas con proyecciones de algunas variables clave como el PIB, la población y la urbanización. En los últimos años, los investigadores extendieron los SSP a países, ciudades y sectores individuales. También agregaron nuevos indicadores , como la gobernanza, la distribución de ingresos, el acceso a servicios básicos y la contaminación del aire. El marco se ha aplicado de forma amplia y satisfactoria y ha dado forma a la investigación sobre el cambio climático «, explica Brian O’Neill, director del Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global (JGCRI ) y autor principal de la evaluación publicada en Nature Climate Change .

«El marco de escenarios permite a los científicos usar escenarios similares en muchos estudios diferentes. Los proyectos de investigación individuales no necesitan desarrollar sus propias historias y cuantificaciones de escenarios, pero pueden basarse en el trabajo de otros. Una vez que muchos estudios usan escenarios comparables, se vuelve más sencillo para evaluar la bibliografía en busca de conocimientos que surjan a través de estos estudios. Esto significa que grandes evaluaciones científicas como el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) pueden utilizar el marco para estructurar sus análisis e informes «, añade el investigador de IIASA Bas van Ruijven, uno de los autores del estudio y copresidente del Comité Internacional sobre Nuevos Escenarios Integrados de Evaluación del Cambio Climático (ICONICS).

En su artículo, los autores sintetizan las ideas del primer Foro de Escenarios organizado por la Universidad de Denver e ICONICS en Denver, CO en marzo de 2019, y presentan el primer análisis bibliográfico en profundidad del marco de escenarios SSP-RCP. Analizaron específicamente qué tan útil ha sido el marco para los investigadores, para qué temas se han utilizado los SSP y qué se puede hacer para mejorar el marco y hacerlo más útil para estudios futuros.

Los resultados muestran que el marco se ha utilizado en casi 1.400 estudios durante los últimos cinco años, de los cuales aproximadamente la mitad están relacionados con impactos climáticos, un tercio con evitar el cambio climático y el resto con extensiones o mejoras metodológicas. Es alentador que los hallazgos indiquen que el marco de escenarios permite investigaciones que no habían sido posibles antes, como estimar los impactos combinados de los cambios socioeconómicos y climáticos sobre la exposición a los riesgos climáticos. Los conocimientos de este nuevo estudio ayudarán a los investigadores a mejorar el marco y hacerlo aún más útil durante los próximos cinco años. El estudio también reveló que algunos estudios utilizan combinaciones poco probables de supuestos socioeconómicos con los resultados más altos del cambio climático (la denominada vía RCP8.5).

Los autores identificaron siete recomendaciones para trabajos futuros:

  • Mejorar la integración de las condiciones sociales y climáticas
  • Mejorar la aplicabilidad a escalas regionales y locales.
  • Mejorar la relevancia más allá de la comunidad de investigación climática
  • Producir una gama más amplia de escenarios de referencia que incluyan impactos y políticas.
  • Capturar perspectivas e incertidumbres relevantes
  • Mantener los escenarios actualizados y
  • Mejorar la relevancia de las aplicaciones de escenarios de cambio climático para los usuarios.

«Si bien el marco de escenarios es utilizado principalmente por investigadores, también se ha traducido a un lenguaje no técnico accesible para el público. Ha tenido un impacto significativo en la forma en que estudiamos y pensamos sobre el cambio climático futuro. Al identificar las debilidades del marco, mejoramos la utilidad del marco para estudios futuros. Además, al combinar escenarios socioeconómicos y de cambio climático con otros objetivos sociales (por ejemplo, biodiversidad), podemos pintar una imagen más concreta de cómo se verían las sociedades futuras y explorar sistemáticamente cómo para evitar el cambio climático y cómo hacer frente a sus impactos ”, señala Keywan Riahi, director del Programa de Energía de IIASA, quien también fue autor del estudio.

En el futuro, ICONICS e IIASA apoyarán a la comunidad de investigación para mejorar aún más el marco de escenarios. Para facilitar estos desarrollos, las dos organizaciones organizarán un seminario en línea y una serie de debates a partir de enero de 2021. Para fomentar y realizar un seguimiento del progreso, y revisar los objetivos a medida que se acumula la experiencia, el Foro de Escenarios está destinado a convertirse en un evento bienal regular. Con este fin, IIASA y el Comité Directivo de ICONICS planean albergar el segundo Foro de Escenarios en Laxenburg, Austria en 2022.


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