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Gran parte de la Tierra todavía es salvaje, pero está amenazada por la fragmentación


La mitad de la superficie terrestre de la Tierra que no está cubierta de hielo sigue siendo relativamente salvaje, pero muchas de estas áreas de «bajo impacto humano» están rotas en pedazos pequeños y aislados, amenazando su futuro.


por Andy Fell, UC Davis


Esos son algunos de los hallazgos de un inventario masivo realizado en 2017 y 2018 por la National Geographic Society y publicado a principios de octubre. El estudio concluye que a pesar del daño ambiental generalizado causado por el desarrollo humano (por ejemplo, ciudades y granjas), todavía existe la oportunidad de proteger vastas regiones relativamente salvajes de la Tierra para el beneficio de las personas y otras especies vivas.

«No es demasiado tarde para apuntar alto», dijo el autor principal Andrew Jacobson, profesor de sistemas de información geográfica en Catawba College en Carolina del Norte. Jacobson dirigió un equipo de investigadores que utilizan técnicas de mapeo basadas en satélites para medir los impactos humanos en todo el mundo e identificar áreas de menor presión humana y mayor potencial para salvar el hábitat intacto.

La mayoría de las áreas de bajo impacto identificadas por la encuesta se encontraban en los remotos bosques boreales del norte de Canadá y Rusia, en las tierras altas de Asia Central, especialmente en el Tíbet y Mongolia, en los desiertos del norte de África y Australia, y en las selvas tropicales de La cuenca del Amazonas de América del Sur.

«Estas son buenas noticias para el planeta», dijo Jacobson, un asesor científico y geoespacial de la Sociedad. «Los hallazgos aquí sugieren que aproximadamente la mitad de la tierra libre de hielo todavía está relativamente menos alterada por los humanos, lo que deja abierta la posibilidad de expandir la red global de áreas protegidas y construir hábitats más grandes y más conectados para las especies».

Fragmentación y aislamiento de lugares salvajes.

El estudio se centró no solo en la ubicación de áreas de bajo impacto humano, sino también en sus tamaños y formas. Aquí, los hallazgos fueron más aleccionadores, mostrando que muchas zonas de bajo impacto están fragmentadas en pequeñas piezas aisladas, separadas por características naturales (agua, rocas, hielo) o cada vez más por el desarrollo humano .

Jason Riggio, científico conservacionista de UC Davis y coautor del informe, señaló la fragilidad de estos fragmentos. «La mitad de todos los segmentos ubicados en bosques templados, bosques tropicales secos o bosques de coníferas tropicales se encontraban dentro de una milla de la perturbación humana», dijo.

La fragmentación puede devastar las poblaciones de vida silvestre. Los animales están aislados de posibles parejas, suministros de alimentos y patrones de migración, y están cada vez más expuestos a pesticidas y otras causas de mortalidad, como las carreteras. La extinción es el resultado final.

«Los hallazgos demuestran que nuestros sistemas más diversos se encuentran entre los más amenazados e incluso las áreas de bajo impacto, que a menudo son menos biológicamente diversas, están fragmentadas. Si deseamos cumplir los objetivos climáticos globales y los objetivos de desarrollo sostenible al tiempo que evitamos una crisis de extinción, debemos alentar una mayor protección de nuestros ecosistemas naturales restantes «, dijo Jonathan Baillie, vicepresidente ejecutivo y científico jefe de la National Geographic Society. Baillie, junto con el geógrafo de la Sociedad, Alex Tait, fueron los principales asesores y coautores del informe pionero.

El estudio, «Áreas globales de bajo impacto humano (‘Áreas de bajo impacto’) y fragmentación del mundo natural», fue el primero de su tipo. Nunca antes se había medido simultáneamente la pérdida de hábitat y la fragmentación de hábitats en fragmentos pequeños y aislados en todo el planeta, mientras que también se compararon con los datos de referencia naturales, según la Sociedad.

«Este documento muestra que es tarde en el juego, pero no demasiado tarde», dijo Jacobson. «Todavía podemos aumentar considerablemente la extensión de las áreas protegidas del mundo, pero debemos actuar rápidamente. Las presiones están aumentando, y la pérdida y fragmentación del hábitat están erosionando rápidamente los sistemas naturales y la diversidad de especies que contienen».


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