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Gran recompensa si la naturaleza se ‘restaura’ en los lugares correctos

Devolver los humedales a su estado natural generaría el mayor retorno de la inversión, tanto en la prevención de la pérdida de especies como en la
Devolver los humedales a su estado natural generaría el mayor retorno de la inversión, tanto para prevenir la pérdida de especies como para desacelerar el ritmo del calentamiento global.

Restaurar el 30 por ciento de los ecosistemas convertidos hace mucho tiempo a la agricultura y otras necesidades humanas podría evitar el 70 por ciento de las extinciones de especies previstas y absorber la mitad del CO2 que la humanidad ha liberado a la atmósfera desde la revolución industrial, según un ambicioso plan para sanar el planeta publicado el miércoles.


por Marlowe Hood


Pero tendría que ser el 30 por ciento adecuado para obtener los máximos beneficios, dijo un equipo internacional de expertos en un estudio que se posiciona como la piedra angular de una cumbre de biodiversidad crucial en China el próximo año.

«Implementar la restauración en áreas prioritarias sería una contribución importante para superar las crisis gemelas del clima y la biodiversidad», dijo a la AFP el autor principal, Bernardo Strassburg, director del Instituto Internacional para la Sostenibilidad y profesor asistente en la Universidad de Río PUC.

Devolver los humedales a su estado natural generaría el mayor retorno de la inversión, tanto para prevenir la pérdida de especies como para desacelerar el ritmo del calentamiento global, encontró el estudio.

Los bosques tropicales son un área de prioridad de segundo nivel, aunque todos los tipos de ecosistemas, incluidos los bosques templados, las sabanas y los matorrales, tienen un papel que desempeñar.

En total, las regiones destinadas a la restauración según el plan cubren casi nueve millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Brasil.

El estudio también analiza el costo y concluye que concentrar la inversión en áreas clave sería al menos 10 veces más rentable que los esfuerzos distribuidos al azar.

Las Naciones Unidas han etiquetado la década de 2020 como la Década de la Restauración de Ecosistemas, y muchas empresas ven la renovación de los entornos naturales como una «fruta madura» mucho más barata que las soluciones de ingeniería o tecnológicas, dijo Strassburg.

«Mucho depende de si los países elegirán un camino de recuperación verde de la crisis económica de Covid», dijo.

Los paquetes de recuperación económica en todo el mundo suman muchos billones de dólares hasta ahora, pero algunos dependen más que otros de insumos intensivos en carbono y construcción de infraestructura.

A medida que el cambio climático se produzca en las próximas décadas, es probable que se intensifique el ritmo al que desaparecen las formas de vida.
A medida que el cambio climático se produzca en las próximas décadas, es probable que se intensifique el ritmo al que desaparecen las formas de vida.

Esfuerzos fallidos

Hasta ahora, los esfuerzos para proteger y restaurar la naturaleza a escala global han fracasado espectacularmente.

El planeta se encuentra en la cúspide de un evento de extinción masiva —sólo el sexto en los últimos 500 millones de años— en el que las especies están desapareciendo a una tasa de 100 a 1000 veces mayor que la tasa normal «de fondo», según la mayoría de los científicos.

El panel asesor científico de la ONU para la biodiversidad advirtió en un informe histórico el año pasado que un millón de especies se enfrentan a la extinción, principalmente debido a la pérdida de hábitat y la sobreexplotación.

A medida que el cambio climático se produzca en las próximas décadas, es probable que se intensifique el ritmo al que desaparecen las formas de vida.

«Esto se vuelve más difícil si el cambio climático avanza hacia el peor de los casos, pero nuestra suposición optimista es que nos mantendremos en caminos menos pesimistas» de acuerdo con el Acuerdo de París de 2015, que exige limitar el calentamiento global muy por debajo de dos grados Celsius, Dijo Strassburg.

Según una evaluación de la ONU publicada el mes pasado, se han incumplido gravemente una veintena de las metas para 2020 bajo la Convención sobre la Diversidad Biológica de 195 naciones diseñadas para proteger y restaurar la naturaleza, incluida una desaceleración en la pérdida de hábitat .

De hecho, la degradación ambiental continúa a un ritmo acelerado en una amplia gama de medidas.

En 2019, un campo de fútbol de árboles primarios viejos fue destruido cada seis segundos, alrededor de 38,000 kilómetros cuadrados (14,500 millas cuadradas) en total, según datos de satélite.

puntuación de las metas de 2020 según la Convención sobre la Diversidad Biológica de 195 naciones para proteger y restaurar la naturaleza, incluida una desaceleración en
la puntuación de las metas de 2020 bajo la Convención sobre la Diversidad Biológica de 195 naciones para proteger y restaurar la naturaleza, incluida una desaceleración en la pérdida de hábitat, se han perdido por completo

¿Aún hay suficiente comida?

Revertir la tierra agrícola a un estado salvaje en un mundo que todavía está plagado de hambre y anticipar otros dos mil millones de bocas para alimentar también aumenta el espectro de la escasez de alimentos.

«No será fácil y requerirá esfuerzos concertados», reconoce Strassburg. «Pero es factible».

Un modesto repunte en el ritmo de aumento de la productividad agrícola, una reducción del 50 por ciento en el desperdicio de alimentos y un cambio en la dieta humana de la carne y los lácteos harían que el plan fuera factible, encontró el estudio.

Los objetivos de mayor prioridad para la restauración se concentran en los trópicos y subtrópicos, especialmente en Indonesia, Malasia, India, Filipinas, Vietnam, las regiones costeras de Kenia y Tanzania, Madagascar, África oriental desde Gambia hasta Nigeria, Brasil y el centro. America.

Pero pedirles a estos países que asuman solos la carga de «reconstruir» las tierras de cultivo es injusto y políticamente inviable, por lo que los científicos modelaron un escenario en el que todas las naciones restauran el 15 por ciento de las áreas prioritarias dentro de sus fronteras.

En comparación con el plan óptimo, los beneficios para las especies y el cambio climático se redujeron en aproximadamente un 30 por ciento, mientras que los costos aumentan a la mitad.

Los investigadores combinaron modelado matemático y tecnologías de mapeo de vanguardia para evaluar casi 30 millones de kilómetros cuadrados de ecosistemas en todo el mundo que se habían transformado en tierras agrícolas o de pasto.

Más de la mitad eran originalmente bosques, mientras que una cuarta parte eran pastizales y el 14% eran matorrales. Solo dos por ciento eran humedales.


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